Marte más cercano a la Tierra del 30 al 31 de julio

Imagen en la parte superior a través de la NASA Tumblr

Del 30 al 31 de julio de 2018, Marte y la Tierra están más cerca que desde su enfoque históricamente cercano en 2003. Marte estaba más cerca en 2003 que en unos 60, 000 años, y ahora está solo un poco más lejos de la Tierra que entonces. Está a unos 35.78 millones de millas (57.59 millones de kilómetros) de distancia en su punto más cercano el 31 de julio a las 08:00 UTC. Esa hora coloca el acercamiento más cercano de Marte antes del amanecer el 31 de julio para las zonas horarias de América del Norte, y el 30 de julio a las 10 pm, hora de Hawai.

¿Ya has visto Marte? Puedes verlo fácilmente con el ojo solo como la "estrella" roja muy brillante en el este todas las noches, y en el oeste antes del amanecer.

Este encuentro cercano del 30 al 31 de julio de 2018 entre la Tierra y Marte es el más cercano hasta el momento de la oposición marciana el 15 de septiembre de 2035.

Leer más: El ciclo de oposiciones cercanas y lejanas a Marte

Marte rojo, luna roja. Yadi Suryadi en Java Occidental, Indonesia, escribió: "La luna se puso roja cuando comenzó a alcanzar el pico del eclipse lunar total (derecha), y el planeta rojo Marte alrededor de su oposición (izquierda)". Temprano en la mañana del 28 de julio, 2018.

Marte está más cerca a pesar del hecho de que la Tierra pasó entre Marte y el sol (la oposición marciana) el 27 de julio. Lea más sobre por qué a continuación.

¿Qué tal ver Marte a través de un telescopio ahora? ¿Es este un buen momento para mirar a Marte a través de un telescopio? Debería ser porque Marte es más grande en nuestro cielo ahora, como se ilustra a continuación:

Ilustración de una vista telescópica de Marte en su última oposición en 2016, en contraste con 2018. Marte parece más grande a través de un telescopio en 2018. Su mayor tamaño en nuestro cielo significa que es más brillante, muy brillante, como verás si miras para Marte esta noche! Ilustración a través de nasa.tumblr.com.

La vista telescópica de Marte no ha sido tan grandiosa. Por qué no?

La respuesta es que las tormentas de polvo en todo el planeta tienden a surgir en el planeta rojo cuando Marte está más cerca del sol. El punto más cercano de Marte al sol ocurre el 16 de septiembre de 2018. Las tormentas de polvo en Marte comenzaron a levantarse hace unos meses, y las tormentas de polvo se globalizaron en Marte a principios de junio.

Es por eso que la mayoría de las imágenes telescópicas de Marte que hemos visto este verano se parecen a las siguientes:

Jim Powell envió esta vista telescópica de Marte y escribió: “Marte a las 3 de la mañana del 15 de julio de 2018. Solo a 12 días de la oposición, y parece que esas tormentas de polvo están comenzando a calmarse un poco. Hoy veo más detalles que hace 9 días cuando observé Marte por última vez ”. Haga clic aquí para obtener actualizaciones sobre el rover Opportunity en Marte; se quedó en silencio en junio debido al polvo de Marte.

Rob Pettengill en Austin, Texas, capturó esta imagen de Marte el 23 de julio de 2018. Escribió: "Marte polvoriento capturado con un pequeño telescopio. Las buenas condiciones para ver en Austin me dieron la oportunidad de capturar indicios de detalles de la superficie y la capa polar sur por primera vez durante esta oposición oscurecida por el polvo ”.

Animación que ilustra los efectos del polvo en la vista telescópica del Planeta Rojo, a través de la NASA Tumblr.

¿Por qué no estamos más cerca de Marte el día que pasamos entre él y el sol? Si tanto la Tierra como Marte rodearan al Sol en círculos perfectos, y en el mismo plano exacto, la distancia entre la Tierra y Marte siempre sería menor el día de la oposición de Marte. Pero no vivimos en un universo tan simétrico. Todos los planetas tienen órbitas elípticas y un perihelio (punto más cercano) y un afelio (punto más alejado) del sol.

La órbita de Marte alrededor del sol tarda 687 días en contraste con 365 días para la Tierra. Tiene un año casi el doble que el nuestro. El punto más cercano de la Tierra al sol llega anualmente, en enero. Marte estará más cerca del sol el próximo 16 de septiembre.

En su oposición el 27 de julio, cuando la Tierra estaba directamente entre Marte y el sol, Marte todavía se estaba acercando al sol. Y así es como su distancia de nosotros es menor el 31 de julio que cuando la Tierra pasó entre el sol y Marte.

El intervalo de tiempo entre una oposición de Marte y su menor distancia de la Tierra puede ser de hasta 8, 5 días (1969), o tan solo 10 minutos (2208 y 2232).

En términos generales, Marte es más brillante en 2018 desde aproximadamente el 7 de julio hasta el 7 de septiembre. ¡Ahora brilla más brillantemente que el planeta Júpiter, y no es muy frecuente que Marte eclipse al planeta rey!

Ver más grande. El | Solo a simple vista, Marte parece una brillante "estrella". El 24 de julio de 2018, en Kalispell, Montana, John Ashley capturó las imágenes para hacer este compuesto. El objeto brillante aquí es la luna, y el segundo más brillante es Marte. Puedes ver Júpiter en la esquina superior derecha y Saturno justo debajo de la luna. ¡Note que Marte es más brillante que Júpiter y Saturno! Lea más sobre esta imagen.

¿Marte es más brillante cuando está más cerca? No necesariamente.

Se podría pensar que Marte debería ser más brillante cuando esté más cerca de la Tierra el 30 y 31 de julio que en la oposición el 27 de julio. Pero no lo es (aunque todavía es bastante brillante).

Marte es un poquito más débil ahora que en su oposición del 27 de julio. Eso se debe a algo conocido como aumento de la oposición. Marte refleja la luz solar más directamente de regreso a la Tierra en oposición. Esta franqueza acentúa el brillo de Marte. Antes y después de la oposición, la luz solar se refleja en un ángulo ligeramente inclinado con respecto a la Tierra, lo que reduce el brillo de Marte.

Concepto artístico de las órbitas de la Tierra y Marte, a través de la NASA.

La Tierra oscila entre Marte y el Sol cada dos años, en fechas progresivamente posteriores. La Tierra volverá a Marte el 13 de octubre de 2020. Su aproximación más cercana a la Tierra ese año será el 6 de octubre. Después de eso, la Tierra volverá a Marte el 8 de diciembre de 2022, pero su acercamiento más cercano llegará una semana antes, el 1 de diciembre, 2022. En ambas oposiciones de Marte, y en cada oposición en los próximos años, Marte aparecerá más débil y más débil en nuestro cielo. Eso es porque esas oposiciones sucederán cada vez más lejos de la fecha del perihelio de Marte.

¡Así que disfruta de Marte en 2018! No lo verás tan brillante de nuevo por muchos años.

Marte está fuera casi toda la noche ahora. Parece una "estrella" rojiza brillante, que brilla con una luz más constante que las verdaderas estrellas. A fines de julio y agosto de 2018, busque Marte en el este al anochecer, más alto en el cielo cerca de la medianoche, y en el oeste a medida que el amanecer comienza a iluminar el cielo.

¿Nublado esta noche? Mira mañana o la noche siguiente! Marte permanecerá muy brillante en nuestro cielo hasta principios de septiembre. Luego se hará su fabulosa aparición en 2018 en nuestro cielo, y Marte comenzará a desvanecerse. ¡Tendremos que esperar hasta 2035 para verlo así de nuevo!