IAU aprueba segunda ronda de nombres para características de Plutón

Ver más grande. El | Este mapa, compilado a partir de imágenes y datos recopilados por la nave espacial New Horizons de la NASA durante su vuelo a través del sistema Plutón en 2015, contiene nombres de características de Plutón aprobados por la Unión Astronómica Internacional. Los nombres de la última ronda de nominaciones, aprobada en 2019, están en amarillo. Imagen vía NASA / JHUAPL / Southwest Research Institute / Ross Beyer.

El equipo New Horizons de la NASA, que envió a la nave espacial New Horizons a pasar por Plutón y sus lunas en 2015, dijo el 8 de agosto de 2019 que la Unión Astronómica Internacional (IAU) ha aprobado formalmente una lista de nuevos nombres para las características de este mundo exterior. . La IAU se ha atribuido la autoridad para nombrar planetas, planetas enanos, lunas, asteroides y características planetarias en nuestro sistema solar desde su reunión inaugural en Roma en 1922. Nombra las nuevas características en Plutón para personas y misiones que, según dijo, "Allanó el camino" para la visita de New Horizons. Los nuevos nombres describen regiones, cadenas montañosas, llanuras, valles y cráteres vistos por primera vez por los ojos humanos gracias a New Horizons. Misiones como New Horizons tardan décadas en proponerse, planificar y llevar a cabo, y ninguna nueva misión de Plutón está a la vista. Para muchos vivos hoy, la misión de New Horizons ha proporcionado nuestra única visión de cerca de Plutón y sus lunas.

Este es el segundo conjunto de nombres de funciones de Plutón; la IAU aprobó el primer conjunto de 14 nombres de características para Plutón en 2017, así como un conjunto de nombres para la luna más grande de Plutón, Charon, en 2018. El equipo reunió muchas de las ideas de nombres durante una campaña en línea en 2015. No lo hice No sigo de cerca el nuevo proceso de nombres, pero debo admitir que me entristece que no se mencionen mujeres entre estos nuevos nombres. ¿Ni siquiera uno? Los 14 nombres de funciones más nuevos de Plutón se enumeran alfabéticamente a continuación. La declaración de los científicos decía:

Los nombres rinden homenaje a la mitología del inframundo, siendo pioneras en misiones espaciales que llevaron a la capacidad de conducir Nuevos Horizontes, pioneros históricos que cruzaron nuevos horizontes en la exploración de la Tierra y científicos e ingenieros asociados con el estudio y la exploración de Plutón y el Cinturón de Kuiper.

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Esta imagen compuesta de Plutón (abajo a la derecha) y Caronte (arriba a la izquierda) está hecha de imágenes de color mejorado adquiridas por New Horizons al pasar por el sistema Plutón en 2015. El color y el brillo de Plutón y Caronte se han procesado de manera idéntica para permitir la comparación directa de sus propiedades de superficie y resaltar la similitud entre el terreno rojo polar de Charon y el terreno rojo ecuatorial de Plutón. Plutón y Caronte se muestran con tamaños relativos aproximadamente correctos, pero su verdadera separación no es a escala. Imagen vía NASA.

Alcyonia Lacus, un posible lago de nitrógeno congelado en la superficie de Plutón, lleva el nombre del lago sin fondo en o cerca de Lerna, una región de Grecia conocida por manantiales y pantanos; El lago Alcyonian era una de las entradas al inframundo en la mitología griega.

Elcano Montes es una cordillera que honra a Juan Sebasti n Elcano (1476-1526), ​​el explorador español que en 1522 completó la primera circunnavegación de la Tierra (un viaje iniciado en 1519 por Magallanes).

Hunahpu Valles es un sistema de cañones llamado así por uno de los Héroes Gemelos en la mitología maya, que derrotó a los señores del inframundo en un juego de pelota.

El cráter Khare rinde homenaje al científico planetario Bishun Khare (1933-2013), un experto en la química de las atmósferas planetarias que realizó trabajos de laboratorio que condujeron a varios documentos seminales sobre las tolinas, las moléculas orgánicas que probablemente representan las regiones más oscuras y rojas de Plutón.

El cráter Kiladze rinde homenaje a Rolan Kiladze (1931-2010), el astrónomo georgiano (Cáucaso) que realizó las primeras investigaciones pioneras sobre la dinámica, la astrometría y la fotometría de Plutón.

Lowell Regio es una gran región en honor a Percival Lowell (1855-1916), el astrónomo estadounidense que fundó el Observatorio Lowell y organizó una búsqueda sistemática de un planeta más allá de Neptuno.

Mwindo Fossae es una red de depresiones largas y estrechas llamadas así por el héroe épico de Nyanga (Rep. Dem. Oriental Congo / Zaire) que viajó al inframundo y después de regresar a casa se convirtió en un rey sabio y poderoso.

Piccard Mons es una montaña y se sospecha que es un criovolcán que honra a Auguste Piccard (1884-1962), un inventor y físico del siglo XX mejor conocido por sus pioneros vuelos en globo hacia la atmósfera superior de la Tierra.

Pigafetta Montes honra a Antonio Pigafetta (c. 1491-c. 1531), el erudito y explorador italiano que relató los descubrimientos realizados durante la primera circunnavegación de la Tierra, a bordo de las naves de Magallanes.

Piri Rupes es un largo acantilado en honor a Ahmed Muhiddin Piri (c. 1470-1553), también conocido como Piri Reis, un navegante y cartógrafo otomano conocido por su mapa mundial. También dibujó algunos de los primeros mapas existentes de América del Norte y Central.

El cráter Simonelli honra al astrónomo Damon Simonelli (1959-2004), cuya amplia investigación incluyó la historia de la formación de Plutón.

Wright Mons rinde homenaje a los hermanos Wright, Orville (1871-1948) y Wilbur (1867-1912), pioneros de la aviación estadounidense acreditados con la construcción y el vuelo del primer avión exitoso del mundo.

Vega Terra es una gran masa terrestre llamada así por las misiones soviéticas Vega 1 y 2, la primera nave espacial que vuela globos en otro planeta (Venus) e imagina el núcleo de un cometa (1P / Halley).

Venera Terra lleva el nombre de las misiones Venera enviadas a Venus por la Unión Soviética de 1961 a 1984; Incluyeron el primer dispositivo hecho por el hombre para entrar en la atmósfera de otro planeta, hacer un aterrizaje suave en otro planeta y devolver imágenes de otra superficie planetaria.

De acuerdo con la declaración:

La nave espacial New Horizons, construida y operada en el Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins en Laurel, Maryland, con una carga útil e investigación científica dirigida por el Instituto de Investigación del Sudoeste, está a casi 6.600 millones de kilómetros de la Tierra. La nave espacial goza de buena salud y actualmente está transmitiendo datos grabados de su encuentro de Año Nuevo 2019 con el objeto Kuiper Belt 2014 MU69, el objeto más lejano y primitivo jamás explorado.

Ver más grande. El | Imagen generada por computadora que muestra la ubicación de New Horizons en nuestro sistema solar el 10 de agosto de 2019. La línea verde muestra a dónde ha viajado New Horizons desde su lanzamiento; el rojo indica su camino futuro. Esta perspectiva es desde arriba del sol y del "norte" de la órbita de la Tierra. Para actualizar, visite la página de JHUAPl ¿Dónde están los nuevos horizontes?

En pocas palabras: la pionera nave espacial New Horizons fotografió a Plutón cuando pasó en 2015. Los nuevos nombres de las características reconocen a los gigantes en la mitología y la historia de la Tierra y el espacio, sobre cuyos hombros se encuentra la misión New Horizon.

Vía JHUAPL