Cómo ver el cometa binocular C / 2017 O1

Greg Hogan en Kathleen, Georgia, atrapó el cometa C / 2017 O1 (también llamado ASASSN1) cerca del cúmulo estelar de las Pléyades, también conocido como las Siete Hermanas, en la mañana del 18 de septiembre de 2017.

Un cometa recientemente descubierto, aunque no solo es visible a simple vista, se está volviendo lo suficientemente brillante como para verlo con pequeños telescopios y binoculares. El cometa C / 2017 O1 (ASASSN1) es un cometa de largo período, presumiblemente de la Nube del cometa Oort que rodea nuestro sistema solar, detectado por primera vez el 19 de julio de 2017 a partir de la encuesta automatizada All Sky para supernovas de Cerro Tololo, Chile. De hecho, fue el primer cometa detectado por esta encuesta. El cometa tuvo un estallido poco después del descubrimiento y se ha vuelto más brillante, y, si tiene un telescopio pequeño o buenos binoculares, puede comenzar a mirarlo ahora. Durante la mayor parte de septiembre, el cometa C / 2017 O1 se encuentra frente a la constelación de Tauro y muestra un brillo o magnitud de 9.5.

Un análisis de la órbita de este visitante celestial indica que estará en el perihelio, o más cerca del sol, el 14 de octubre de 2017. Estará más cerca de la Tierra el 18 de octubre, pasando distantemente a unos 67 millones de millas (108 millones de kilómetros) de nuestro planeta.

Imagen de descubrimiento del cometa C / 2017 O1 (ASASSN1) el 19 de julio de 2017 más 2 fechas más. El cometa tenía una magnitud débil +15.3 en el descubrimiento. Saltó rápidamente 100 veces en brillo, a través de un estallido, a una magnitud de +10. En octubre, se espera que el cometa tenga alrededor de magnitud 8, al alcance de binoculares y pequeños telescopios. Imagen vía Benjamin Shappee / Wikimedia Commons.

Aunque los cometas son impredecibles, las observaciones recientes muestran que C2017 O1 se ha iluminado. No se espera que sea visible a simple vista, pero el cometa puede alcanzar una magnitud de alrededor de 8. Si es así, estará al alcance de binoculares y pequeños telescopios.

Los binoculares deberían revelarlo como un pequeño parche borroso de luz en el cielo. Algunos observadores pueden ver un toque de color verde en el cometa, que es causado por gases como el carbono diatómico.

A mediados de septiembre, el cometa pasaba cerca de las estrellas familiares del cúmulo de las Pléyades, un grupo de estrellas visibles a simple vista. Habrían estado ascendiendo en el este poco después de la medianoche, más alto en el cielo al amanecer. Este gráfico muestra el 16 de septiembre, como se ve desde el centro de Estados Unidos Ilustración de Eddie Irizarry usando Stellarium.

A última hora de la noche del sábado 30 de septiembre, el cometa C / 2017 O1 se encuentra entre la brillante estrella Capella, en Auriga, y el cúmulo estelar de las Pléyades, como se ve desde el centro de Estados Unidos Ilustración de Eddie Irizarry usando Stellarium.

Ubicación del cometa C / 2017 O1 durante la aproximación más cercana a la Tierra el 18 de octubre de 2017, visto desde el centro de los Estados Unidos, mirando hacia el noreste. Ilustración de Eddie Irizarry usando Stellarium.

En la noche del 28 de octubre de 2017, el cometa C / 2017 O1 pasa cerca de la estrella alfa Cam (HIP 22783), la estrella más brillante de la constelación Camelopardalis. Esta estrella de cuarta magnitud es apenas visible a simple vista. Ilustración de Eddie Irizarry usando Stellarium.

Aunque el cometa C / 2017 O1 debería estar más oscuro para el 1 de diciembre de 2017, durante el último mes de este año, el visitante celestial estará ubicado cerca de Polaris, la estrella del norte. Ilustración de Eddie Irizarry usando Stellarium.

Cometa C / 2017 01 capturado por Rolando Ligustri en Italia, en julio de 2017.

Además, vea la página del cometa en TheSkyLive.

En pocas palabras: Gráficos que pueden ayudarlo a encontrar el cometa C / 2017 O1 de período largo (ASASSN1).