Huracán Dorian: por qué es tan destructivo


Las imágenes aéreas muestran la devastación total en Abaco, Bahamas, después del huracán Dorian .

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Por Dale Dominey-Howes, Universidad de Sydney

Al menos siete personas murieron a raíz del huracán Dorian en las Bahamas, aunque se espera que esa cifra aumente a medida que continúan los trabajos de rescate.

Dorian comenzó su vida como una pequeña depresión tropical al sureste de las Antillas Menores el 24 de agosto de 2019, y creció hasta convertirse en un huracán de categoría 5, ya que devastó las Bahamas.

En el momento de escribir este artículo, Dorian ha sido degradado a una tormenta de Categoría 2 y actualmente está rastreando hacia el norte paralelo a la costa de los EE. UU.

Camino del huracán Dorian desde su nacimiento al sureste de las Antillas Menores hasta el martes 3 de septiembre de 2019. Imagen a través de NOAA

Donde Dorian decide viajar a continuación sigue siendo difícil de pronosticar. No parece que Dorian toque tierra en los Estados Unidos, pero el Centro Nacional de Huracanes de los Estados Unidos actualmente espera que gire hacia el norte el miércoles por la noche, seguido de un giro hacia el nordeste el jueves por la mañana hora local.

En este camino, el núcleo del huracán Dorian se moverá peligrosamente cerca de la costa este de Florida y la costa de Georgia. Se pronostica que el centro de Dorian se moverá cerca o sobre la costa de Carolina del Sur y Carolina del Norte de jueves a viernes por la mañana.

Dorian es el segundo huracán atlántico más potente registrado, con vientos sostenidos de más de 170 millas (270 km) por hora, con ráfagas máximas cercanas a 350 km / h (217 mph). En su apogeo, el sistema de tormentas tenía más de 400 millas (700 km) de diámetro, causando lluvias masivas y una gran marejada ciclónica a más de 23 pies (7 metros) sobre el nivel del mar, ambas contribuyendo a inundaciones sustanciales.

Como tormenta de categoría 2, todavía tiene vientos de 110 millas (177 km) por hora y una tremenda capacidad destructiva.

La escala Saffir-Simpson para medir el tamaño y los efectos de los huracanes en el Atlántico. Imagen vía PA Graphics.

Camino de devastación

Cuando Dorian cruzó las Bahamas, ocurrió absolutamente el peor escenario: se detuvo en seco.

Los huracanes de movimiento lento causan inmensos daños. En lugar de avanzar rápidamente, los fuertes vientos, las fuertes lluvias y las grandes tormentas se combinan para golpear el paisaje y, por supuesto, las personas, los edificios y la infraestructura crucial. Dorian se sentó sobre las Bahamas durante más de 20 horas, maximizando la cantidad de daño.

La cifra oficial de muertos es actualmente de siete, pero el primer ministro Hubert Minnis y las agencias nacionales e internacionales de gestión de emergencias esperan que ese número aumente considerablemente a medida que los equipos de respuesta y recuperación comiencen a acceder a áreas muy dañadas.

Están surgiendo imágenes aéreas de daños extensos en áreas amplias, con una devastación total de las estructuras construidas y un impacto masivo en el medio ambiente natural.

Un esfuerzo de rescate masivo en las Bahamas ha comenzado a raíz del huracán Dorian. Imagen vía EPA / Petty Officer 3rd Class Hunter Medley / US Coast Guard.

¿Está Dorian vinculado al cambio climático?

Es comprensible que muchas personas pregunten si existe una conexión directa entre el cambio climático inducido por el hombre y el huracán Dorian. La respuesta corta es que es difícil de decir.

Esto es lo que sabemos. Al agregar gases de efecto invernadero a la atmósfera, se atrapa más calor en la atmósfera y los océanos. El aumento del calor es igual al aumento de la energía en el sistema atmósfera-océano, y el aumento del calor alimenta los eventos extremos como huracanes, olas de calor, tormentas e inundaciones. Una nueva ciencia llamada `` atribución '' investiga la probabilidad estadística de que un evento particular como el huracán Dorian sea más probable en un clima calentado por los humanos. Ahora se está trabajando para recopilar los datos necesarios para determinar matemáticamente si Dorian probablemente estaba conectado a un mundo en calentamiento.

Independientemente, el trabajo anterior muestra que los huracanes del Atlántico se han vuelto más grandes y más intensos, y significativamente más destructivos.

Dale Dominey-Howes, Profesor de Ciencias de Riesgos y Desastres, Universidad de Sydney

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original.

En pocas palabras: información sobre el huracán Dorian, el segundo más poderoso jamás registrado, y la destrucción que está causando.