Aquí nace un sistema solar

Imagen de ALMA del disco polvoriento alrededor de la joven estrella DM Tau. Puedes ver 2 anillos concéntricos, donde se pueden estar formando planetas. Imagen vía ALMA.

Los astrónomos japoneses informaron este mes sobre sus observaciones de los sitios de formación de planetas alrededor de una estrella joven que se asemeja a nuestro sol. La estrella es DM Tau, ubicada a 470 años luz de distancia en dirección a nuestra constelación Tauro el Toro. Los astrónomos lo observaron utilizando el telescopio ALMA en el desierto de Atacama, en el norte de Chile. DM Tau es aproximadamente la mitad de la masa de nuestro sol. Se estima que tiene entre 3 y 5 millones de años, en contraste con los 4.600 millones de años de nuestro sol. Los astrónomos vieron dos anillos de polvo alrededor de la estrella, a distancias comparables al cinturón de asteroides de nuestro sol y la órbita del planeta Neptuno. Los anillos a estas distancias sugieren que estamos viendo la formación de un sistema planetario similar al nuestro.

El Astrophysical Journal, revisado por pares, publicó estos resultados en noviembre de 2018. Los astrónomos los presentaron este mes en la reunión anual de la Sociedad Astronómica de Japón.

Tomoyuki Kudo del Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ) dirigió la investigación. Él dijo:

Observaciones anteriores infirieron dos modelos diferentes para el disco alrededor de DM Tau. Algunos estudios sugirieron que el radio del anillo es sobre dónde estaría el cinturón de asteroides del sistema solar. Otras observaciones muestran el tamaño donde estaría Neptuno. Nuestras observaciones de ALMA proporcionaron una respuesta clara: ambas son correctas. DM Tau tiene dos anillos, uno en cada ubicación.

Los investigadores dijeron que también encontraron un parche brillante en el anillo exterior. Esto indica una concentración local de polvo, que sería un posible sitio de formación para un planeta como Urano o Neptuno. Jun Hashimoto, investigador del Centro de Astrobiología, Japón, comentó:

También estamos interesados ​​en ver los detalles en la región interna del disco, porque la Tierra se formó en esa área alrededor del joven sol. La distribución de polvo en el anillo interior alrededor de DM Tau proporcionará información crucial para comprender el origen de planetas como la Tierra.

Concepto artístico del disco alrededor de la joven estrella DM Tau. Se cree que los planetas como nuestra Tierra, y los otros planetas de nuestro sistema solar, se formaron en un disco polvoriento como este. Imagen vía NAOJ.

Línea de fondo: los astrónomos han espiado 2 anillos de polvo, el posible lugar de nacimiento de los planetas, similares a los de nuestro sistema solar, alrededor de la joven estrella solar DM Tau.

Fuente: Un disco interno au-scale espacialmente resuelto alrededor de DM Tau

Vía ALMA