Joel Cohen: las 10 principales tendencias de población en la Tierra con 7 mil millones

La humanidad tardó hasta el año 1800 en llegar a sus primeros mil millones de personas. Agregamos mil millones de personas en los últimos 12 años. El 31 de octubre de 2011 marca un hito en la población mundial: 7 mil millones de humanos. Eso es según las proyecciones de las Naciones Unidas. EarthSky entrevistó al demógrafo Joel Cohen, profesor de poblaciones y jefe del Laboratorio de Poblaciones de la Universidad Rockefeller y la Universidad de Columbia en Nueva York. Explicó las 10 principales tendencias de población en un mundo con 7 mil millones de habitantes.

1. Mil millones de personas tienen hambre y mil millones son obesas. Cohen dijo que esto es lo más importante que la gente debe saber sobre el hito de la población de 7 mil millones. Demasiadas personas en la Tierra viven hoy sin saber de dónde vendrá su próxima comida.

Mil millones de personas padecen hambre crónica. Eso significa que se despiertan todos los días con hambre. No obtienen suficientes calorías para pasar el día y hacer un día de trabajo como tú y yo. Y muchos de ellos han tenido hambre desde que nacieron. Y sus cerebros no están completamente nutridos, completamente desarrollados. Y les está costando mucho aprender y hacer frente a los problemas de la vida.

En el otro extremo, hay cerca de mil millones de personas que son realmente obesas. Y eso es en parte una cuestión de no obtener un buen suministro de alimentos también, no un suministro de alimentos equilibrado para sus necesidades. Aproximadamente dos o tres mil millones de personas, no lo sabemos con precisión, están desnutridas en lugar de desnutridas. Eso significa que no obtienen las trazas de vitaminas que necesitan para tener una dieta equilibrada.

En un mundo con 7 mil millones, mil millones tienen hambre, mil millones son obesos. (NACIONES UNIDAS)

2. Tres mil millones de personas viven con dos dólares al día. Cohen dijo:

Esa es la pobreza extrema. Intenta vivir con dos dólares al día durante mucho tiempo y comenzará a perder peso bastante rápido. Así que aproximadamente la mitad del mundo está en una pobreza desesperada.

3. Mil millones de personas viven en barrios marginales. Cohen dijo:

En este momento, aproximadamente la mitad del mundo vive en ciudades, digamos 3.500 millones, un poco más. Y de esos, mil millones viven en barrios marginales sin saneamiento adecuado, electricidad, agua, seguridad, protección legal, transporte y condiciones de vivienda inadecuadas. Cuando llueve, gotea. Quizás un piso de barro. Entonces, nosotros, el mundo, no hemos proporcionado hogar o comida, no hemos alcanzado los estándares mínimos que deberíamos proporcionar a las personas.

Mil millones de personas viven hoy en barrios marginales. Crédito de imagen: Naciones Unidas

4. Más de 200 millones de mujeres tienen necesidades insatisfechas de anticoncepción. Él dijo:

Eso significa que no quieren tener un hijo adicional y, sin embargo, no pueden usar métodos anticonceptivos modernos. Estos problemas no son solo en el extranjero. Tenemos, diría, un problema de población muy grave en los Estados Unidos. Según los Centros para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos, en 2001, aproximadamente la mitad de los embarazos en los Estados Unidos no fueron planeados. Eso significa que la mujer o la pareja no querían un embarazo en ese momento o no querían un embarazo en ningún momento. Y ese es un problema muy serio del bienestar humano relacionado con la falta de control sobre la propia reproducción de las personas.


5. Hoy, 1.5 billones de personas viven en países ricos. Cohen explicó:

Esa es Europa, Europa occidental principalmente, Estados Unidos y Canadá, los países de habla inglesa en el extranjero como Australia y Nueva Zelanda, Japón y algunos de los tigres asiáticos.

Who are the world's seven billion people?

6. Cuatro mil millones de personas viven en países de ingresos medios. Dijo Cohen:

Estos son los países que recientemente han salido de la pobreza con economías de rápido crecimiento. Y pondría a China, India, Brasil, muchos países de América Latina en ese ámbito de ingresos medios. Y eso significa que, por orden de Chile, digamos 5.000 dólares de ingreso anual. Ese es un progreso tremendo cuando recuerdas cuán recientemente China e India estaban realmente en una pobreza desesperada. Y muchos en esos países todavía lo son.

Cuatro mil millones de personas viven en países de ingresos medios como China. Haber de imagen: weirdchina

7. Económicamente en la parte inferior hay 1.5 billones de personas. Cohen dijo:

Esas personas viven principalmente en el África subsahariana, pero también en el nuevo mundo en Haití y en muchas de las provincias del sur de Asia, tanto en Pakistán, Afganistán, India y Bangladesh. Hay cientos de millones de personas en extrema pobreza, los mil millones más bajos, como los llama un economista de Oxford. Eso le da una especie de imagen geográfica de dónde están estos 7 mil millones de personas.

Las personas mayores ahora superan en número a los niños pequeños.

8. Las personas mayores ahora superan en número a los niños pequeños, y esta tendencia continuará aumentando. Cohen explicó:

En la última década, el mundo pasó un hito muy importante. Y es que, por primera vez en la historia, el número de personas de 60 años o más excedió el número de personas de 0 a 4 años. Básicamente, por primera vez, los abuelos superan en número a los nietos. En el año 2000, alrededor del 10 por ciento de la población mundial tenía entre 0 y 4 años, y alrededor del 10 por ciento tenía más de 60 años.

En lo que estamos entrando ahora es en la era del envejecimiento. Y para 2050, anticipamos que el número de personas mayores de 60 años será aproximadamente 3.5 veces el número de personas de 0 a 4 años.

En los países más ricos, como Estados Unidos y Europa, este proceso de envejecimiento ya está bastante avanzado y planteará algunas preguntas y desafíos serios para nuestros sistemas de jubilación. En los países más pobres, que tienen una población más joven porque han crecido más rápido, lo que significa más niños, por lo que una mayor proporción de jóvenes, el envejecimiento aumentará aún más rápido que en los países más ricos, que ya han hecho una transición en parte, El comienzo de una transición al envejecimiento. Entonces el envejecimiento es una gran cosa que ha sucedido.

Según los expertos, dos tercios de las personas en todo el mundo vivirán en ciudades para 2030.

9. Más de la mitad de los habitantes de la Tierra viven hoy en ciudades, y dos tercios vivirán en ciudades para 2050. Cohen dijo:

En 2000, poco menos de la mitad de la población mundial vivía en ciudades. Alrededor de 2007-2008, se convirtió en alrededor de 50-50. Y para 2050, esperamos que aproximadamente dos tercios de las personas del mundo vivan en ciudades. Ahora se espera que el aumento en el número de habitantes de las ciudades, entre 2000 y 2050, sea de aproximadamente tres mil millones de personas, que era la población total de la Tierra en 1960.

Prácticamente todos esos 3.000 millones de personas adicionales se agregarán en las ciudades de los países en desarrollo, no en los países ricos. Las ciudades ricas crecerán un poco, pero el crecimiento realmente rápido será en los países pobres o en desarrollo.

Y si haces la aritmética, 50 años entre 2000 y 2050, aproximadamente 50 semanas por año, 50 veces 50 son 2500 semanas en ese medio siglo. Y sin embargo, vamos a agregar tres mil millones de personas en las ciudades. Tres mil millones son 3, 000 millones. Significa que los países en desarrollo deben agregar infraestructura urbana para un millón de personas cada cinco días a partir de ahora hasta 2050. Ahora, si eso no es un trabajo de construcción, no sé qué es. Y casi nadie está pensando en el diseño de las ciudades para que puedan acomodar a esos tres mil millones de personas adicionales de una manera constructiva y útil.

Más de la mitad de las mujeres de hoy tienen menos hijos que el número necesario para reemplazarse a sí mismas y a su pareja. Crédito de imagen: Naciones Unidas

10. Más de la mitad de las mujeres de hoy tienen menos hijos que el número necesario para reemplazarse a sí mismas y a su pareja. Cohen dijo:

En 2003, por primera vez en la historia humana, más de la mitad de las mujeres en el mundo vivían en países o provincias donde la tasa de reproducción estaba por debajo del nivel de reemplazo. Es decir, tenían menos hijos de los necesarios para reemplazarse en la próxima generación. Esto representa un cambio tremendo durante el medio siglo anterior. La tasa de crecimiento de la población mundial se redujo a casi la mitad, de 2.1 por ciento anual en 1950 a 1.1 por ciento anual en 2000. Y esperamos que continúe disminuyendo si continuamos educando a las mujeres, brindando anticoncepción moderna y mejorar el estado de nutrición y educación.

Conclusión: la humanidad tardó hasta el año 1800 en llegar a sus primeros mil millones de personas. Agregamos mil millones de personas en los últimos 12 años. El 31 de octubre de 2011 marca un hito en la población mundial: 7 mil millones de humanos. Eso es según las proyecciones de las Naciones Unidas. EarthSky entrevistó al demógrafo Joel Cohen, profesor de poblaciones y jefe del Laboratorio de Poblaciones de la Universidad Rockefeller y la Universidad de Columbia en Nueva York. Explicó las 10 principales tendencias de población en un mundo con 7 mil millones de habitantes. Muchos continúan enfrentando problemas de pobreza extrema. La población está envejeciendo. Por primera vez, más de la mitad de las mujeres del mundo viven en países o provincias donde la tasa de reproducción estaba por debajo del nivel de reemplazo.


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