¿Cómo saben las mariposas monarca cuando es hora de migrar?

Cada otoño, millones de mariposas monarca de América del Norte vuelan miles de millas y de alguna manera logran encontrar los mismos sitios de hibernación en los bosques del centro de México y a lo largo de la costa de California.

Una vez que llegan allí, las monarcas pasan varios meses en lo que se llama diapausa, un estado de latencia controlado hormonalmente que ayuda a las mariposas a sobrevivir el invierno. Un temporizador interno, como un despertador que suena, saca a los insectos de la diapausa, semanas antes de que las temperaturas se calientan y días más largos, para aparearse y comenzar la migración de primavera hacia el norte.

¿Cómo saben las mariposas cuando es hora de migrar? Es una pregunta que ha desconcertado e intrigado a los científicos que estudian el tiempo biológico.

Uno de esos científicos es el biólogo de la Universidad de Michigan, D. André Green. El nuevo estudio de Green sobre hibernaciones de monarcas, publicado el 24 de julio de 2019, en la revista revisada por expertos Molecular Ecology, sugiere que las temperaturas frías influyen en el temporizador de terminación de diapausa, y sus análisis de expresión génica ayudan a explicar cómo la temperatura fría acelera el temporizador interno de las monarcas. . Green dijo en un comunicado:

Estos resultados son particularmente interesantes porque abordan un resultado contraintuitivo: ¿cómo la temperatura fría, que normalmente ralentiza el metabolismo y el desarrollo de un organismo, acelera la diapausa?

Lea sobre cómo Green realizó su estudio.

D. André Green sostiene una mariposa monarca en un insectario al aire libre de la Universidad de Michigan. Green estudia la migración de la monarca y el temporizador interno que les dice a las mariposas que es hora de despertarse de la latencia invernal y prepararse para su viaje de primavera hacia el norte. Imagen vía Daryl Marshke, Fotografía de Michigan.

Green dijo que los hallazgos tienen implicaciones importantes para los monarcas de América del Norte, cuyas poblaciones han disminuido constantemente durante décadas en los sitios de hibernación a medida que cambia el clima. Según el estudio:

Comprender cómo la dinámica de la diapausa se ve afectada por factores ambientales y antropogénicos en sus sitios de hibernación puede ser fundamental para comprender el declive de la población de monarcas de América del Norte y guiar los esfuerzos de conservación futuros, un punto destacado por el bajo número récord de monarcas registrados en la población de monarcas del oeste de América del Norte en 2018.

Mariposas monarca en un sitio de hibernación en el centro de México. Imagen vía D. Andr Green.

Los hallazgos también sugieren que las monarcas actuarán como una importante especie centinela para monitorear el cambio ambiental y la perturbación en los sitios de hibernación. Si la diapausa termina demasiado temprano, las monarcas pueden perder parte del tiempo de protección que proporciona el período de latencia.

Una oruga monarca en una hoja de algodoncillo. Imagen vía Daryl Marshke, Fotografía de Michigan.

Imagen a través de Monarch Watch.

En pocas palabras: un nuevo estudio analiza cómo las mariposas monarca que pasan el invierno saben cuándo es el momento de migrar.

Fuente: las mariposas monarca utilizan un temporizador interno ambientalmente sensible para controlar la dinámica del invierno

Via Universidad de Michigan