¿Qué tan grandes pueden ser las estrellas?

Hoy, se cree que las estrellas no pueden ser más masivas que 150 veces la masa de nuestro sol. Pero, por un tiempo, los científicos pensaron que habían encontrado algo aún más grande en el cúmulo estelar Pismis 24.

Pismis 24 se encuentra a 8, 000 años luz de distancia en dirección a la constelación de Sagitario. Se pensaba que una estrella en su medio, Pismis 24-1, era de 200 a 300 veces la masa de nuestro sol. Pero, en 2007, se reveló que este objeto no era una sino tres estrellas, orbitando entre sí.

En 2009, EarthSky habló con Jesús Maiz Apellaniz, astrónomo del Instituto Andaluz de Astrofísica en España. Maiz Apellaniz dijo que las estrellas como las de este sistema son brillantes, un millón de veces o más brillantes que nuestro sol. Pero este tipo de estrella puede ser difícil de encontrar. Son de corta duración y están muy lejos, en este caso a unos 8, 000 años luz de la Tierra.

Agregó que el lugar de nacimiento de las estrellas suele ser nubes que tienen grandes cantidades de polvo, y el polvo oscurece la luz de las estrellas y las hace muy difíciles de detectar.

Cada una de las estrellas en Pismus 24-1 sigue siendo muy masiva, entre 60 y 100 veces más masiva que nuestro sol. Pero las teorías sugieren que una estrella no puede ser más masiva que 150 masas solares.

Con este sistema ahora conocido por ser varias estrellas en lugar de una, la estrella "Eta Carinae" sigue siendo un buen candidato para el título de la estrella más masiva conocida. Está en algún lugar alrededor del límite de masa teórico de 150 masas solares.