M17 es la nebulosa Omega

El Wide Field Imager en el telescopio de 2.2 metros en el Observatorio La Silla de ESO en Chile capturó esta imagen de la región de formación de estrellas de color rosa Messier 17. Imagen a través de Messier-objects.com.

Apenas visible a simple vista en una noche oscura y sin luna, Messier 17, también conocida como la Nebulosa Omega, se ve mejor a través de binoculares o de baja potencia en un telescopio. Está muy cerca de otra nebulosa prominente conocida como Messier 16, la Nebulosa del Águila, la nebulosa del hogar de la famosa fotografía de los Pilares de la Creación. Estos dos parches de neblina muy unidos encajan fácilmente en el mismo campo de visión binocular.

El usuario de Flickr Mike Durkin capturó esta imagen de M16 y M17.

Cómo saltar de la Tetera a Messier 16 y Messier 17.

Cómo ver M17. Si quieres ver objetos de cielo profundo como este, aprende a reconocer la constelación de Sagitario el Arquero. Está ubicado en la dirección del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea; En esta parte del cielo se pueden encontrar muchos hermosos cúmulos estelares y nebulosas. Afortunadamente, esta constelación contiene un patrón de estrella fácil de encontrar, o asterismo, en forma de tetera. Desde el legendario asterismo Tetera en Sagitario, es bastante fácil saltar a la Nebulosa Omega y su nebulosa compañera, M16.

Desde la Tetera, dibuja una línea imaginaria de la estrella Kaus Austrinus y pasa justo al este (izquierda) de la estrella Kaus Media para localizar M16 y M17. Estas dos nebulosas están juntas y ubicadas aproximadamente a un ancho de puño sobre la Tetera.

Como se ve desde el hemisferio norte, la Tetera, M16 y M17 son objetos de verano. Son más altos cuando llegan al sur a finales de agosto por la noche. Al mismo tiempo, son objetos de invierno del hemisferio sur, donde se encuentran más cerca de lo alto.

Imagen del telescopio VLT Survey de la región de formación estelar Messier 17. Imagen a través del Observatorio Europeo Austral. Lea más sobre esta imagen.

Ciencia de la nebulosa Omega. Al igual que M16, M17, la Nebulosa Omega, es una vasta nube interestelar de polvo y gas que da a luz a soles jóvenes y calientes. Abarca unos 15 años luz de diámetro. La nube de materia interestelar de la que forma parte esta nebulosa tiene aproximadamente 40 años luz de diámetro y tiene una masa de 30, 000 masas solares. La masa total de la Nebulosa Omega se estima en 800 masas solares.

La distancia a la Nebulosa Omega M17 no se conoce con precisión. Hay pocas dudas de que se encuentra más lejos que la brillante Nebulosa del Gran Orión, la nebulosa formadora de estrellas que es visible a simple vista en enero y febrero. Cuando miras M16 o M17, estás mirando maravillas del cielo profundo en el siguiente brazo espiral hacia adentro: el brazo Sagitario de la galaxia Vía Láctea.

Se cree que la Nebulosa Omega M17 está a unos 5.000 años luz de distancia. En contraste, la Nebulosa de Orión reside dentro del brazo en espiral de Orión (el mismo brazo en espiral que nuestro sistema solar) a unos 1.300 años luz de distancia. Por cierto, la geometría local de la Nebulosa Omega es similar a la de la Nebulosa de Orión, excepto que la Nebulosa Omega se ve de punta en vez de cara.

La M17 Omega Nebula también se conoce con el nombre de Swan Nebula o Horseshoe Nebula .

Objetos más desordenados en la dirección de la constelación de Sagitario y su asterismo Tetera, a través de Backyard-astro.com.

Nebulosas competidoras. Hay muchos objetos gloriosos de cielo profundo en esta región de los cielos. Dos de los parches de nebulosidad más famosos, M8 y M20, también compiten por su atención y se unen en el mismo campo binocular.

Al igual que M16 y M17, este par reside en el brazo de Sagitario y se encuentra saltando desde The Teapot. ¡Juzga por ti mismo qué par de viveros estelares hacen el mayor chapoteo!

En pocas palabras: apenas visible a simple vista en una noche oscura y sin luna, la Nebulosa Omega (Messier 17) se ve mejor a través de binoculares, o de baja potencia en un telescopio.