Cómo las ratas topo desnudas permanecen libres de cáncer

Imagen a través de la foto de la Universidad de Rochester / J. Adam Fenster.

Si te gustan las ratas topo lindas y desnudas, podría no ser tu roedor favorito. Tienen dientes grandes y cuerpos arrugados y sin pelo. Pero los investigadores los encuentran interesantes. Esto se debe a que las ratas topo desnudas tienen la vida útil más larga que cualquier roedor (el promedio es de 30 años), son resistentes a una variedad de enfermedades relacionadas con la edad, como el cáncer, y tienden a mantenerse en forma y activas hasta edades muy avanzadas. Cual es su secreto

Un nuevo artículo publicado el 28 de diciembre de 2017 en la revista PNAS sugiere que parte de la respuesta podría estar en un mecanismo anticancerígeno llamado senescencia celular, que, según sugieren los investigadores, opera de manera especial en ratas topo.

Imagen vía redbrick.

La senescencia celular es una adaptación evolutiva que evita que las células dañadas se dividan sin control y se conviertan en cáncer en toda regla. Sin embargo, la senescencia también tiene un lado negativo: al detener la división celular para prevenir posibles tumores, también acelera el envejecimiento.

Estudios previos han indicado que cuando las células que se habían sometido a la senescencia se eliminaron de los ratones, los ratones eran menos frágiles en la edad avanzada en comparación con los ratones que envejecieron naturalmente con las células senescentes intactas.

¿Pero eliminar la senescencia es realmente la clave para prevenir o revertir enfermedades relacionadas con la edad, a saber, el cáncer? Vera Gorbunov de la Universidad de Rochester es autora del estudio. Ella dijo en un comunicado:

En humanos, como en ratones, el envejecimiento y el cáncer tienen intereses en competencia. Para prevenir el cáncer, debe evitar que las células se dividan. Sin embargo, para prevenir el envejecimiento, debes mantener las células dividiéndose para reponer los tejidos.

Para el estudio, los investigadores compararon la respuesta de senescencia de las ratas topo desnudas con la de los ratones, que viven una décima parte del tiempo, solo unos dos o tres años. El investigador Andrei Seluanov es profesor de biología de la Universidad de Rochester. Seluanov dijo:

Queríamos ver a estos animales que prácticamente no envejecen y ver si también tenían células senescentes o si evolucionaron para deshacerse de la senescencia celular.

¿Su descubrimiento inesperado? Las ratas topo desnudas experimentan senescencia celular, pero continúan viviendo vidas largas y saludables; La eliminación del mecanismo de senescencia no es la clave de su larga vida útil. Gorbunova dijo:

Nos sorprendió que a pesar de su notable longevidad, la rata topo desnuda tiene células que experimentan senescencia como las células de los ratones.

Los investigadores descubrieron que, aunque las ratas topo desnudas exhibían una senescencia celular similar a la de los ratones, sus células senescentes también mostraban características únicas que podrían contribuir a su resistencia al cáncer y a su longevidad.

El mecanismo de senescencia celular detiene permanentemente una célula para evitar que se divida, pero la célula continúa metabolizándose. Los investigadores descubrieron que las ratas topo desnudas pueden inhibir más fuertemente el proceso metabólico de las células senescentes, lo que resulta en una mayor resistencia a los efectos dañinos de la senescencia. Gorbunova dijo:

En ratas topo desnudas, las células senescentes se comportan mejor. Cuando se comparan las señales del ratón con las de la rata topo desnuda, todos los genes en el ratón son un desastre. En la rata topo desnuda, todo está más organizado. La rata topo desnuda no eliminó la senescencia, pero tal vez la hizo un poco más estructurada.

Aunque la evolución de una vida útil prolongada no elimina la senescencia, la respuesta más estructurada a la senescencia puede tener una base evolutiva, dijo Yang Zhao, autor principal del estudio.

Creemos que hubo alguna estrategia durante la evolución de las ratas topo desnudas que les permitió tener cambios más sistemáticos en sus genes y que se regularan las vías más orquestadas. Creemos que esto es beneficioso para la longevidad y la resistencia al cáncer.

En pocas palabras: una nueva investigación sobre el rompecabezas de cómo las ratas topo desnudas permanecen tan libres de cáncer.

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