M13 con un lado de galaxias, por favor

El Gran Cúmulo de Hércules está en el menú de observación de todos este verano. ¡Pero hay mucho más para ver a tiro de piedra de este gran objeto, como 20 galaxias!

El Gran Cúmulo de Hércules o M13 agrupa unas 300, 000 estrellas en una bola de 145 años luz de diámetro. Se encuentra a 22.200 años luz de la Tierra.
Stephan Nicolas

Es seguro decir que la mayoría de los astrónomos aficionados consideran que el Gran Cúmulo de Hércules es el mejor globo globular del cielo del norte. Pocas vistas hacen que los ojos hambrientos sean más felices que marcar este grupo increíblemente rico con un telescopio de 8 pulgadas o más grande. Las estrellas se derraman del núcleo sobrepoblado como brazos de gorila.

Todo sobre este globular te hace desear otra mirada la próxima noche despejada. Debido a que brilla a una magnitud de 5.8, puedes verlo a simple vista desde un cielo oscuro. Los binoculares revelan un resplandor atractivo y borroso con un centro más brillante. Un telescopio de 6 pulgadas con un aumento de 125 resuelve el halo exterior del cúmulo en una ráfaga de estrellas débiles que van y vienen de acuerdo con el estado de ánimo de la atmósfera. Pero si alguna vez ha deseado un instrumento más grande con la esperanza de ver más en sus objetos de cielo profundo, los cúmulos globulares siguen siendo la mejor razón para hacer la inversión. Especialmente nuestro amigo en Hércules.

Para encontrar M13, mire alto en el cielo del sudeste alrededor de las 10: 30–11 pm hora local. El grupo se encuentra en el borde del asterismo Keystone, dos puños extendidos a la derecha y por encima de Vega en una línea a la brillante estrella Arcturus.
Stellarium

Cientos y cientos de estrellas se resuelven a 142 × en mis 15 pulgadas. Los soles amontonan el puño en el núcleo denso, parecido a una masa de renacuajos jóvenes en un estanque. Puedo resolver estrellas individuales en todo el núcleo, pero decenas de miles de estrellas más débiles detrás de estas se fusionan en una masa vibrante de luminosidad para siempre al borde de la resolución.

Esta foto muestra muy bien las cadenas de estrellas que cuelgan de la región central del cúmulo. Son aún más obvios en el telescopio. También se muestran dos de las galaxias destacadas. El norte está a la derecha.
Lukáš Kalista

Incluso con mi aumento más bajo de 64 × veo seis arcos de estrellas que se despliegan a ambos lados del núcleo central hacia el suroeste como el cabello que sopla un viento constante del noreste. La simetría es sorprendente y trae a la mente otras imágenes: cangrejo, tardígrado, alienígena con varios brazos. El astrónomo del siglo XIX John Herschel los describió como "ramas curvilíneas de aspecto peludo".

He delineado la hélice en amarillo en la imagen de la izquierda y la dejé para que la veas en la imagen de la derecha. También se puede ver un único carril oscuro en forma de raya dentro del borde occidental de M13. El norte está arriba. Aquí hay un boceto de la hélice de Michael Vlasov.
Dr. Charles Hakes / Observatorio de Fort Lewis College

Dentro del lado sureste del cúmulo, los propietarios de telescopios de 8 pulgadas y más grandes que usan potencias de 200 × y más pueden buscar la famosa "hélice", una característica en forma de Y hecha de tres carriles estrechos y oscuros en ángulos de 120 ° entre sí. Después de estudiar fotografías y ver la vacuidad con mis propios ojos, sospecho que su forma es el resultado de la falta de miembros de racimo más brillantes en el área de la hélice, realzada por la ordenada hilera de estrellas a lo largo de un borde del radio occidental. Criaturas que buscamos patrones que somos, nuestros cerebros combinan estos fragmentos para hacer una hélice. Bindon Stoney, un astrónomo que trabajaba en el Castillo de Birr en Irlanda, hogar del famoso telescopio reflector de 72 pulgadas de Lord Rosse, observó por primera vez la curiosa característica.

Después de cenar en el Hércules Globular, los propietarios de alcances más grandes pueden mordisquear visiones más débiles ubicadas a pocos grados del grupo. Pasé una sesión de observación completa aquí y encontré 20 galaxias antes de que la Luna en ascenso me obligara a abandonar. Toda la región está llena de pequeñas manchas borrosas, la mayoría de ellas débiles, con la excepción de NGC 6207, un destacado de magnitud 11.4. A través de un alcance de 6 pulgadas es una neblina ovalada, alargada, norte-sur alargada a solo 20 'al noreste de M13. En mis 15 pulgadas a 245 ×, los brazos espirales fuertemente apretados de la galaxia le dan al disco una textura desigual. Lo que parece un núcleo estelar brillante es en realidad una estrella en primer plano.

Usa este mapa para localizar 20 galaxias en las cercanías del Gran Cúmulo de Hércules. Sus magnitudes van desde 11.5 para NGC 6207 hasta 15. ¡No deje que eso lo asuste! Los vi a todos en una pulgada de 15 y un número es visible en telescopios más pequeños. El mapa mide 4 ° de ancho por aproximadamente 2 ° de alto. El norte está arriba y las estrellas se muestran a magnitud 15. Haga clic para ampliar e imprimir para usar en el telescopio.
Stellarium con adiciones del autor

Las otras 19 galaxias alrededor de M13 presentan grados de desafío. En general, los objetos numerados con NGC son más grandes y brillantes que los que tienen prefijos UGC (Catálogo general de Uppsala) y CGCG (Catálogo de galaxias y cúmulos de galaxias). He proporcionado un mapa que muestra la ubicación de cada uno con estrellas trazadas a una magnitud 15. ¡Solo encuentra M13 y estás en camino! Comencé en NGC 6207, luego giré hacia el oeste hasta la sección NGC antes de regresar a M13 y dirigirme hacia el este en territorio CGCG.

NGC 6207 es pura elegancia en esta imagen del telescopio espacial Hubble. La galaxia tiene un tercio del tamaño de la Vía Láctea y está a 30 millones de años luz de distancia. Los ámbitos de aficionado más grandes pueden discernir su estructura en espiral.
NASA / ESA / HST

Al comenzar su aventura galáctica, use un aumento medio (142 ×) para comenzar. Una vez que sepa exactamente dónde se encuentra en el campo de visión, aumente la potencia a 245 × y manténgala. Mayores aumentos muestran objetos pequeños y débiles como las galaxias mucho mejor. Además de expandir estos pequeños objetos en algo lo suficientemente grande como para registrarse con su ojo, una gran ampliación oscurece el fondo del cielo para aumentar el contraste.

Durante mi expedición extragaláctica, ocasionalmente perdía mi lugar o un objeto se salía del campo cuando me alejaba para revisar un gráfico. Encontrar mi lugar nuevamente nunca fue un problema: con M13 cerca, nunca se puede perder realmente.

Los miembros del grupo de galaxias NGC 6196 (descrito a continuación) al sudoeste de M13 hacen objetivos de observación razonablemente brillantes para telescopios aficionados medianos a grandes.
DSS2

A continuación se observan notas hechas con mi Dobsonian de 15 pulgadas. La mayoría son breves porque muchas de las galaxias eran solo manchas. Tome las magnitudes de aspecto aterrador con un grano de sal: algunos de los objetos parecían más brillantes que los enumerados. Para obtener más información sobre muchas de las galaxias (más fotos), vaya al navegador DSO y realice una búsqueda de Búsqueda de objetos .

  • IC 4617 (magnitud 15.2) - ¡Nada como comenzar de la manera difícil! Una pequeña nube de bruma tocando una estrella de magnitud 14. Visible solo con visión evitada en momentos de buena visión.
  • NGC 6197 (14.6) - Núcleo pequeño, bastante difuso, ligeramente más brillante. En un trío compacto con NGC 6196 e IC 4614.
  • NGC 6196 (12.9) - ¿Me atrevo a llamar a esto brillante ? Objeto fácil, de 2 'de ancho, alargado de norte a sur con un núcleo estelar.
  • IC 4614 (14.3) - Redondo, débil, difuso. Similar a NGC 6197.
  • NGC 6194 (13.8): objeto fácil de aproximadamente 1 'de ancho, más brillante hacia el centro con un núcleo estelar de ~ 14.5 de magnitud.
  • UGC 10473 (13.9): tenue pero no difícil. Alargado de norte a sur, 1.5 'de ancho.
  • CGCG 196-84 (15.6) - Muy débil, pequeña bocanada al noreste de UGC 10473. ¡Se requiere visión y paciencia evitadas! ¿Qué es lo divertido de observar si no sufres un poco? Cada vez que superas el límite, amplías tu sentido de la vista.
  • CGCG 196-81 (15.6): tenue, pequeño pero fácil de detectar con visión evitada. Centro ligeramente más brillante. La magnitud indicada parece demasiado débil.
  • CGCG 196-79 (15.7) - Muy débil. Un parche difuso y brumoso.
  • NGC 6185 (13.4) - ¡Sí! Otro brillante. Pequeña gota densa con un débil núcleo estelar. Toca una estrella de magnitud 12 hacia el norte.
  • CGCG 197-2 (14.8): pequeño, redondo fuzzball más brillante y más fácil de ver que su vecino, CGCG 197-1.
  • CGCG 197-1 (15.4) - Débil, bastante pequeño.
  • UGC 10477 (15.2): galaxia situada entre estrellas de magnitud 9, 5 y 10, 5 y difícil de ver. Bruma tenue y difusa visible con paciencia y visión evitada.
  • UGC 10544 (15.3): débil pero fácil con visión evitada. Centro ligeramente más brillante con un posible núcleo estelar muy débil.
  • CGCG 197-10 (15.7): pequeño resplandor muy pequeño pero denso que toca una estrella de magnitud 13.5. Parece más brillante que la magnitud indicada.
  • UGC 10567 (15.3): obvio soplo de luz lechosa más brillante y un poco más grande que su vecino, UGC 10566 2 'hacia el suroeste.
  • UGC 10566 (15.1): bastante débil pero visible bien con visión evitada.
  • CGCG 197-13 (15.2) Pequeño, redondo y fácil con visión evitada. Cerca de una estrella de magnitud 6.5. Forma un triángulo rectángulo con el vecino CGCG 197-12 y la estrella.
  • CGCG 197-12 (15.4) Pequeña neblina redonda con un débil núcleo estelar. No es difícil con la visión evitada.

Una vez que hayas terminado de observar todas estas debilidades, echa un vistazo a M13 para refrescar y alegrar tus ojos. Sepan que este cúmulo, eliminado a cualquiera de estas galaxias, sería completamente invisible en todos los telescopios más grandes. Ahora duerme bien.