Cómo los cachorros coyote se acostumbran a los humanos

Los cachorros de coyote de siete semanas de edad caminan por las instalaciones de investigación en Utah mientras la madre los sigue. El primer cachorro lleva un hueso en la boca. Imagen a través del Centro Nacional de Investigación de Vida Silvestre del USDA / Steve Guymon.

A medida que los coyotes se trasladan a entornos urbanos en América del Norte, muchos residentes humanos, les guste o no, tienen que acostumbrarse a ellos. Mientras tanto, ¿cómo están habitándose los coyotes a las personas?

Un nuevo estudio, publicado en diciembre de 2018 en la revista Ecology and Evolution, revisada por pares, sugiere que los coyotes pueden habituarse a los humanos rápidamente y que los padres habitados transmiten esta valentía a su descendencia.

Imagen a través de Connar L'Ecuyer a través del Servicio de Parques Nacionales / Flickr.

Hasta el siglo XX, los coyotes vivían principalmente en las Grandes Llanuras de los Estados Unidos. Pero cuando los lobos fueron cazados casi hasta la extinción a principios de 1900, los coyotes perdieron a su principal depredador y su rango comenzó a expandirse.

Con los continuos cambios en el paisaje, los coyotes se están abriendo camino cada vez más en entornos suburbanos y urbanos, incluida la ciudad de Nueva York, Los Ángeles y las ciudades del noroeste del Pacífico, donde viven, principalmente de roedores y pequeños mamíferos, sin temor a los cazadores.

El objetivo del nuevo estudio era comprender cómo un coyote rural asustadizo a veces puede transformarse en uno audaz y urbano, un cambio que puede exacerbar las interacciones negativas entre humanos y coyotes. El biólogo Christopher Schell de la Universidad de Washington es el primer autor del estudio, dijo Schell en un comunicado:

En lugar de preguntar: "¿Existe este patrón?" ahora nos preguntamos: "¿Cómo surge este patrón?".

Un factor clave, sugieren los investigadores, podría ser la influencia de los padres. Los coyotes se emparejan de por vida, y ambos padres contribuyen igualmente a criar a la descendencia. Esto puede deberse a la importante inversión de los padres requerida para criar cachorros de coyote, y la presión evolutiva para protegerlos de los carnívoros más grandes.

El nuevo estudio observó a ocho familias de coyotes en el Centro de Investigación de Depredadores del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos en Utah durante su primera y segunda temporada de reproducción. Estos coyotes se crían en un entorno bastante salvaje, con un contacto humano mínimo y alimentos dispersos en grandes recintos.

Los cachorros de coyote de cinco semanas de edad comen raciones de comida durante el experimento. Estos cachorros de segunda camada nacieron en 2013 de padres con más experiencia, y tenían más probabilidades de acercarse a un humano. Imagen a través del Centro Nacional de Investigación de Vida Silvestre del USDA / Christopher Schell.

Pero durante el experimento, los investigadores ocasionalmente colocaban toda la comida cerca de la entrada del recinto y hacían que un investigador humano se sentara afuera, observando a los coyotes que se aproximaban, de cinco semanas a 15 semanas después del nacimiento de la camada. Luego documentaron cuán pronto los coyotes se aventurarían hacia la comida. Schell dijo:

Durante la primera temporada, hubo ciertos individuos que fueron más audaces que otros, pero en general fueron bastante cautelosos, y sus cachorros los siguieron. Pero cuando regresamos e hicimos el mismo experimento con la segunda camada, los adultos comieron de inmediato la comida; en algunos casos, ni siquiera esperaron a que dejáramos la pluma.

Los padres se volvieron mucho más valientes, y en la segunda camada, también lo fueron los cachorros.

De hecho, el cachorro más cauteloso de la camada de segundo año se aventuró más que el cachorro más audaz de la camada de primer año. Schell dijo:

El descubrimiento de que esta habituación ocurre en solo dos o tres años ha sido corroborado, anecdóticamente, por evidencia de sitios silvestres en todo el país. Descubrimos que el efecto de los padres juega un papel importante.

Él agregó:

Incluso si es solo el 0.001 por ciento de las veces, cuando un coyote amenaza o ataca a una persona o una mascota, son noticias nacionales y se llama al manejo de la vida silvestre. Queremos entender los mecanismos que contribuyen a habituación e intrepidez, para evitar que ocurran estas situaciones.

En pocas palabras: un nuevo estudio sugiere que los cachorros coyotes aprenden de sus padres cómo habituarse a los humanos.

Fuente: La habituación de los padres a la perturbación humana a lo largo del tiempo reduce el miedo a los humanos en la descendencia del coyote

Via Universidad de Washington