La misión de Lucy a los troyanos de Júpiter recibe el visto bueno de la NASA

Nuestro sistema solar, desde el sol hasta Júpiter. El cinturón de asteroides es la nube blanca en forma de rosquilla. Colectivamente, los asteroides que orbitan en la órbita de Júpiter, a 60 grados delante y detrás de Júpiter, se llaman asteroides troyanos. Individualmente, los asteroides han sido nombrados durante mucho tiempo por figuras de la Guerra de Troya de la mitología griega. Por convención, los asteroides que orbitan delante de Júpiter en su órbita llevan el nombre de los personajes del lado griego de la guerra, mientras que los que orbitan detrás de Júpiter son del lado troyano. Imagen vía Wikimedia Commons.

El término asteroide troyano se refiere a cualquier asteroide atrapado cerca de los puntos gravitacionalmente estables L4 y L5 (puntos Lagrangianos) en cualquier sistema planeta-sol en nuestro sistema solar. Marte y la Tierra tienen troyanos, pero, como era de esperar, el planeta más grande de Júpiter tiene el mayor número de ellos, con tal vez tantos asteroides troyanos orbitando 60 grados delante y detrás de Júpiter en su órbita como en el cinturón de asteroides más conocido entre Júpiter. y Marte La NASA dijo esta semana (30 de octubre de 2018) que ahora ha dado el visto bueno a su primera misión espacial a los troyanos de Júpiter. Es una misión de reconocimiento, llamada Lucy, ahora aprobada por la NASA para un lanzamiento en 2021. La NASA dijo:

La revisión de confirmación, formalmente conocida como Punto clave de decisión C, autorizó la continuación del proyecto en la fase de desarrollo y estableció su costo y cronograma. El panel de revisión de confirmación aprobó los planes detallados, el conjunto de instrumentos, el presupuesto y el análisis de factores de riesgo para la nave espacial.

El próximo hito importante de la misión, Critical Design Review, examinará el diseño detallado del sistema Lucy. Después de una exitosa revisión de diseño crítico, el equipo del proyecto ensamblará la nave espacial y sus instrumentos.

Lucy Investigadora Principal Hal Levison del Southwest Research Institute en Boulder, Colorado, comentó:

Hasta ahora, esta misión ha sido enteramente en papel. Ahora tenemos el visto bueno para cortar metal y comenzar a armar esta nave espacial.

La misión de Lucy a los troyanos de Júpiter toma su nombre del ancestro humano fosilizado llamado Lucy, que data de hace unos 3, 2 millones de años. El esqueleto de la fósil Lucy proporcionó una visión única de la evolución humana. Asimismo, la NASA dijo:

... la misión Lucy revolucionará nuestro conocimiento de los orígenes planetarios y la formación del sistema solar.

El lanzamiento de Lucy está previsto para octubre de 2021. Durante su viaje de 12 años, la nave espacial visitará siete asteroides diferentes: un asteroide del cinturón principal y seis troyanos. La nave espacial y un conjunto de instrumentos de teledetección estudiarán la geología, la composición de la superficie y las propiedades físicas de estos cuerpos a corta distancia.

Los asteroides troyanos de Júpiter. Están ubicados en los puntos lagrangianos, L4 y L5, ubicados a 60 grados delante y detrás de Júpiter en órbita. Imagen vía Cosmos.

Haga clic aquí para obtener más información sobre la misión Lucy.

Y aún hay más información sobre Lucy aquí.

Concepto artístico de la misión Lucy a los asteroides troyanos. Imagen vía NASA / SwRI.

En pocas palabras: la misión de Lucy a los asteroides troyanos de Júpiter ha superado un obstáculo crítico y está en camino a un lanzamiento en 2021.

A través de la NASA

¡Ya llegaron los calendarios lunares de 2019! Pide el tuyo antes de que se vayan. Hace un gran regalo.