¿Ya has visto Venus y Mercurio?

Esta noche, 15 de marzo de 2018, observe los planetas Mercurio y Venus en el cielo oeste después del atardecer. Especialmente desde la mitad norte del globo terrestre, donde Mercurio y Venus aparecen directamente sobre la puesta de sol en estas tardes cercanas a la primavera, puedes ver ambos mundos a simple vista. Esté atento a ellos tan pronto como el cielo se oscurezca. Venus, siendo más brillante, aparecerá primero. ¿Ves Venus pero no Mercurio? Eso es posible si estás mirando demasiado pronto después del atardecer (demasiado crepúsculo brillante aún), o si estás en el hemisferio sur, donde Venus y Mercurio están más al lado del atardecer (más sobre la diferencia a continuación). Si ve a Venus, pero no a Mercurio, apunte los binoculares a Venus. En este momento, estos dos mundos están tan juntos que aparecen en el mismo campo binocular.

En las latitudes medias del norte, dado un horizonte occidental sin obstáculos, Venus y Mercurio permanecen fuera durante unos 75 minutos después del sol (aunque Mercurio permanece fuera un poco después de que Venus se pone). En el ecuador (0 grados de latitud), Mercurio y Venus se pusieron aproximadamente una hora después de la puesta del sol; y en latitudes templadas en el hemisferio sur, se establecen unos 45 minutos (o menos) después del atardecer. Haga clic aquí para ver los almanaques recomendados; pueden darte los horarios de Mercurio y Venus en tu cielo.

Mercurio, el planeta brillante superior, en su mayor alargamiento de elongación este (18 grados desde el sol). Aunque a menudo es difícil ver Mercurio, en marzo, desde el hemisferio norte, Mercurio es un lugar fácil en la luz tenue. Imagen adquirida el 14 de marzo de 2018 por Eliot Herman en Tucson, Arizona, con una Nikon D850 y una lente Nikon VR de 105 mm.

Debido a que Mercurio es un planeta inferior, orbitando el sol dentro de la órbita de la Tierra, este mundo a menudo está oscurecido a la luz del sol. Pero Mercurio alcanza su mayor alargamiento oriental (nocturno) el 15 de marzo de 2018. Eso significa que Mercurio alcanza su mayor distancia angular desde el sol poniente y permanece fuera por un tiempo máximo después de la puesta del sol.

Esta es la mejor aparición nocturna del año de Mercurio para el hemisferio norte. Es la aparición nocturna más pobre de Mercurio para el año en el hemisferio sur. Desde cualquier lugar de la Tierra, Mercurio está a 18 grados al este del sol en esta fecha.

Entonces ... ¿por qué la diferencia? Alrededor del equinoccio de marzo, el camino del sol, la luna y los planetas, también conocido como la eclíptica, se cruza con el horizonte en un ángulo pronunciado (más cercano a la vertical) después del atardecer, visto desde el hemisferio norte. Mientras tanto, en el hemisferio sur, alrededor del equinoccio de marzo, la eclíptica golpea el horizonte en su ángulo más superficial (más cercano a la horizontal) durante el año. En las latitudes del sur, Mercurio y Venus aparecen al lado del sol (en lugar de directamente sobre él) al atardecer. Por lo tanto, desde la mitad sur del globo terrestre, Mercurio (y Venus) se sientan más abajo en el cielo al anochecer, enterrados más profundamente en el crepúsculo brillante, por lo que se establecieron considerablemente antes del atardecer.

Aún así, la luna está a punto de pasar por estos planetas. Será una gran oportunidad para tomar fotos para aquellos en el hemisferio norte y una tarea más desafiante desde el hemisferio sur.

¡Busque la luna creciente creciente para emparejarse con los planetas Mercurio y Venus en o cerca del 18 de marzo de 2018!

Después de mediados de marzo de 2018, Mercurio se hundirá hacia abajo, más cerca de la puesta de sol. Venus trepará hacia arriba, lejos de la puesta del sol. Venus seguirá siendo un elemento fijo del cielo vespertino hasta octubre de 2018. Pero Mercurio saldrá del cielo vespertino hacia el cielo matutino el 1 de abril de 2018.

En pocas palabras: el mayor alargamiento de Mercurio, su mayor distancia aparente del sol en nuestro cielo, llega el 15 de marzo de 2018. Mercurio todavía está en el mismo campo binocular que el brillante Venus, y ambos están en el oeste después del atardecer.