¿Cómo actúan los genes humanos en el espacio?

Los resultados preliminares del Estudio de Gemelos de la NASA han revelado que los viajes espaciales causan un aumento en la metilación, el proceso de activación y desactivación de genes y un conocimiento adicional sobre cómo funciona ese proceso.

El Estudio de Gemelos de la NASA investiga los efectos sutiles y los cambios que podrían ocurrir en los vuelos espaciales en comparación con la Tierra. Esto se realiza mediante el estudio de dos personas que tienen la misma genética, los astronautas gemelos idénticos Scott y Mark Kelly, pero que se encuentran en entornos diferentes durante un año. Lea más sobre el Estudio de Gemelos.

Chris Mason de Weill Cornell Medicine es el investigador principal del Estudio de los Mellizos. Mason dijo:

Algunas de las cosas más emocionantes que hemos visto al observar la expresión génica en el espacio es que realmente vemos una explosión, como el lanzamiento de fuegos artificiales, tan pronto como el cuerpo humano llega al espacio. Con este estudio, hemos visto miles y miles de genes cambiar cómo se activan y desactivan. Esto sucede tan pronto como un astronauta llega al espacio, y parte de la actividad persiste temporalmente al regresar a la Tierra.

Cuando el astronauta gemelo retirado Scott Kelly regresó a la Tierra en marzo de 2016, la investigación del Estudio de Gemelos se intensificó con los investigadores que recolectaron muestras de él y su hermano gemelo, el astronauta retirado Mark Kelly. Los investigadores comenzaron a combinar los datos y revisar la enorme cantidad de información en busca de correlaciones. Mason dijo:

Este estudio representa uno de los puntos de vista más completos de la biología humana. Realmente establece la base para comprender los riesgos moleculares para los viajes espaciales, así como las formas de proteger y corregir esos cambios genéticos.

Se espera que los resultados finales del Estudio de Gemelos se publiquen en 2018.

En pocas palabras: los resultados preliminares del Estudio de Gemelos sugieren que los viajes espaciales causan un aumento en la metilación, el proceso de activación y desactivación de genes. Nuevo video de la NASA.

A través de la NASA