Aquí es donde InSight aterrizará el lunes

El orbitador Mars Odyssey tomó esta imagen del sitio de aterrizaje objetivo para el módulo de aterrizaje InSight de la NASA un año antes del lanzamiento de la misión en mayo de 2018. El sitio es una elipse de aterrizaje de 81 millas de largo, 17 millas de ancho (130 km de largo, 27 km de ancho) en el borde occidental de una extensión plana y lisa de lava llamada Elysium Planitia, a unos 4 grados al norte de Marte 'ecuador. Imagen vía NASA / JPL-Caltech.

Después de un viaje de 205 días que comenzó el 5 de mayo de 2018, la misión InSight de la NASA aterrizará en Marte el 26 de noviembre. Sus paneles solares se desplegarán unas pocas horas después del aterrizaje. La NASA eligió el lugar del aterrizaje en el Elysium Planitia, en las altas llanuras cerca del ecuador marciano, para el aterrizaje del 26 de noviembre, no porque sea el lugar más hermoso de Marte o el más convincente geológicamente, sino porque, como dijo la NASA en un comunicado anterior. este mes es:

... simplemente perfecto.

En otras palabras, Bruce Banerdt, investigador principal de InSight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, dijo:

Si Elysium Planitia fuera un helado, sería vainilla.

El lunes 26 de noviembre Vea el aterrizaje de InSight Mars

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Concepto artístico del terreno liso y plano que domina la elipse de aterrizaje de InSight en Elysium Planitia. Imagen vía NASA / JPL-Caltech.

¿Por qué un lugar de aterrizaje simple para InSight? A diferencia de las misiones anteriores a Marte que han investigado sus cañones, volcanes, rocas y tierra, InSight (Exploración interior utilizando investigaciones sísmicas, geodesia y transporte de calor) está diseñado para estudiar el interior de Marte. El módulo de aterrizaje de tres patas no es un rover permanecerá donde toque. Su misión es detectar y estudiar evidencia enterrada muy por debajo de la superficie del planeta para estudiar el interior profundo de Marte. Tom Hoffman, gerente de proyectos de InSight en JPL, dijo:

Por primera vez, la evaluación de un sitio de aterrizaje de Marte tuvo que considerar lo que se encontraba debajo de la superficie de Marte. No solo necesitábamos un lugar seguro para aterrizar, sino también un espacio de trabajo que sea penetrable por nuestra sonda de flujo de calor de 16 pies de largo (5 metros).

De los 22 sitios considerados, solo Elysium Planitia cumplió con las restricciones básicas de ingeniería, y tampoco fue demasiado rocoso ni demasiado ventoso.

La NASA dijo que el sitio también debe ser lo suficientemente brillante y cálido como para alimentar las células solares mientras mantiene su electrónica dentro de los límites de temperatura durante todo un año marciano (26 meses terrestres). Entonces, el equipo se centró en una banda alrededor del ecuador, donde la matriz solar del módulo de aterrizaje tendría luz solar adecuada para alimentar sus sistemas durante todo el año. Encontrar un área que fuera lo suficientemente segura como para que InSight aterrizara y luego desplegar sus paneles e instrumentos solares sin obstrucciones tomó un poco más de tiempo. Hoffman dijo:

El sitio tiene que ser una elevación lo suficientemente baja como para tener suficiente atmósfera sobre él para un aterrizaje seguro, porque la nave espacial dependerá primero de la fricción atmosférica con su escudo térmico y luego de un paracaídas que cava en la tenue atmósfera de Marte durante una gran parte de su desaceleración Y después de que la rampa se haya caído y los cohetes de frenado se hayan activado para el descenso final, debe haber una extensión plana para aterrizar, no demasiado ondulada y relativamente libre de rocas que puedan inclinar el módulo de aterrizaje de tres patas de Marte.

Banerdt agregó:

Si fueras un marciano que viniera a explorar el interior de la Tierra como nosotros estamos explorando el interior de Marte, no importaría si te pones en medio de Kansas o en las playas de Oahu. Mientras espero con ansias esas primeras imágenes desde la superficie, estoy aún más ansioso por ver los primeros conjuntos de datos que revelan lo que está sucediendo debajo de nuestras plataformas de aterrizaje.

La belleza de esta misión está sucediendo debajo de la superficie. Elysium Planitia es perfecta.

El sitio de aterrizaje para InSight, en relación con los sitios de aterrizaje para 7 misiones anteriores, se muestra en un mapa topográfico de Marte. Imagen vía NASA / JPL-Caltech.

En pocas palabras: la NASA eligió Elysium Planitia como el lugar de aterrizaje para el aterrizaje de la nave espacial InSight el 26 de noviembre de 2018.

A través de la NASA