India apunta al primer aterrizaje cerca del polo sur de la luna

Concepto artístico de Chandrayaan-2 acercándose a la luna. Si todo va bien, un módulo de aterrizaje y un rover aterrizarán cerca del polo sur lunar en septiembre de este año. Imagen vía India Today.

Hasta ahora, solo tres países han aterrizado con éxito en la luna: Estados Unidos, la ex Unión Soviética y China, pero eso podría cambiar pronto, si todo sale según lo planeado. India se está preparando para lanzar su segunda misión lunar este verano, y esta vez el objetivo es aterrizar en la superficie, cerca del polo sur de la luna. Si tiene éxito, India se convertiría en la cuarta nación en aterrizar en la luna y la nave espacial, Chandrayaan-2, sería la primera de cualquier país en aterrizar en esa región.

La Organización de Investigación Espacial India (ISRO) anunció los planes a través de Twitter el 1 de mayo de 2019. A partir de ahora, la nave espacial está programada para lanzarse en algún momento entre el 9 y el 16 de julio de 2019, desde las instalaciones de lanzamiento de ISRO en Sriharikota, una isla alejada La costa sureste de la India.

?? #ISROMisiones?

Estamos listos para una de las misiones más emocionantes, # Chandrayaan2. Ventana de lanzamiento entre el 9 y el 16 de julio y probable alunizaje el 6 de septiembre de 2019. #GSLVMKIII llevará 3 módulos de esta #lunarmission: Orbiter, Lander (Vikram), Rover (Pragyan).

Más actualizaciones pronto. pic.twitter.com/jzx9CMwUhR

- ISRO (@isro) 1 de mayo de 2019

Esta nueva misión es más ambiciosa que cualquier misión india anterior a la luna e incluirá un orbitador, un módulo de aterrizaje (Vikram) y un vehículo de superficie (Pragyan). El aterrizaje en sí no ocurrirá hasta el 6 de septiembre de 2019. Como ISRO dijo en un comunicado:

Todos los módulos se están preparando para el lanzamiento de Chandrayaan-2 durante la ventana del 9 de julio al 26 de julio de 2019, con un alunizaje previsto para el 6 de septiembre de 2019. Los módulos orbitador y módulo de aterrizaje se conectarán mecánicamente y se apilarán juntos como una unidad integrada. módulo y acomodado dentro del vehículo de lanzamiento GSLV MK-III. El rover está alojado dentro del módulo de aterrizaje.

Después de aterrizar, el rover está diseñado para operar durante al menos 14 días en la superficie y conducir 1.300 pies (396 metros). Puede que no parezca mucho en comparación con los rovers de la NASA en Marte, que han podido conducir durante muchos años y viajar al menos varias millas (así como los rovers Apollo en la luna), pero será un gran logro para ISRO si tiene éxito, ya que será su primer rover lunar. Como K. Sivan, presidente de ISRO, le dijo a The Times of India que, una vez que Vikram aterrice en la superficie lunar el 6 de septiembre, el rover Pragyan saldrá del módulo de aterrizaje y rodará sobre la superficie lunar durante aproximadamente 300 a 400 metros (yardas ) Pasará 14 días terrestres en la luna, llevando a cabo diferentes experimentos científicos. En total, le dijo al Times, habrá 13 cargas útiles en la nave espacial: tres cargas útiles en el rover Pragyan y las otras 10 cargas útiles en el módulo de aterrizaje Vikram y el orbitador.

Infografía que detalla el módulo de aterrizaje y el rover, así como el lugar de aterrizaje cerca del polo sur de la luna. Imagen vía C. Bickel / Science .

El rover utilizará tres instrumentos científicos, incluidos los espectrómetros y una cámara para analizar el contenido de la superficie lunar y enviar datos e imágenes a la Tierra a través del orbitador.

El lanzamiento de esta misión se había planeado originalmente para abril de 2018, pero se retrasó debido a cambios en el diseño de la nave espacial. El módulo de aterrizaje Vikram de cuatro patas (un modelo de calificación) también sufrió una fractura en una de sus patas de aterrizaje durante las pruebas a principios de este año, lo que contribuyó a la demora.

El aterrizaje cerca del polo sur de la luna será un territorio desconocido, donde ninguna otra nave espacial ha aterrizado antes. Misiones anteriores de orbitadores, incluida la India Chandrayaan-1, han encontrado evidencia de hielo de agua en cráteres en esta región, en lugares donde hay sombra permanente. Sin atmósfera para hablar, las temperaturas permanecen extremadamente frías en esas áreas, alrededor de menos250 grados Fahrenheit (menos 157 grados Celsius), a pesar de que pueden estar hirviendo en regiones iluminadas por el sol. El hielo de agua sería un recurso valioso para futuras misiones tripuladas de regreso a la luna.

Esta será la segunda misión lunar de la India. El primero, Chandrayaan-1, orbitó la luna pero no aterrizó. Se lanzó en octubre de 2008 y funcionó durante 312 días, hasta agosto de 2009. Según todas las medidas, fue un gran éxito, con el orbitador dando vueltas alrededor de la luna unas 3.400 veces.

Concepto artístico del rover Chandrayaan-2 en la luna, cerca del polo sur. Imagen a través de ISRO / YouTube.

Fotograma de la animación que muestra el polo sur de la luna visto por la nave espacial Clementine de la NASA en 1994. Imagen a través del Estudio de Visualización Científica del Centro de Vuelo Espacial Goddard / NASA.

El 11 de abril de 2019, la nave espacial israelí Beresheet intentó el primer aterrizaje de ese país en la luna, y el primer aterrizaje de una misión comercial, pero desafortunadamente se estrelló después de un problema con el motor principal en los últimos momentos antes de aterrizar. Sin embargo, un poco antes, el 3 de enero de 2019, la nave espacial Chang'e-4 de China aterrizó con éxito en el otro lado de la luna, otro primero en la exploración lunar.

Esperemos que esta próxima misión de la India vaya mejor, como continuación de la exitosa primera misión Chandrayaan-1. Si es así, esta será la primera vista desde el suelo cerca del polo sur de la luna que habremos tenido desde cualquier nave espacial. Aunque se estudió desde la órbita, esta parte de la luna todavía está prácticamente inexplorada, por lo que es una oportunidad emocionante para aprender más sobre nuestro vecino más cercano en el espacio.

En pocas palabras: si todo va según lo planeado, India se convertirá en la primera nación en aterrizar una nave espacial cerca del sur de la luna en septiembre de este año. ¡Buena suerte!

Vía NBC News Mach

Via The Times of India