Los insectos envejecen antes de morir

No se ponen grises ni se arrugan alrededor de los ojos, pero los grillos salvajes envejecen, según un estudio. Imagen vía Encyclopedia Brittanica.

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Un nuevo estudio sugiere que los insectos salvajes de corta vida envejecen, es decir, pierden algunas de sus habilidades físicas, antes de morir.

Rolando Rodríguez-Muñoz, de la Universidad de Exeter, es el autor principal del estudio, publicado el 31 de diciembre de 2018, en la revista Evolution . Rodríguez-Muñoz dijo en un comunicado:

Al igual que los humanos, los grillos envejecen. Aunque no encontramos evidencia de 'vive rápido, muere joven' en esta especie, aquellos que pusieron más energía en la reproducción temprano en la vida mostraron algunos signos de deterioro más rápido a medida que envejecían.

Los insectos se usan para estudiar el envejecimiento en los laboratorios, pero pocos estudios han examinado si los insectos salvajes como los grillos de campo, cuya vida adulta dura unas pocas semanas, experimentan el envejecimiento en la sensación de deterioro físico.

El campo donde se estudiaron los grillos. Imagen vía wildcrickets.org.

Los investigadores utilizaron una red de más de 130 cámaras de video para estudiar cada hora de la vida de una población de grillos salvajes en un prado español. Monitorearon el esfuerzo reproductivo, el envejecimiento y la supervivencia durante un período de diez años. Descubrieron que los grillos que invertían más en reproducción mostraban más signos de envejecimiento, piaban menos y perdían más peleas.

Un grillo macho lucha contra un macho rival para defender su madriguera.

Los grillos no son personas, obviamente, pero el coautor del estudio Tom Tregenza comentó:

Hay una gran pregunta en biología sobre por qué nos desmoronamos a medida que envejecemos. En el pasado, se pensaba que había algo inevitable en declinar con la edad. Pero ha habido un cambio hacia creer que esto es algo que hemos evolucionado para hacer.

El envejecimiento puede no ser un declive inevitable, sino transmitir nuestros genes. En otras palabras, envejecemos porque, en lugar de usar nuestra energía para mantenernos, la ponemos en reproducción. La selección podría favorecer la reproducción, pasando muchas copias de sus genes, en lugar de simplemente sobrevivir.

Etiquetado grillos de campo. Imagen vía wildcrickets.org

En pocas palabras: una nueva investigación muestra que los grillos salvajes muestran signos de disminución a medida que envejecen.

Fuente: Probar el efecto del esfuerzo reproductivo en la vida temprana sobre la disminución relacionada con la edad en un insecto salvaje

Via Universidad de Exeter