Chandrayaan 2 de India pierde contacto con Vikram Lunar Lander

El intento de la India de aterrizar en la Luna resultó en una pérdida de contacto con el módulo de aterrizaje Vikram.

ACTUALIZACIÓN (11 de septiembre de 2019): el módulo de aterrizaje Vikram parece haber llegado intacto a la superficie lunar, pero está inclinado y los intentos de restablecer el contacto han fallado hasta ahora. Lea más sobre los intentos de recuperación en el Hindustan Times.

Concepción artística de Chandrayaan 2 con el módulo de aterrizaje Vikram en órbita alrededor de la Luna.
ISRO

No estaba destinado a ser. Después de un viaje de seis semanas, la Organización de Investigación Espacial de la India (ISRO) perdió el contacto con el módulo de aterrizaje Vikram de Chandrayaan 2 poco antes de que supuestamente aterrizara en la superficie lunar. El alunizaje estaba programado para el 6 de septiembre a las 20:22 UT / 4:22 pm EDT. Vikram (sánscrito para "valor") se separó del orbitador Chandrayaan 2 el 2 de septiembre a las 7:45 UT para un descenso de cuatro días que lo llevaría 62 millas (100 kilómetros) hasta la superficie lunar.

"¡La India está orgullosa de nuestros científicos!" dice el primer ministro de la India, Narendra Modi, en Twitter. "Han dado lo mejor de sí y siempre han enorgullecido a la India. ¡Estos son momentos para ser valientes y valientes lo seremos!"

El intento de aterrizaje ocurrió en una llanura cerca del polo sur lunar en el lado cercano de la Luna, entre los cráteres Manzinus C y Simpelius N. El sitio está ubicado cerca de -71 ° S, y un aterrizaje exitoso lo habría convertido en el aterrizaje suave más cercano cerca de un polo lunar hasta la fecha. La misión Chang'e 4 de China aterrizó cerca de -47 ° S de latitud el 3 de enero. La misión israelí SpaceIL Beresheet falló en un intento de aterrizaje suave en abril.

Un diagrama del sitio de aterrizaje Chandrayaan 2 versus todos los aterrizajes / impactos en el lado cercano lunar (imagen izquierda) e impactos cerca del poste (imagen derecha). Haga clic en la imagen para ampliar.
Creado por @hanipersian en Twitter

Lanzado sobre un cohete Geosynchronous Satellite Launch Vehicle (GSLV) desde el Centro Espacial Satish Dhawan en India el 22 de julio, Chandrayaan 2 tomó un camino pausado hacia la Luna a través de una serie de potenciadores orbitales, aumentando gradualmente su órbita elíptica alrededor de la Tierra hasta que estuvo capturado por la gravedad de la Luna a fines del mes pasado el 20 de agosto.

Una captura de pantalla de un tenso control de misión ISRO durante el intento de aterrizaje de Vikram.
Noticias de ISRO / Doordashan

El orbitador lunar Chandrayaan 2 comenzó a mapear el sitio de aterrizaje y un sitio alternativo la semana pasada, utilizando su cámara de alta resolución Orbiter (OHRC). Chandrayaan 2 continuará mapeando la superficie lunar y monitoreando el ambiente lunar durante el próximo año.

Captura de pantalla de la trayectoria del módulo de aterrizaje Vikram en el momento en que el control de la misión perdió contacto. Tenga en cuenta la desviación del rango descendente al final de la ruta.
Noticias de ISRO / Doordashan

El módulo de aterrizaje Vikram estaba listo para desplegar un pequeño rover llamado Pragyan (que significa "sabiduría" en sánscrito) poco después de aterrizar. El rover y el módulo de aterrizaje con energía solar hicieron el intento de aterrizaje al amanecer local para darles a ambos un máximo de dos semanas de luz del día antes de sucumbir a la fría noche lunar.

Escuchando a Vikram

El lugar de aterrizaje lunar para Vikram y Pragyan fue seleccionado para buscar hielo de agua lunar atrapado cerca de los polos. Una misión anterior de ISRO, el orbitador Chandrayaan 1, encontró evidencia directa de hielo de agua en cráteres atrapados en la sombra perpetua cerca de los polos lunares.

Integración del módulo de aterrizaje Vikram con el orbitador Chandrayaan en la Tierra, en preparación para encapsular.
ISRO

ISRO y la Red de Espacio Profundo de la NASA continuarán escuchando a Vikram en los próximos días, pero el pronóstico es sombrío. El orbitador Chandrayaan 2 y el Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA también pueden representar el sitio.

Agregaremos actualizaciones a medida que se desarrolle la historia. Si el cielo está despejado esta noche, asegúrate de echar un vistazo a la luna gibosa que está creciendo justo después del primer trimestre, ahora el lugar de descanso final para un intrépido intento de aterrizaje.