IAU nombra sitio de aterrizaje Chang'e-4 en el lado lejano de la luna

Imagen Raw Change'-4, que muestra el rover Yutu 2, en el lado más alejado de la luna. Imagen vía CNSA / HANDOUT / EPA / Phys.org. Lea más sobre esta imagen.

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La Unión Astronómica Internacional (IAU) dijo el 15 de febrero de 2019 que nombró cinco sitios en el otro lado de la luna, incluido el sitio de aterrizaje el 3 de enero de este año del Chang'e-4 de China. El Grupo de Trabajo de la IAU para la Nomenclatura del Sistema Planetario aprobó el nombre de Statio Tianhe para el lugar de aterrizaje donde aterrizó la nave espacial china. Fue el primer aterrizaje en el otro lado de la luna.

Los cinco nuevos nombres tienen importancia en la cultura china, dijo la IAU.

El nombre Tianhe se origina del antiguo nombre chino de la Vía Láctea. Un viejo cuento popular, conocido en toda Asia, sostenía que la Vía Láctea era un río celestial, que separaba a dos amantes (a veces descritos como The Cowherd and the Weaver Girl). Hay muchas variaciones de esta leyenda. En China, habla de un romance prohibido entre la diosa Zhinu o Zhinyu, que a menudo se dice que está representada por la estrella Vega en la constelación de Lyra, y un humilde chico de granja, Niulang, representado por la estrella Altair en la constelación de Aquila. Separados en el cielo nocturno por la Vía Láctea, o Río Celestial, los dos amantes solo pueden reunirse una vez al año. Se dice que la reunión se produce la séptima noche de la séptima luna, cuando se forma un puente de urracas a través del Río Celestial, y los dos amantes se reúnen. Incluso hoy, el Festival Qixi, que se celebra en verano, marca el momento de la reunión de los amantes. Lea más sobre el Festival Qixi y esta leyenda.

Los amantes cruzados de estrellas Zhinu, representados por la estrella Vega en la constelación de Lyra, y un humilde chico de granja, Niulang, representado por la estrella Altair en Aquila. Imagen a través de The NewsTalkers.

La IAU dijo:

También se han aprobado otros cuatro nombres para características cercanas al sitio de aterrizaje. De acuerdo con el tema del cuento popular mencionado anteriormente, tres pequeños cráteres que forman un triángulo alrededor del lugar de aterrizaje han sido nombrados Zhinyu, Hegu y Tianjin, que corresponden a los personajes del cuento. También son nombres de antiguas constelaciones chinas de la época de la dinastía Han.

El quinto nombre aprobado es Mons Tai, asignado al pico central del cráter Von K rm n, en el que ocurrió el aterrizaje. Mons Tai lleva el nombre del Monte Tai, una montaña en Shandong, China, y se encuentra a unas 29 millas (46 km) al noroeste del sitio de aterrizaje Chang e-4.

En pocas palabras: la Unión Astronómica Internacional (IAU) ha nombrado el lugar de aterrizaje de la nave espacial china Chang e-4, la primera nave espacial terrestre en aterrizar en el lado lejano de la luna, más otras cuatro características en el lado lejano lunar.

Vía IAU