Mire a su alrededor desde el punto de vista del Mars Rover

El rover Curiosity de la NASA capturó el panorama de 360 ​​grados, arriba, el 18 de junio de 2019. La ubicación, llamada "Teal Ridge", es parte de una región más grande que el rover ha estado explorando, que los científicos llaman la "unidad portadora de arcilla".

El rover Curiosity aterrizó en Marte hace siete años (6 de agosto de 2012). Desde entonces, ha recorrido un total de 13 millas (21 km) y ascendió 1.207 pies (368 metros) a su ubicación actual. Los científicos están buscando señales de que Marte podría haber apoyado la vida microbiana hace miles de millones de años, cuando se podían encontrar ríos y lagos en el cráter Gale.

La curiosidad ahora está a la mitad de la unidad de arcilla, que se encuentra en el lado del Monte Sharp, dentro del Cráter Gale. Las muestras de roca que el rover ha perforado aquí han revelado las mayores cantidades de minerales arcillosos encontrados durante la misión.

Hace miles de millones de años, dice la NASA, había arroyos y lagos dentro del cráter. El agua cambia el sedimento que se depositó en los lagos, dejando muchos minerales arcillosos en la región. Kristen Bennett, del Servicio Geológico de EE. UU., Es uno de los codirectores de la campaña de unidades de arcilla de Curiosity. Ella dijo:

Esta área es una de las razones por las que vinimos a Gale Crater. Hemos estado estudiando imágenes orbitales de esta área durante 10 años, y finalmente podemos echar un vistazo de cerca.

Este mosaico de imágenes muestra una roca del tamaño de una roca llamada "Strathdon", que se compone de muchas capas complejas. El rover Curiosity Mars de la NASA tomó estas imágenes usando su Mast Camera, o Mastcam, el 9 de julio de 2019. Imagen a través de NASA / JPL-Caltech / MSSS.

Este mosaico de imágenes muestra capas de sedimentos en una roca del tamaño de una roca llamada "Strathdon", como se ve en la cámara Mars Hand Lens Imager (MAHLI) llevada por el rover Curiosity de la NASA. Las imágenes fueron tomadas el 10 de julio de 2019. Imagen vía NASA / JPL-Caltech / MSSS.

En julio, Curiosity tomó imágenes detalladas de "Strathdon", una roca hecha de docenas de capas de sedimentos que se han endurecido en un montón frágil y ondulado. A diferencia de las capas delgadas y planas asociadas con los sedimentos del lago, las capas onduladas en la roca sugieren un entorno más dinámico, dicen los científicos de la NASA. El viento, el flujo de agua o ambos podrían haber dado forma a esta área.

Según Valerie Fox de Caltech, la otra co-líder de la campaña, tanto Teal Ridge como Strathdon representan cambios en el panorama. Ella dijo:

Estamos viendo una evolución en el antiguo entorno del lago registrado en estas rocas. No era solo un lago estático. Nos está ayudando a pasar de una visión simplista de Marte que va de húmedo a seco. En lugar de un proceso lineal, la historia del agua fue más complicada.

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En pocas palabras: panorama interactivo de la superficie de Marte tomada por el rover Curiosity en junio de 2019.