Las lluvias intensas que provocaron inundaciones en Italia pueden volverse más comunes

Las lluvias torrenciales que provocaron inundaciones repentinas y deslizamientos de tierra en el norte de Italia durante octubre de 2011 fueron inusuales, pero no completamente inesperadas, según una investigación realizada por científicos del Instituto de Ciencias Atmosféricas y Clima en Bolonia, Italia.

Las inundaciones en Italia destruyeron muchos edificios y se cobraron la vida de al menos nueve personas. Las áreas costeras cercanas a Liguria y Toscana fueron particularmente afectadas por las fuertes lluvias e Italia ha declarado un estado de emergencia para las regiones dañadas por las inundaciones. El 3 de noviembre de 2011, los funcionarios de gestión de emergencias evacuaron la ciudad de Vernazza en previsión de más lluvias intensas.

Daños por inundaciones en Liguria, Italia. Crédito de la imagen: Miriam Rossignoli.

Dave Petley es profesor en el Departamento de Geografía de la Universidad de Durham en el Reino Unido y autor del blog The Landslide Blog. En una publicación reciente, señaló que las lluvias en el norte de Italia alcanzaron una intensidad de más de 140 milímetros por hora (6 pulgadas por hora) el 25 de octubre de 2011. Las intensidades de lluvia superiores a 140 milímetros por hora son inusuales y rara vez se ven fuera del huracán y condiciones de ciclones tropicales.

Un equipo de investigación dirigido por Michele Brunetti en el Instituto de Ciencias Atmosféricas y Clima en Bolonia, Italia, analizó las tendencias de las precipitaciones en toda Italia en un artículo de 2004 publicado en el Journal of Geophysical Research . Los científicos observaron que desde 1880 hasta 2002 Italia se ha vuelto algo más seca, como lo indica una disminución en el número de días húmedos que ocurren anualmente. Sin embargo, la intensidad de precipitación ha aumentado en los últimos 120 años en las regiones del norte de Italia. Estos datos sugieren que el norte de Italia puede encontrarse en eventos climáticos extremos más frecuentes en el futuro.

Italia tiene algunos de los registros meteorológicos más antiguos del mundo. Muchas ciudades en Italia como Bolonia, Milán y Roma comenzaron a recopilar datos meteorológicos en la década de 1700. Los conjuntos de datos meteorológicos a largo plazo son herramientas valiosas que nos ayudan a comprender nuestro clima cambiante.

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