¿Meteoritos líridos antes del amanecer 23 de abril?

Lyrid meteor 2013 por Mike O'Neal.

Foto: Lyrid meteor 2013 por Mike O'Neal

A última hora de la noche del domingo (22 de abril de 2018) o antes del amanecer, el lunes podría ofrecerle algunos meteoritos Lyrid, pero en estos momentos ya pasamos el pico de la lluvia. Además, a medida que las Lyrids disminuyen, la luna se está volviendo cada vez más grande y permanece en el cielo durante más noche. Intente observar después de que la luna se haya puesto el lunes por la mañana, 23 de abril. Puede, o no, ver algunos meteoritos.

Si trazas los caminos de los meteoros Lyrid hacia atrás, verás que irradian desde la constelación de Lyra the Harp, cerca de la brillante estrella Vega. Es de la constelación de Vega Lyra que la lluvia de meteoros Lyrid toma su nombre.

No necesita identificar a Vega o su constelación Lyra para ver la lluvia de meteoros Lyrid. Cualquier meteorito que vea aparecerá inesperadamente, en todas y cada una de las partes del cielo.

Tenga en cuenta que la estrella Vega reside bastante al norte del ecuador celeste. Es por eso que la lluvia de meteoros Lyrid favorece el hemisferio norte.

El punto radiante de la lluvia de meteoros Lyrid está cerca de la brillante estrella Vega en la constelación de Lyra the Harp. Lea más sobre el punto radiante de la Lyrid.

Otra vista de la brillante estrella Vega, que casi coincide con el punto radiante de la lluvia de meteoros Lyrid de abril. Imagen a través de AlltheSky.

Alrededor del pico de las Líridas, la estrella Vega se eleva por encima de su horizonte local, en el noreste, alrededor de las 9 a 10 p.m., hora local (esa es la hora en su reloj, desde ubicaciones del hemisferio norte). Se sube hacia arriba a través de la noche. A medianoche, Vega está lo suficientemente alto en el cielo como para que los meteoritos que irradian desde su dirección rayan a través de su cielo.

Justo antes del amanecer, Vega y el punto radiante brillan en lo alto. Esa es una de las razones por las cuales los meteoritos son siempre más numerosos antes del amanecer.

Retrato de Confucio

La lluvia de meteoros Lyrid tiene la distinción de estar entre las lluvias de meteoros más antiguas que se conocen. Los registros de esta ducha se remontan a unos 2.700 años.

Se dice que los antiguos chinos observaron los meteoros de las líricas "cayendo como lluvia" en el año 687 a. C.

Ese período de tiempo en la antigua China, por cierto, corresponde con lo que se llama el período de primavera y otoño (alrededor de 771 a 476 aC), que la tradición asocia con el maestro y filósofo chino Confucio, uno de los primeros en defender el principio: " No hagas a los demás lo que no quieres que te hagan a ti mismo ".

Cometa Thatcher el 1 de enero de 1861, el año de su último (y único) retorno observado. Imagen a través de JPL Small-Body Database.

¿Por qué vemos una lluvia de meteoritos en esta época del año? Cada año, a finales de abril, nuestro planeta Tierra cruza el camino orbital del cometa Thatcher (C / 1861 G1), del cual no hay fotografías debido a su órbita de aproximadamente 415 años alrededor del sol. El cometa Thatcher visitó por última vez el sistema solar interior en 1861, antes de que el proceso fotográfico se generalizara.

No se espera que este cometa regrese hasta el año 2276.

Los pedazos y pedazos arrojados por este cometa ensucian su órbita y bombardean la atmósfera superior de la Tierra a 110, 000 millas (177, 000 km) por hora. Los restos de vaporización rayan la noche con meteoros Lyrid de velocidad media.

Cuando la Tierra pasa a través de un grupo inusualmente grueso de escombros de cometas, se puede ver un elevado número de meteoros.

En pocas palabras: ¿Verás meteoros Lyrid el lunes por la mañana? ¡Tal vez! El pico de la lluvia ha pasado el lunes, pero algunos meteoritos aún pueden estar volando.

Guía de lluvia de meteoritos de EarthSky para 2018