¿Cómo puedo ver un destello verde?

Destello verde sobre el Mar del Norte, Bélgica. Imagen vía Hans Hillewaert.

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La gente me dice cuando voy a la playa a mirar el atardecer para tratar de ver un destello verde. ¿Qué es un destello verde?

El destello verde es un fenómeno óptico que puedes ver poco después del atardecer o antes del amanecer. Ocurre cuando el sol está casi completamente debajo del horizonte, con el borde más desnudo del sol, el borde superior, aún visible. Por un segundo o dos, ese borde superior del sol aparecerá de color verde. Es un breve destello del color verde: el legendario destello verde. Es realmente emocionante verlo, especialmente si has estado buscando uno.

Se dice que una vez que haya visto un destello verde, nunca volverá a equivocarse en asuntos del corazón.

Jim Grant fotografió este destello verde el 27 de abril de 2012, frente a la costa de San Diego.

Destello verde al ponerse el sol observado desde una montaña. Imagen vía Amiteshomar / Wikimedia Commons.

Destello verde sobre la pirámide del sol a través de Colin Legg.

¿Cómo puedes ver un destello verde? Solo necesitas dos cosas:

1. Un día despejado sin bruma ni nubes en el horizonte.

2. Un horizonte distante, y un borde distinto del horizonte. Puedes ver el destello verde desde la cima de una montaña o un edificio alto. Pero la mayoría de las veces se ve sobre el océano, por personas en playas o en botes.

Consejo importante: no mire al sol hasta que esté casi completamente debajo del horizonte. Si lo hace, deslumbrará (o dañará) sus ojos y arruinará sus posibilidades de destello verde para ese día.

Dado que necesita saber exactamente dónde mirar a lo largo del horizonte, y dado que la mayoría de nosotros no estamos despiertos antes del amanecer, los destellos verdes se ven con mayor frecuencia después del atardecer. Pero los observadores diligentes también pueden verlos antes del amanecer. Y, aunque se ven con mayor frecuencia sobre el océano, también puede ver destellos verdes sobre la tierra, si su horizonte está lo suficientemente lejos.

¿Qué es el rayo verde? El destello puede ser como una llama que se dispara sobre el horizonte. En ese caso, se llama rayo verde. He visto muchos destellos verdes, pero nunca un rayo verde, aunque una vez estaba caminando por una playa en México y me di la vuelta justo cuando mi compañero vio uno. No encontré ninguna foto de rayos verdes como llamas (si conoce uno, hágamelo saber), pero la foto a continuación sugiere el comienzo de un rayo.

Espejismo simulado (explicado en Óptica atmosférica) y destello verde visto desde San Francisco. Imagen vía Mila Zinkova / Wikimedia Commons.

Simulacro de espejismo y destello verde sobre el Pacífico, visto por Jim Grant en San Diego.

¿Qué hace que un flash verde? El destello verde es el resultado de mirar al sol a través de un mayor y mayor grosor de la atmósfera a medida que miras cada vez más bajo en el cielo. El vapor de agua en la atmósfera absorbe los colores amarillo y naranja en la luz solar blanca, y las moléculas de aire dispersan la luz violeta. Eso deja la luz roja y azul verdosa para viajar directamente hacia ti. Cerca del horizonte, la luz del sol está muy inclinada o refractada. Es como si hubiera dos soles, uno rojo y otro verde azulado, que se cubren parcialmente. El rojo siempre está más cerca del horizonte, por lo que cuando se establece o antes de que se levante, solo se ve el disco verde azulado: el destello verde.

El escurridizo destello verde justo después del atardecer el 29 de julio de 2014 en el Mar Oriental de China. Imagen vía Mike Quinn, amigo de EarthSky en Facebook.

Pequeño destello verde en el borde superior del sol al atardecer el 4 de noviembre de 2012, capturado por el amigo de EarthSky en Facebook Jim Grant en San Diego.

En pocas palabras: cómo ver el escurridizo destello verde.