IAU nombra al segundo visitante interestelar

Imagen de 2I / Borisov adquirida el 24 de septiembre de 2019 por el Proyecto del telescopio virtual / Gianluca Masi.

La Unión Astronómica Internacional (IAU) dijo esta semana (24 de septiembre) que la órbita del segundo visitante interestelar sospechoso, originalmente designado C / 2019 Q4, ahora es lo suficientemente conocido como para estar seguros de que el objeto es:

... inequívocamente de origen interestelar.

Y así, ahora le han dado a este objeto, que se cree que es un cometa, un nuevo nombre. Su nombre es 2I / Borisov. La "I" significa interestelar . El "2" significa que es el segundo objeto conocido por los astrónomos. Y, tras una larga convención de nomenclatura para cometas, Borisov es el nombre de su descubridor.

La IAU dijo en un comunicado:

El 30 de agosto de 2019, el astrónomo aficionado Gennady Borisov, del observatorio MARGO, Crimea, descubrió un objeto con apariencia de cometa. El objeto tiene un coma condensado, y más recientemente se ha observado una cola corta. El Sr. Borisov hizo este descubrimiento con un telescopio de 0, 65 metros que él mismo construyó.

Después de una semana de observaciones de astrónomos aficionados y profesionales de todo el mundo, el Centro de Planetas Menores de la IAU pudo calcular una órbita preliminar, lo que sugirió que este objeto era interestelar, solo el segundo objeto conocido que pasó por el sistema solar ...

2I / Borisov hará su aproximación más cercana al sol (alcanzará su perihelio) el 7 de diciembre de 2019, cuando estará a 2 unidades astronómicas [UA, o distancias entre la Tierra y el Sol] del sol y también a 2 UA de la Tierra. Para diciembre y enero, se espera que [el objeto] esté en su punto más brillante en el cielo del sur. Luego comenzará su viaje de ida, eventualmente [probablemente] dejando el sistema solar para siempre ...

Las estimaciones de los tamaños de los cometas son difíciles porque el pequeño núcleo cometario está incrustado en el coma, pero, a partir del brillo observado, 2I / Borisov parece tener unos pocos kilómetros de diámetro. Uno de los telescopios más grandes del mundo, el Gran Telescopio Canarias de 10.4 metros en las Islas Canarias, ya ha obtenido un espectro de 2I / Borisov y ha encontrado que se parece a los núcleos cometarios típicos.

¿Por qué los astrónomos están convencidos de que este objeto es interestelar? La razón es su órbita, que ahora han rastreado lo suficiente como para saber que, después de que redondea el sol en diciembre, 2I / Borisov se dirigirá nuevamente hacia afuera y (muy probablemente) no volverá a nuestro sistema solar. .

Los astrónomos describen órbitas como la de 2I / Borisov como hiperbólicas. Los astrónomos han estado descubriendo cometas débilmente hiperbólicos que fueron perturbados de la Nube de Oort desde mediados del siglo XIX. Han descubierto miles de cometas hiperbólicos hasta ahora. Pero, de todos estos cometas, la IAU dijo:

... ninguno tiene una órbita tan hiperbólica como la de 2I / Borisov. Esta conclusión es respaldada independientemente por el Grupo de Dinámica del Sistema Solar JPL de la NASA. Solo dos años después del descubrimiento del primer objeto interestelar 1I / 'Oumuamua, este nuevo hallazgo sugiere que dichos objetos pueden ser lo suficientemente numerosos como para proporcionar una nueva forma de investigar procesos en sistemas planetarios más allá del nuestro.

La IAU también dijo que los astrónomos están observando ansiosamente este objeto, que será continuamente observable durante muchos meses, un período más largo que el de su predecesor, 1I / Oumuamua. Ellos dijeron:

Los astrónomos son optimistas sobre sus posibilidades de estudiar a este raro invitado con gran detalle.

En pocas palabras: el primer visitante interestelar conocido recibió el nombre oficial 'Oumuamua, que significa' explorador '. Este tiene un nombre menos romántico y uno que establece un estándar para futuros descubrimientos: 2I / Borisov.

Vía IAU