Tormentas intensas batean luna de Saturno Titán

Titán, la luna más grande de Saturno, detrás de los anillos del planeta. La luna mucho más pequeña Epimeteo es visible en primer plano. Imagen vía NASA / JPL / Space Science Institute / UCLANewsroom.

Los científicos del grupo de investigación de modelos climáticos Titán de la UCLA dijeron el 12 de octubre de 2017 que estaban sorprendidos por la intensidad de las tormentas de lluvia en Titán, la luna más grande de Saturno. Sus nuevos modelos de computadora, basados ​​en datos de la nave espacial Cassini, muestran que las tormentas más intensas arrojan al menos un pie (0.3 metros) de lluvia al día, lo que "se acerca a lo que vimos en Houston del huracán Harvey este verano", estos científicos dijo. Dijeron que estas tormentas se pueden esperar menos de una vez en un año de Saturno (29 años y medio en la Tierra). Pero, dijo Jonathan Mitchell, profesor asociado de ciencias planetarias de la UCLA y autor principal de la investigación:

Pensé que estos serían eventos de una vez al milenio, incluso si eso fuera así. Entonces esto es toda una sorpresa.

En la Tierra, las tormentas intensas pueden desencadenar grandes flujos de sedimentos que se extienden a tierras bajas y forman características en forma de cono llamadas abanicos aluviales. El trabajo de los investigadores de la UCLA se basa en detecciones recientes de abanicos aluviales en Titán que, según descubrieron estos científicos en su modelo de computadora, pueden haberse formado por patrones regionales de lluvia extrema. El fue publicado el 9 de octubre en la revista Nature Geoscience .

Un abanico aluvial de 60 km de largo a través de un paisaje desolado en el desierto de Taklamakan en Xinjiang, China. El lado izquierdo aparece azul por el agua que fluye en las muchas corrientes pequeñas. Si las estructuras en Titán son abanicos aluviales, no están formadas por agua corriente, sino por metano líquido. Imagen vía Wikimedia Commons.

Las tormentas crean inundaciones masivas en terrenos que de otro modo serían desiertos, dijeron estos científicos. Señalaron que, en muchos sentidos, la superficie de Titán es sorprendentemente similar a la de la Tierra, con ríos que fluyen hacia grandes lagos y mares. Dijeron que la luna tiene nubes de tormenta que traen aguaceros estacionales, similares a los monzones.

Pero estos ríos, lagos, mares y tormentas no están relacionados con el agua. En cambio, en Titán, la precipitación es metano líquido.

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Fuente: Patrones regionales de precipitación extrema en Titán, consistentes con la distribución observada de abanicos aluviales

Un gran abanico aluvial en el piso sur del cráter Holden, que muestra canales de distribución invertidos (alivio positivo) que se preservaron mientras el viento eliminaba sedimentos de grano fino entre ellos. Imagen visible THEMIS, 17 m / pixel. Imagen vía PlanetaryGeomorphology.

Posibles abanicos aluviales en Titán. estructuras sedimentarias gigantes en forma de cuña en la luna Titán de Saturno. Lea más sobre esta imagen.

En pocas palabras: los modeladores climáticos de UCLA dijeron que estaban sorprendidos por la intensidad de las tormentas de lluvia en Titán, la luna más grande de Saturno. Su nuevo trabajo muestra que las tormentas más intensas arrojan al menos un pie (0.3 metros) de lluvia al día y se puede esperar aproximadamente una vez en un año de Saturno (29 años y medio en la Tierra).