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El enorme asteroide YU55 2005 pasará cerca de la Tierra y nos perderá 319, 000 kilómetros (aproximadamente 200, 000 millas) mañana. Será el pasaje más cercano conocido de un asteroide tan grande, pero hubo un pasaje aún más cercano a la Tierra de este mismo asteroide en 1976, que no se detectó. Esta vez, los astrónomos lo detectaron con anticipación. ¿Te hace sentir más seguro o más vulnerable? ¡No estoy seguro de cómo me hace sentir!

En este pasaje del 8 de noviembre de 2011, 2005 YU55 se acercará más que la distancia de la luna a la Tierra, pero no golpeará a la Tierra ni a la luna .

La hora del pasaje más cercano será el 8 de noviembre a las 5:28 pm CST (23:28 UTC).

El asteroide tiene 1.300 pies (400 metros) de ancho. En contraste, la luna tiene 3.476 kilómetros de ancho. Eso es 3, 476, 000 metros para el diámetro de la luna en contraste con 400 metros para YU55. Es por eso que no tiene que preocuparse de que YU55 aumente las mareas en la Tierra o cause terremotos, volcanes o tsunamis. Es grande para un asteroide, pero mucho más pequeño que nuestra luna.

2005 YU55 alcanzará un brillo visual de 11a magnitud. Eso es muy débil para la mayoría de nosotros. El asteroide será visible solo para astrónomos aficionados o profesionales a medida que se nos adelanta y avanza.

Cómo ver el YU55 2005 cuando pasa la Tierra el 8 y 9 de noviembre

NASA en preparativos finales para sobrevuelo de asteroides grandes el 8 de noviembre

Los asteroides conocidos se acercan con bastante frecuencia. Para demostrárselo a usted mismo, consulte este enlace a pasajes de asteroides cercanos a la Tierra en noviembre de 2011, del Calendario Espacial del Laboratorio de Propulsión a Chorro. Una "UA" es una distancia Tierra-Sol, por cierto, o aproximadamente 93 millones de millas (150 millones de km).

Los asteroides también se encuentran dentro de la distancia de la luna de vez en cuando, pero 2005 YU55 es el asteroide más grande conocido en hacerlo durante los próximos 17 años, hasta el año 2028. Aún así, el asteroide 2005 YU55 no representa una amenaza inmediata para la Tierra. Los astrónomos conocen bien su órbita, tan conocida que podemos descartar un impacto durante al menos el próximo siglo.

De acuerdo con el Programa de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA:

Aunque clasificado como un objeto potencialmente peligroso, 2005 YU55 no representa una amenaza de colisión en la Tierra durante al menos los próximos 100 años. Sin embargo, este será el enfoque más cercano hasta la fecha por un objeto de este tamaño que conocemos de antemano y un evento de este tipo no volverá a ocurrir hasta 2028 cuando el asteroide (153814) 2001 WN5 pasará a 0.6 distancias lunares.

La animación a continuación, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, muestra el barrido de este asteroide más allá de la Tierra el 8 y 9 de noviembre.

Crédito de imagen: JPL

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En este diagrama animado, la Tierra aparece en el centro, con la línea diagonal que representa la órbita de la Tierra alrededor del sol. La luna se muestra orbitando la Tierra, y se puede ver que el camino de YU55 lleva el asteroide dentro de la órbita de la luna. Al imaginar la escala, recuerde que la órbita de la luna tiene aproximadamente 770, 000 kilómetros (475, 000 millas) de ancho. YU55 extrañará la Tierra por 319, 000 kilómetros (aproximadamente 200, 000 millas), un buen margen seguro.

Asteroide 2005 YU55 en abril de 2010. (Telescopio de radar de Arecibo)

Robert McMillan, del Programa Spacewatch, cerca de Tucson, Arizona, descubrió el YU55 el 28 de diciembre de 2005. Parece ser un objeto muy oscuro, casi esférico.

El acercamiento más cercano a la Tierra y la luna será respectivamente 0.00217 UA y 0.00160 UA el 8 de noviembre de 2011 a las 23:28 UTC (5:28 pm CST) y el 9 de noviembre a las 07:13 UTC (1:13 am CST).

Recuerdo en la década de 1970 cuando los astrónomos especulaban que el evento de Tunguska en Rusia en 1908 probablemente fue causado por un pequeño cometa que golpeó la Tierra. Ese evento, en una parte remota de Siberia, mató a los renos y arrasó muchos kilómetros de bosque, pero esencialmente hizo poco daño. En la década de 1970, estaba surgiendo la conciencia de que los objetos en el espacio podrían golpearnos. Los astrónomos comenzaron programas para observar los asteroides cercanos a la Tierra, y era inevitable que encontraran algo que pasara tan cerca como el YU55 2005 el 8 de noviembre.

Por cierto, uno de los primeros programas en observar asteroides cercanos a la Tierra fue Spacewatch, fundado en 1980 por Robert McMillan, quien descubrió este asteroide YU55 2005. ¡Spacewatch hizo lo que se suponía que debía hacer! Encontró un asteroide barriendo cerca de nosotros. Presumiblemente, si un asteroide se dirige directamente hacia nosotros, tendremos alguna advertencia previa. Pero permítanme enfatizar que YU55 2005 no es un asteroide del fin del mundo . Así que relájate, todos.

El objeto brillante cerca de la luna el 7 de noviembre es Júpiter, no 2005 YU55

En pocas palabras: el enorme asteroide YU55 2005 barrerá dentro de la distancia de la luna desde la Tierra el 8 de noviembre de 2011. Su órbita es bien conocida por los astrónomos, y no golpeará la Tierra o la luna. 2005 YU55 es el asteroide más grande jamás conocido para barrer esto de cerca a la Tierra. No hay peligro No elevará las mareas ni causará terremotos, volcanes o tsunamis. Tanto los aficionados como los profesionales sienten mucha curiosidad por este estrecho pasaje de asteroides, que estarán observando con telescopios.

Proyecto Spacewatch