El Hubble mira a lo largo de los futuros caminos de los Voyagers

Ver más grande. El | Concepto artístico de los caminos de las naves espaciales Voyager 1 y 2 en su viaje a través de nuestro sistema solar y hacia el espacio interestelar. El telescopio espacial Hubble está mirando 2 líneas de visión (las características gemelas en forma de cono) a lo largo de la ruta estelar de cada nave espacial. Cada línea de visión se extiende varios años luz hasta las estrellas cercanas. Imagen vía NASA, ESA y Z. Levay (STScI).

La NASA lanzó la nave espacial gemela Voyager 1 y 2 en 1977. Ambos exploraron los planetas exteriores Júpiter y Saturno, y la Voyager 2 visitó a Urano y Neptuno. Ahora ambos Voyager se dirigen más allá de nuestro sistema solar, hacia el espacio entre las estrellas. La Voyager 1 se convirtió oficialmente en la primera nave terrenal en abandonar el sistema solar en 2013. La semana pasada (6 de enero de 2017), en la 229ª reunión de la Sociedad Astronómica Americana en Grapevine, Texas, los astrónomos hablaron de usar el telescopio espacial Hubble para proporcionar lo que llamaron una hoja de ruta para los Voyagers. Una declaración de la NASA dijo:

Incluso después de que los Voyagers se queden sin energía eléctrica y no puedan enviar nuevos datos, lo que puede suceder en aproximadamente una década, los astrónomos pueden usar las observaciones de Hubble para caracterizar el entorno a través del cual estos embajadores silenciosos se deslizarán.

Por ahora, dijo el astrónomo Seth Redfield de la Universidad Wesleyan en Middletown, Connecticut:

Esta es una gran oportunidad para comparar datos de mediciones in situ del entorno espacial realizadas por la nave espacial Voyager y mediciones telescópicas realizadas por Hubble. Los Voyagers están muestreando pequeñas regiones a medida que surcan el espacio a aproximadamente 38 mil millas por hora [61 mil km / h]. Pero no tenemos idea si estas áreas pequeñas son típicas o raras.

Las observaciones del Hubble nos dan una visión más amplia porque el telescopio está mirando a lo largo de un camino más largo y más ancho. Entonces, el Hubble da contexto a lo que cada Voyager está pasando.

Concepto artístico del Voyager 1. Los círculos representan las órbitas de los principales planetas exteriores: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno. Imagen vía NASA, ESA y G. Bacon (STScI).

La Voyager 1 está ahora a 13 mil millones de millas (21 mil millones de kilómetros) de la Tierra, por lo que es el objeto hecho por el hombre más lejano y de más rápido movimiento jamás construido. Ahora está haciendo zoom a través del espacio interestelar, la región entre las estrellas llenas de gas, polvo y material reciclado de estrellas moribundas. En aproximadamente 40, 000 años, mucho después de que ambas naves espaciales ya no estén operativas, la Voyager 1 pasará dentro de 1.6 años luz de la estrella Gliese 445, en la constelación Camelopardalis.

Mientras tanto, la Voyager 2 está a unos 10.5 mil millones de millas (17 mil millones de kilómetros) de la Tierra. La Voyager 2 pasará 1.7 años luz de la estrella Ross 248 en aproximadamente 40, 000 años. La NASA dijo:

Durante los próximos 10 años, los Voyagers realizarán mediciones de material interestelar, campos magnéticos y rayos cósmicos a lo largo de sus trayectorias. El Hubble complementa las observaciones de los Voyager observando dos líneas de visión a lo largo del camino de cada nave espacial para mapear la estructura interestelar a lo largo de su estrella
rutas. Cada línea de visión se extendía varios años luz hasta las estrellas cercanas. Muestreando la luz de esas estrellas, el espectrógrafo de imágenes del telescopio espacial Hubble mide cómo el material interestelar absorbe parte de la luz de las estrellas, dejando huellas digitales espectrales reveladoras.

Hubble descubrió que la Voyager 2 saldrá de la nube interestelar que rodea nuestro sistema solar en un par de miles de años. Los astrónomos, según los datos del Hubble, predicen que la nave espacial pasará 90, 000 años en una segunda nube y pasará a una tercera nube interestelar.

Un inventario de la composición de las nubes revela ligeras variaciones en la abundancia de los elementos químicos contenidos en las estructuras.

Estas variaciones podrían significar que las nubes se formaron de diferentes maneras, o de diferentes áreas, y luego se unieron. La NASA también dijo:

Una mirada inicial a los datos del Hubble también sugiere que el sol está pasando a través de material más aglomerado en el espacio cercano, lo que puede afectar la heliosfera, la gran burbuja que contiene nuestro sistema solar producida por el poderoso viento solar de nuestro sol. En su límite, llamado heliopausa, el viento solar empuja hacia afuera contra el medio interestelar. Hubble y Voyager 1 realizaron mediciones del entorno interestelar más allá de este límite, donde el viento proviene de estrellas que no son nuestro sol.

Ver más grande. El | Esta imagen de una Tierra y luna en forma de media luna, la primera de su tipo tomada por una nave espacial, fue grabada el 18 de septiembre de 1977 por la Voyager 1 a una distancia de 7.25 millones de millas (11.66 millones de kilómetros) de la Tierra. La luna está en la parte superior de la imagen y más allá de la Tierra como la ve Voyager. Imagen vía NASA.

En pocas palabras: el telescopio espacial Hubble está mirando a lo largo de las futuras trayectorias de la nave espacial 2 Voyager.

A través de la NASA