Joshua árboles en peligro de extinción

Joshua árboles. Imagen © Doug / Adobe Stock.

Un nuevo estudio que analizó el impacto del calentamiento global en los árboles en el Parque Nacional Joshua Tree de California sugiere que sin una acción dramática para reducir el cambio climático, los árboles icónicos no sobrevivirán mucho más allá de este siglo.

El estudio, publicado el 3 de junio de 2019, en la revista revisada por pares Ecosphere, examinó datos de más de 4, 000 árboles para predecir cómo nuestro clima cálido podría afectar los árboles del mismo nombre del parque, así como para averiguar si los árboles ya están en problemas.

Los investigadores encontraron que los árboles de Joshua han estado migrando a partes más elevadas del parque que tienen un clima más fresco y más humedad en el suelo. En las zonas más cálidas y secas, los árboles adultos no producen tantas plantas más jóvenes y las que producen no sobreviven.

Los árboles jóvenes de Joshua como este pueden ser incapaces de sobrevivir bajo el cambio climático. Imagen vía Lynn Sweet / UCR.

Los árboles de Joshua como especie han existido desde la era del Pleistoceno, hace aproximadamente 2.5 millones de años, y los árboles individuales pueden vivir hasta 300 años. Una de las formas en que los árboles adultos sobreviven tanto tiempo es almacenando grandes reservas de agua para resistir las sequías. Pero los árboles y las plántulas más jóvenes no son capaces de mantener reservas de esta manera, y la sequía más reciente de 376 semanas en California dejó el suelo en algunos lugares sin suficiente agua para mantener nuevas plantas jóvenes. A medida que el clima cambia, es probable que ocurran largos períodos de sequía con más frecuencia, lo que lleva a problemas con los árboles como los ya observados, dice el estudio.

Un hallazgo adicional del estudio es que en las partes más frías y húmedas del parque, la mayor amenaza, además del cambio climático, es el fuego. Menos del 10 por ciento de los árboles de Joshua sobreviven a los incendios forestales, dijeron los investigadores.

La Vía Láctea arqueándose sobre un árbol de Joshua, fotografiado por Manish Mamtani

Según los investigadores, el nuevo estudio sugiere varios resultados posibles. En el mejor de los casos, los grandes esfuerzos para reducir los gases que atrapan el calor en la atmósfera ahorrarían el 19 por ciento del hábitat de los árboles después del año 2070. En el peor de los casos, sin una reducción en las emisiones de carbono, el parque retendría un mero 0.02 por ciento de su hábitat de árboles de Joshua.

Parque Nacional Joshua Tree. Imagen vía California Travel and Tourism.

En pocas palabras: un nuevo estudio predice un futuro sombrío para los árboles en el Parque Nacional Joshua Tree de California.

Fuente: Congruencia entre futuros modelos de distribución y datos empíricos para una especie icónica en el Parque Nacional Joshua Tree

Vía Universidad de California, Riverside