El Chandrayaan-2 de India está a 2 semanas de su alunizaje

Concepto artístico de la nave espacial lunar de la India, Chandrayaan-2.

El 20 de agosto de 2019, una inserción de órbita lunar (LOI) de 29 minutos de duración colocó con éxito a Chandrayaan-2 en una órbita alrededor de la luna. El LOI fue un importante paso adelante en la misión porque redujo la velocidad de la nave espacial de 5, 368 millas por hora (2.4 km por segundo) a 4, 697 millas por hora (2.1 km por segundo). Si la nave espacial no hubiera disminuido a esa velocidad, su trayectoria la habría alejado del sistema Tierra-Luna. La Organización de Investigación Espacial India (ISRO) anunció la actualización en Twitter:

#ISRO
Hoy (20 de agosto de 2019) después de la inserción de la órbita lunar (LOI), # Chandrayaan2 está ahora en órbita lunar. Lander Vikram aterrizará suavemente en la Luna el 7 de septiembre de 2019 pic.twitter.com/6mS84pP6RD

- ISRO (@isro) 20 de agosto de 2019

ISRO ahora está disminuyendo la órbita de la nave espacial utilizando el sistema de propulsión a bordo hasta que alcanza 62 millas (100 km) sobre la superficie de la luna. El 21 de agosto de 2019 se realizó una segunda maniobra de este tipo para acortar la órbita elíptica actual de la nave espacial a una circular. Según una declaración de ISRO:

La segunda maniobra de órbita lunar para la nave espacial Chandrayaan-2 se realizó con éxito hoy (21 de agosto de 2019) a partir de las 1250 h IST [07:20 UTC] según lo planeado, utilizando el sistema de propulsión a bordo. La duración de la maniobra fue de 1228 segundos. La órbita alcanzada es 118 km x 4412 km [73 x 2, 741 millas]. Todos los parámetros de la nave espacial son normales.

La próxima maniobra en órbita con destino a la Luna está programada para el 28 de agosto de 2019, entre las 0530 y las 0630 horas IST.

Está previsto que Chandrayaan-2 ingrese a su órbita circular final alrededor de la luna el 1 de septiembre de 2019. Esta órbita pasará sobre los polos lunares, uno de los cuales será el lugar de aterrizaje para Vikram, el módulo de aterrizaje de Chandrayaan-2 que apunta a tierra suave. en el polo sur de la luna. El orbitador orbitará a una distancia de 62 millas (100 km) de la superficie de la luna por un período de un año, haciendo un paso sobre los dos polos de la luna con cada revolución.

Aquí está la primera imagen de la luna capturada por Chandrayaan-2 el 21 de agosto de 2019, usando su cámara LI4:

La luna vista por Chandrayaan-2 el 21 de agosto de 2019. Esta imagen fue tomada a una altura de 1646 millas (2650 km) sobre la superficie lunar. El parche oscuro en la parte superior es la cuenca del Mare Orientale, teorizado para haberse formado debido al impacto de un objeto del tamaño de un asteroide. También se ve el cráter Apollo de doble anillo hacia la izquierda. Imagen vía ISRO.

Fechas clave:

1 de septiembre de 2019: quinta y última maniobra con destino a la Luna, después de la cual se espera alcanzar una órbita de 70 a 80 millas (114 a 128 km).

2 de septiembre de 2019: el módulo de aterrizaje Vikram junto con el rover Pragyan se separarán del orbitador y comenzarán su descenso hacia la superficie de la luna. Se establecerán mecanismos de frenado complejos para garantizar un aterrizaje suave.

7 de septiembre de 2019: Vikram aterrizará en el polo sur lunar. Unas horas más tarde, Pragyan se lanzará para realizar experimentos in situ durante un día lunar (14 días terrestres).

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En pocas palabras: Chandrayaan-2 se está desacelerando para su órbita final alrededor de la luna, manteniéndose fiel a la fecha de aterrizaje del 7 de septiembre de 2019.

Vía ISRO