La misión israelí de Beresheet se estrella en la luna

SpaceIL intentó, pero falló, una primicia histórica para vuelos espaciales privados e Israel - un aterrizaje suave en la Luna.

Beresheet toma una selfie, desde 22 km sobre la superficie lunar.
SpaceIL

No fue para ser. La misión Beresheet de SpaceIL (en hebreo para la primera frase del Libro del Génesis, `` en el principio '') representó una primicia histórica para Israel, ya que la compañía intentó un aterrizaje suave en la Luna el jueves 11 de abril. Después En un descenso de 20 minutos, el módulo de aterrizaje impactó la superficie de la Luna a las 19:23 UT / 3:23 PM EDT en el borde de Mare Serenitatis (Mar de la Serenidad).

Las primeras fases del descenso parecieron comenzar sin problemas, pero luego surgieron problemas. Los controladores de la misión anunciaron que el módulo de aterrizaje estaba teniendo problemas con su motor de descenso principal a 6 millas (10 kilómetros) sobre la superficie lunar. Aunque el equipo pudo restablecer el contacto y reiniciar el motor a unos 492 pies (150 metros) sobre la superficie lunar, ya era demasiado tarde. La telemetría final parece mostrar que el rápido descenso vertical provocó que el módulo de aterrizaje se estrellara contra la superficie lunar a una velocidad de 300 mph (134 m / s).

La Red de Espacio Profundo de la NASA rastreó el progreso del módulo de aterrizaje y lo transmitió al control de la misión SpaceIL en Tel Aviv, Israel, poco antes de que se perdiera la comunicación.

Destellos de lentes que harían sentir orgulloso a JJ Abrams: la imagen final enviada desde Beresheet. El gran cráter en el marco es Hypatia.
SpaceIL

"Bueno, no lo logramos, pero definitivamente lo intentamos", dice Morris Khan (SpaceIL) durante la transmisión web de aterrizaje en vivo desde el control de la misión. "Creo que el logro de llegar a donde llegamos es realmente tremendo. Creo que podemos estar orgullosos".

El Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA puede intentar obtener imágenes del lugar del accidente cuando esté iluminado durante la próxima semana para intentar revelar más sobre el incidente.

Luna 9 tomó la primera imagen de la superficie de la Luna.
NASA NSSDC

Esto convierte a SpaceIL en la primera organización privada e Israel en la cuarta nación en intentar aterrizar en la Luna, detrás de la Unión Soviética, los Estados Unidos y China. (Rusia no ha estado en la Luna desde la disolución de la Unión Soviética en 1991). La Unión Soviética realizó su primer aterrizaje suave en la Luna con Luna 9 el 3 de febrero de 1966, seguido de los Estados Unidos con Surveyor 1 el 2 de junio de 1966. Chang'e 3 de China aterrizó en la Luna el 14 de diciembre de 2013 en Mare Imbrium. China también realizó el primer aterrizaje en el extremo lunar el 3 de enero de 2019 con su misión Chang'e 4, aterrizando en la región de la cuenca del Polo Sur-Aitken.

Lanzada sobre un cohete SpaceX Falcon 9 el 21 de febrero de 2019, la misión Beresheet tardó 53 días en llegar a la Luna, utilizando una serie de potenciadores orbitales que alargaron su órbita para ser capturados por la gravedad de la Luna el 4 de abril. Beresheet tomó varias imágenes de la Tierra y la Luna en el camino, incluido un amanecer fotogénico a lo largo de la extremidad de la Tierra.

El descenso de Beresheet a la superficie lunar duró aproximadamente 20 minutos, y la misión tenía una zona de aterrizaje original de 87 millas de ancho (140 kilómetros).

La misión estaba programada para durar solo 48 a 72 horas. Beresheet funcionaba con energía solar, y el aterrizaje se programó para que ocurriera durante el amanecer lunar a lo largo del sitio Mare Serenitatis, pero sus componentes electrónicos no fueron construidos para soportar la luz solar total del día lunar. Principalmente un demostrador de tecnología, Beresheet también llevó un pequeño paquete científico a bordo, que incluía un magnetómetro, así como un retro-reflector láser pasivo suministrado por la NASA.

Beresheet en la sala limpia de la Tierra.
SpaceIL

También a bordo de Beresheet estaba la Biblioteca Lunar de la Fundación Arch Mission, que incluye un archivo de 30 millones de páginas codificado en discos del tamaño de una moneda de diez centavos. Estos pueden haberlo hecho intactos a la superficie.

SpaceIL y su módulo de aterrizaje Beresheet (anteriormente conocido como "Gorrión") nacieron gracias al proyecto Google Lunar X Prize, un premio de $ 30 millones a un equipo que podría colocar un módulo de aterrizaje en la Luna. Aunque la fecha límite del 31 de marzo llegó y no fue reclamada el año pasado, SpaceIL decidió continuar con el proyecto, asegurando un lugar en el lanzamiento de SpaceX. El equipo de SpaceIL había planeado ordenar a Beresheet que realizara un salto corto de 500 metros utilizando el motor principal del módulo de aterrizaje hacia este fin de semana, cumpliendo el último requisito del Premio Google Lunar X.

La construcción de Beresheet costó alrededor de $ 100 millones y fue financiada principalmente por donantes privados, una misión barata en comparación con, digamos, la misión Lucy de bajo costo de la NASA con un precio de $ 148 millones. El presidente de la Fundación XPrize, Peter Diamandis, anunció ayer que SpaceIL recibiría $ 1 millón de dólares para el desarrollo de "Beresheet 2.0".

SpaceIL Mission Control al final de la misión.
SpaceIL

Destino: luna

Esta noticia llega cuando nos acercamos a una ocasión propicia: el 50 aniversario del primer alunizaje tripulado, el Apolo 11, que ocurrió el 20 de julio de 1969. Se están preparando más misiones lunares. India pronto puede seguir a Israel con su misión combinada Orbiter, Lander y Rover Chandrayaan 2, con un lanzamiento desde el Centro Espacial Satish Dhawan ahora programado para julio de 2019. China también planea llevar a cabo una misión de retorno de muestra usando Chang'e 5 para el final de 2019.

Para los EE. UU., Hay objetivos más importantes: el vicepresidente Mike Pence y el administrador de la NASA Jim Bridenstine anunciaron recientemente la intención de devolver a los humanos a la Luna para 2024. Pero cómo va a suceder esto en tan poco tiempo no está claro de inmediato: el presupuesto propuesto recientemente por la NASA para el año fiscal 2020 no muestra el tipo de aumento de fondos necesario, y el cohete Space Launch System (SLS) no está programado para su vuelo inaugural hasta el verano de 2020. Mientras tanto, el Falcon Heavy de SpaceX ya está abierto para los negocios - realizó su segundo lanzamiento el mismo día del aterrizaje de Beresheet. Algunos expertos espaciales se preguntan: ¿necesitamos SLS y Falcon Heavy? En una nota positiva, Lockheed Martin afirma que puede tener una versión reducida de su Lunar Gateway en órbita lista antes de un alunizaje de 2024.

Encuentre el sitio donde Beresheet se detuvo esta noche. El círculo grande es el Mar de la Serenidad, y el círculo insertado es el lugar del accidente.
Dave Dickinson

Si tienes cielos despejados esta noche, asegúrate de salir y echar un vistazo a la creciente Luna del primer cuarto y encontrar el lugar de descanso del último intento de la humanidad de aterrizar suavemente en su superficie.