¿La vida imita al arte? Los astrónomos encuentran el planeta Vulcano de Star Trek

¿Un lugar para llamar a casa? El difunto Leonard Nimoy interpretó al querido Vulcano Mr. Spock en la franquicia de Star Trek.

Star Trek es ciencia ficción. Pero a veces las líneas entre la ciencia ficción y la astronomía real se desdibujan, y ese es el caso en esta historia. El planeta (ficticio) Vulcano, el hogar del legendario Sr. Spock, se conectó por primera vez a la estrella (real) 40 Eridani A en 1968, en la publicación Star Trek 2 de James Blish. Entre los fanáticos de Star Trek, esta estrella continuó estando asociada con Vulcan en las décadas posteriores. Luego, en 1991, el creador de Star Trek, Gene Roddenberry, y tres astrónomos del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica (CfA) confirmaron en una carta a la revista Sky & Telescope que 40 Eridani A podría funcionar como la estrella anfitriona de Vulcan. Este mes, un equipo de astrónomos anunció que descubrieron un planeta (real) para 40 Eridani A.

El astrónomo de la Universidad de Florida, Jian Ge, quien dirigió el equipo de descubrimiento, escribió en un comunicado:

El nuevo planeta es una súper Tierra en órbita alrededor de la estrella HD 26965 [también conocida como 40 Eridani A], que está a solo 16 años luz de la Tierra, por lo que es la súper Tierra más cercana en órbita alrededor de otra estrella similar al sol.

El planeta tiene aproximadamente el doble del tamaño de la Tierra y orbita su estrella con un período de 42 días justo dentro de la zona habitable óptima de la estrella.

El astrónomo Matthew Muterspaugh de la Universidad Estatal de Tennessee, miembro del equipo de descubrimiento, agregó que esta estrella de color naranja:

… Es solo un poco más frío y un poco menos masivo que nuestro sol, tiene aproximadamente la misma edad que nuestro sol y tiene un ciclo magnético de 10.1 años casi idéntico al ciclo de manchas solares de 11.6 años del sol.

El planeta recién encontrado es la primera súper Tierra detectada por el Dharma Planet Survey, que utiliza el telescopio de 50 pulgadas en la cima del monte. Lemmon en el sur de Arizona. El objetivo de la encuesta es buscar planetas posiblemente habitables alrededor de estrellas cercanas.

El sistema estelar 40 Eridani está compuesto por tres estrellas. El planeta recién descubierto orbita alrededor de la estrella primaria y, como Roddenberry y los tres astrónomos de CfA señalaron en su carta de 1991, las dos estrellas compañeras:

... brillaría brillantemente en el cielo vulcano.

El astrónomo Bo Ma de la Universidad de Florida es el primer autor del nuevo artículo, publicado en los Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society . Él comentó:

Esta estrella se puede ver a simple vista, a diferencia de las estrellas anfitrionas de la mayoría de los planetas conocidos descubiertos hasta la fecha. Ahora cualquiera puede ver a 40 Eridani en una noche despejada y estar orgulloso de señalar la casa de Spock.

Lea más de SkyandTelescope.com: Super-Tierra descubierta en el sistema (ficticio) vulcano Esta historia ofrece muchos antecedentes sobre por qué Roddenberry y los astrónomos de CfA confirmaron que 40 Eridani A era un buen candidato para la estrella de Spock.

Concepto artístico del planeta ficticio Vulcano a través de StarTrek.com.

En pocas palabras: los astrónomos han encontrado un planeta en la zona habitable de 40 Eridani A, que muchos fanáticos de Star Trek identificaron como la estrella natal del Sr. Spock.

Fuente: La primera detección de súper-Tierra de la Encuesta del planeta Dharma de precisión de alta cadencia y alta velocidad radial

Vía UFNews