Cómo atrapar a Mercurio antes del amanecer

¿Quieres ver Mercurio? Si lo ve antes del amanecer en las próximas dos semanas, se unirá a un club exclusivo. Se dice que solo una pequeña fracción de la población de la Tierra ve a sabiendas el planeta más interno de nuestro sistema solar.

Si vives en el hemisferio norte o en los trópicos del sur, estas próximas dos semanas, a fines de agosto y principios de septiembre de 2018, son un buen momento para detectar a Mercurio en el cielo de la mañana. Mercurio será más difícil de atrapar desde latitudes templadas en el hemisferio sur (Sudáfrica, Australia meridional y Nueva Zelanda) porque, desde la parte más meridional del planeta Tierra ahora, está más profundamente enterrado en el resplandor del crepúsculo matutino.

Echa un vistazo a la tabla en la parte superior de esta publicación. No muestra todas las estrellas brillantes en el cielo de la mañana, pero muestra algunas de las brillantes. Pollux y Procyon irradian como estrellas de primera magnitud, mientras que Castor es la estrella más brillante de segunda magnitud del cielo. Pollux y Castor son notables por ser brillantes y estar juntos. Con Mercury, Pollux y Procyon forman un gran triángulo equilátero que se eleva antes del amanecer de esta semana.

Como se mencionó, ahora hay otras estrellas brillantes en el cielo de la mañana. De hecho, lo que en el hemisferio norte conocemos como el Círculo de Invierno está ascendiendo en el este antes del amanecer. Estas son las mismas estrellas en las noches de invierno del hemisferio norte (noches de verano del hemisferio sur). Para ver más estrellas brillantes antes del sol ahora, mira la tabla a continuación:

¿Estás familiarizado con el gran lazo grande de estrellas conocido como el Círculo de Invierno? Pollux y Procyon son parte del Círculo de Invierno, y hacen un triángulo de lados iguales con Mercurio esta semana. Tenga en cuenta que la constelación de Orión constituye la parte suroeste del círculo de invierno. Es fácil de reconocer y puede ayudarlo a orientarse.

Ver más grande. El | Y aquí hay un cuadro aún más detallado, a través del blog de Guy Ottewell. Guy escribió: “[Mercurio] alcanzará el mayor alargamiento hacia el oeste desde el sol el 26 de agosto, solo 18.3 grados, el máximo de alargamiento más pequeño del año, pero uno de los mejores para nosotros en el hemisferio norte de la Tierra, debido al ángulo de esta temporada. la eclíptica al horizonte. En el momento y el lugar de la imagen, Mercurio tiene aproximadamente 7 grados de altura ... Las flechas a través de Mercurio y el sol muestran su movimiento (contra el fondo estrellado) desde dos días antes de la imagen hasta dos días después ”. Lea el artículo de Guy sobre ver Mercurio ahora.

En las latitudes medias del norte (Estados Unidos, Europa continental, Japón), Mercurio se levanta aproximadamente 1 1/2 horas antes del sol. Sin embargo, incluso desde las latitudes del norte, Mercurio no será un blanco fácil. Mercurio es fácilmente tan brillante como una estrella de primera magnitud, pero, como el planeta más interno, permanece cerca del sol en nuestro cielo. Eso significa que a menudo atraparás a Mercurio contra un fondo crepuscular, haciéndolo parecer más oscuro de lo que sería contra un cielo nocturno negro. Además, a menudo se ve bajo en el cielo, en medio de la oscuridad atmosférica cerca del horizonte.

Dado el cielo despejado, Mercurio debería ser visible solo a simple vista, pero los binoculares siempre son útiles para cualquier búsqueda de Mercurio.

Intenta levantarte a más tardar 90 minutos antes del amanecer y encuentra un horizonte sin obstáculos en la dirección del amanecer. Mejor aún, párate en un balcón o en la cima de una colina para poder ver más allá del horizonte. Luego, mientras la oscuridad da paso al crepúsculo matutino, busque Mercurio sobre el punto de amanecer en el horizonte.

¿No sabe cuándo sale el sol (o Mercurio) en su parte del mundo? Pruebe uno de estos almanaques de cielo recomendados.

No se desanime si echa de menos Mercurio el 25 o 26 de agosto. Mercurio se está iluminando día a día, y debería estar a la vista en el cielo de la mañana durante una o dos semanas más. ¡Buena suerte!

Vista espacial (desde 15 grados al norte del plano eclíptico) de los caminos del planeta en agosto y septiembre de 2018, con líneas de visión desde la Tierra hasta Mercurio el 24 de agosto (azul) y 26 (rojo). La línea discontinua es la dirección del equinoccio vernal. El sol es exagerado 5 veces en tamaño, los planetas 300 veces. Gráfico a través del blog de Guy Ottewell. Lea el artículo de Guy sobre ver Mercurio ahora.

En pocas palabras: Claro, el cielo de la tarde tiene cuatro planetas brillantes ahora. Pero, durante las próximas 2 semanas, ¡el cielo de la mañana tiene Mercurio! Aquí se explica cómo detectarlo.