Deja que la NASA te lleve a un viaje virtual a los exoplanetas

Captura de pantalla del sitio web de Exoplanet Travel Bureau. Imagen vía NASA.

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Muchos de nosotros soñamos con poder ir al espacio y visitar diferentes planetas en nuestro sistema solar o incluso aventurarnos en mundos más distantes alrededor de otras estrellas. Los exoplanetas serían particularmente emocionantes, ya que todavía no los hemos visto de cerca, pero lo que sabemos hasta ahora muestra que existe una gran variedad de destinos exóticos. Pero ahora hay una manera de llegar a ellos, al menos virtualmente. La NASA anunció el 24 de mayo de 2018 que lanzó el Exoplanet Travel Bureau, donde puede recorrer virtualmente la galaxia desde la comodidad de su hogar.

Poder visitar cualquiera de los muchos exoplanetas descubiertos hasta ahora no es físicamente posible, todavía no de todos modos, por lo que Exoplanet Travel Bureau puede ser la mejor opción. La mayoría de los planetas encontrados hasta ahora no serían hospitalarios para los visitantes humanos, al igual que los gigantes de gas y hielo o Venus en nuestro propio sistema solar, pero se cree que otros son más potencialmente habitables.

Visite la Oficina de Viajes Exoplanetas de la NASA

El póster de viaje para el exoplaneta TRAPPIST-1e. Imagen vía NASA / JPL-Caltech.

Captura de pantalla de cómo podría verse la superficie de TRAPPIST-1d. Imagen vía NASA / JPL-Caltech.

Uno de esos mundos es Kepler-186f, el primer exoplaneta del tamaño de la Tierra descubierto en órbita en la zona habitable de su estrella. Los siete planetas cercanos al tamaño de la Tierra del sistema TRAPPIST-1 también se destacan, ya que están bastante cerca de la Tierra a solo 40 años luz, y se cree que al menos algunos de ellos tienen agua líquida en sus superficies. Pero incluso entonces, determinar las condiciones reales de cualquiera de estos planetas no es una tarea fácil. Como Martin Still, científico del programa del Satélite de Encuesta de Exoplanetas en Transito de la NASA (TESS), explicó:

Debido a que Kepler-186f y la mayoría de los planetas descubiertos por Kepler están tan distantes, actualmente es imposible detectar sus atmósferas, si es que existen, o caracterizar sus propiedades atmosféricas. En consecuencia, tenemos un conocimiento limitado sobre lo que estos mundos distantes son realmente como, pero estas visualizaciones de superficie nos permiten imaginar algunas de las posibilidades.

Y ahí es donde entra la Oficina de Viajes Exoplanet. Según los datos del Telescopio Espacial Kepler y otros telescopios, los investigadores pueden visualizar cómo podrían ser algunos de estos mundos. Recuerde, estas son solo visualizaciones basadas en lo que sabemos hasta ahora sobre estos planetas, hasta que haya más información disponible. Como aún se señaló:

Las misiones actuales y futuras de la NASA, incluyendo TESS y el telescopio espacial James Webb, encontrarán los exoplanetas más cercanos a nuestro sistema solar y caracterizarán sus atmósferas, cerrando la brecha entre la especulación y lo que realmente existe.

En otra parte del sitio web de Exoplanet Exploration, puede ver información sobre seis de los exoplanetas más "terroríficos" encontrados hasta ahora. Imagen vía NASA / JPL-Caltech.

En el sitio web, puede elegir su destino (actualmente seis opciones diferentes) donde puede "explorar una superficie" para ver una visualización de la superficie del planeta en una vista de 360 ​​grados, y también obtener un hermoso póster de arte de cada uno que se puede descargar, con más información sobre ese planeta.

El ETB es una parte del sitio web de Exploración de Exoplanetas de la NASA (en la pestaña Explorar), que contiene mucha más información sobre los exoplanetas descubiertos hasta ahora y otros recursos. Hay una línea de tiempo histórica que revisa todos los hitos principales del descubrimiento desde que se descubrieron los primeros exoplanetas en 1992. También en esa sección se encuentran delicias como Strange New Worlds, Universe of Monsters y Galaxy of Horrors.

La investigación de exoplanetas es ahora uno de los lugares más interesantes de la astronomía moderna y la ciencia espacial. No hace mucho tiempo, ni siquiera se sabía si existían planetas fuera de nuestro sistema solar. Ahora hemos descubierto miles, y los astrónomos estiman que hay miles de millones de planetas solo en nuestra galaxia (y, por supuesto, hay miles de millones de galaxias). Sorprende la imaginación, y ahora, gracias a la Oficina de viajes Exoplanet de la NASA, podemos comenzar a tener una idea de cómo podrían ser algunos de ellos.

En pocas palabras: ve a explorar aquí.

Vía NASA, Exoplanet Travel Bureau y Business Insider Australia

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