Cómo encontrar el punto radiante Delta Aquariid

La estrella Skat, cerca del radiante de los Delta Aquariids, es la tercera más brillante en la tenue constelación de Acuario.

La lluvia de meteoritos Delta Aquariid tiene un máximo amplio y produce meteoros a finales de julio y principios de agosto. Se superpone con la más famosa lluvia de meteoros Perseidas, que alcanza su punto máximo este año en las mañanas del 12 y 13 de agosto. La lluvia Delta Aquariid toma su nombre de la estrella Skat, también conocida por su nombre griego Delta Aquarii. Si trazas los caminos de los meteoros hacia atrás, encontrarás que todos los Delta Aquariids parecen originarse en un punto cerca de esta estrella. Este punto, cerca de Skat, se llama el punto radiante de la lluvia de meteoritos Delta Aquariid.

Skat no es una estrella brillante. Se ubica como el tercero más brillante en la tenue constelación Acuario el Portador de Agua. Aún así, puedes vislumbrar esta constelación y esta estrella, si vas a un lugar agradable y oscuro. Si estás en el hemisferio norte, también necesitarás una buena vista hacia el sur. Desde latitudes medias en el hemisferio sur, la estrella y la constelación están hacia el norte y más arriba en el cielo.

Skat o Delta Aquarii aparece modestamente brillante en un cielo oscuro del campo. Está cerca de la cúpula del cielo a una estrella muy brillante, Fomalhaut en la constelación Piscis Austrinus, el pez del sur.

Si puedes ver la Gran Plaza de Pegaso y Fomalhaut, pueden ayudarte a encontrar Skat. Vea la tabla a continuación.

Encuentra la estrella Skat encontrando primero la Gran Plaza de Pegaso. Skat se encuentra aproximadamente en una línea dibujada hacia el sur a través de las estrellas en el lado oeste de Square. Está entre la Gran Plaza y la brillante estrella Fomalhaut.

Por supuesto, en realidad, los meteoritos Delta Aquariid no tienen nada que ver con la estrella Skat. Los meteoros se queman a unas 60 millas (100 km) sobre la superficie de la Tierra. Skat se encuentra a unos 160 años luz de distancia.

Se produce una lluvia de meteoritos cuando la Tierra pasa a través del camino orbital de un cometa, y los restos de este cometa que pasa se vaporiza en la atmósfera superior de la Tierra. Los meteoritos entran en la atmósfera de la Tierra por caminos paralelos.

Verlos venir desde un punto radiante en el cielo es casi la misma ilusión que pararse en las vías del ferrocarril y ver las pistas converger en la distancia.

Cuando te paras en una vía de ferrocarril, puedes ver la ilusión de pistas convergiendo en la distancia. Del mismo modo, los caminos de los meteoritos en una sola lluvia de meteoritos parecen converger en un punto, el punto radiante, en la cúpula del cielo. Imagen a través de Shutterstock.

A finales de julio y principios de agosto, cuando los meteoritos Delta Aquariid están volando, Skat y su constelación Acuario se elevan sobre el horizonte en las horas comprendidas entre la medianoche y el amanecer. Se ven mejor en el cielo nocturno en los meses de octubre, noviembre y diciembre.

No importa cuando mires, siempre encontrarás a Skat al sur (o debajo) de la Gran Plaza de Pegaso y al norte (o arriba) la brillante estrella Fomalhaut.

Ver más grande. El | ¿Quieres ver la estrella Skat? Este cuadro puede ayudar, y también necesita un cielo oscuro. Gráfico a través de Wikimedia Commons.

En pocas palabras: Cómo encontrar la estrella Skat, o Delta Aquarii, la tercera estrella más brillante en la constelación Acuario el Portador de Agua, punto radiante para la lluvia de meteoritos Delta Aquariid. Además de una explicación de por qué los meteoritos en las lluvias anuales tienen puntos radiantes.

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