La gran mancha roja de Júpiter se despliega

El Cinturón ecuatorial sur de Júpiter parece estar extrayendo material de la Gran Mancha Roja en un evento que es visible en pequeños ámbitos.

Actualización (22 de mayo de 2019): ¡ los lectores de imágenes australianos informan que una sección masiva del GRS se está despegando del lado este!

Júpiter capturado por Clyde Foster en Centurion, Sudáfrica a las 23:16 UT del 20 de mayo con un telescopio de 14 pulgadas y una cámara ZWO ASI290MM. El norte está arriba.

Los foros de observación planetaria están llenos esta semana de comentarios interesantes sobre el gigante gaseoso. Ya se sabe que el planeta se encuentra en medio de un raro evento de limpieza de la Zona Ecuatorial (EZ), ya que el EZ normalmente blanco ha cambiado de color a un bronceado marrón. Ahora, la Gran Mancha Roja (GRS) está compitiendo por la atención, gracias a una interacción inusual con su cinturón ecuatorial sur (SEB) vecino.

En los últimos años, el GRS ha lucido un rico color rojo anaranjado, que se distingue aún más por el "hueco" blanquecino que a menudo lo rodea. Ahora, un remolino oscuro se suma a la distinción: el SEB parece estar sacando material de la tormenta, creando un puente agitado entre las dos características. Grandes filamentos de material GRS, algunos que abarcan más de 10, 000 kilómetros, se han desprendido del famoso lugar aproximadamente una vez por semana y se han disipado en el remolino.

John Rogers, de la Asociación Astronómica Británica, señala en el informe más reciente de BAA Júpiter: "Ha habido mucho interés en la aparición de 'copos' o 'cuchillas' rojas y brillantes de metano que se desprenden del extremo (oeste) del GRS - un fenómeno que ha sido prominente en las imágenes recientes de JunoCam y también observable en imágenes de aficionados ".

Las escamas que se desprenden del GRS son más prominentes en las longitudes de onda del infrarrojo cercano, particularmente alrededor de 890 nanómetros. A esta longitud de onda, la absorción de metano generalmente oscurece las características de la atmósfera superior del planeta, como en los cinturones y las zonas. Sin embargo, los fuertes vientos en el GRS mantienen la tormenta libre de metano, por lo que parece más brillante en esta región del espectro. Visualmente, el GRS y estos copos son más fáciles de ver a través de un filtro azul, donde el GRS parece mucho más oscuro que su entorno.

Esta foto con infrarrojos de Anthony Wesley muestra que el remolino que conecta la Gran Mancha Roja con el Cinturón Ecuatorial del Sur contiene material rojo extraído de la tormenta.

Las imágenes de longitud de onda visible muestran que la nube espiral que conecta el GRS con el SEB es de color marrón, con pequeños arcos rojos que se despegan del GRS. Pero el aficionado australiano Anthony Wesley ha capturado una imagen filtrada de infrarrojo cercano, combinada con datos de color de longitud de onda visible, que muestra que hay una cantidad sustancial de material GRS en el muelle.

Estos eventos de "descamación" solían ocurrir raramente, pero en los últimos años, parecen ocurrir con mayor frecuencia. Sin embargo, este evento más reciente es mucho más pronunciado que en el pasado. El evento debería ser fácil de ver en telescopios pequeños, pero un instrumento de 6 pulgadas o más grande le dará una mejor oportunidad de detectar esta característica cambiante a medida que Júpiter se acerca a la oposición el 10 de junio.

Se insta a los observadores a monitorear los cambios en las apariencias GRS y SEB, y compartir sus observaciones con el BAA o la Asociación de Observadores Lunares y Planetarios (ALPO). Use nuestra calculadora de tránsito GRS para planificar cuándo el GRS estará mejor ubicado para observar desde su área.

Este diagrama de Clyde Foster señala detalles vistos alrededor de la Gran Mancha Roja.