Júpiter en la cuadratura este 6 de julio

30 de junio de 2017 primer cuarto de luna cerca de Júpiter. Un primer cuarto de luna también está en la cuadratura este, 90 grados al este del sol, por lo que es lógico que estos 2 aparezcan cerca uno del otro. Porrima es una estrella débil en la constelación de Virgo. Foto vía nuestro amigo Deirdre Horan en Dublín, Irlanda.

Si pudieras mirar hacia abajo en el plano del sistema solar desde arriba hoy, 6 de julio de 2017, verías que el sol, la Tierra y Júpiter forman un ángulo de 90 ° en el espacio. Los astrónomos dicen que Júpiter está en la cuadratura oriental en este momento. Es decir, está a 90 o al este del sol.

Los marcadores geométricos como estos, para planetas y lunas en nuestro sistema solar, son más que académicos. Indican dónde puede encontrar estos cuerpos en nuestro cielo, y sirven como sellos distintivos en nuestras observaciones mensuales o anuales de los mundos vecinos. Por ejemplo, cuando la luna está en la cuadratura oriental, o 90 ° al este del sol, decimos que la luna está en la fase del primer cuarto. En esos momentos, la luna está en su punto más alto en el cielo aproximadamente a las 6 pm hora local.

Cuadratura oriental y occidental de un planeta exterior, a través de Wikimedia Commons.

Y lo mismo ocurre con Júpiter en la cuadratura oriental. Este planeta brillante ahora es aproximadamente más alto en el cielo a las 6 pm (7 pm, horario de verano). Puedes ver fácilmente a Júpiter porque es el objeto con forma de estrella más brillante en el cielo nocturno de julio. Júpiter se establecerá alrededor de la medianoche, a medio camino entre el atardecer y el amanecer.

Hace unos tres meses, el 7 de abril de 2017, Júpiter estaba en oposición . Estaba enfrente del sol en el cielo de la Tierra, o 180 o del sol. Si hubiera mirado hacia abajo en el sistema solar en ese momento, habría visto el sol, la Tierra y Júpiter haciendo una línea recta en el espacio. En la oposición, un cuerpo celestial sube más alto en el cielo a la medianoche.

La oposición y la cuadratura solo pueden ocurrir a los cuerpos del sistema solar que orbitan el sol fuera de la órbita de la Tierra. Los planetas que orbitan el sol dentro de la órbita de la Tierra (Mercurio y Venus) nunca pueden alcanzar la oposición o la cuadratura. En cambio, siempre permanecen cerca del sol como se ve desde la Tierra. Así que los vemos en el este antes del amanecer o en el oeste después del atardecer.

Las oposiciones y cuadraturas de Júpiter permitieron al innovador astrónomo Copérnico (1473-1543) calcular la distancia de Júpiter al sol. Lo hizo trazando el cambio de posición de Júpiter (y de la Tierra) de la oposición a la cuadratura. Todo el tiempo, Copérnico presumió que Júpiter y la Tierra orbitan un sol central.

Al usar la unidad astronómica, la distancia Tierra-Sol, como su línea de base, ¡Copérnico confió en la magia de la geometría para descubrir que Júpiter está a más de cinco veces la distancia de la Tierra al sol!

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La oposición y la cuadratura ocurren solo en los cuerpos del sistema solar fuera de la órbita de la Tierra, como se muestra en el diagrama

En pocas palabras: busque Júpiter, el objeto más brillante en el cielo nocturno, con la excepción de la luna, ya que se encuentra en la cuadratura oriental, o 90 grados al este del sol, el 6 de julio de 2017. En la cuadratura oriental, Júpiter es el más alto en el cielo alrededor de las 6 pm hora local.

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