Mars rover encuentra posibles rayas de roca

Las filas texturizadas en el suelo en esta parte del Valle de la Perseverancia están siendo investigadas por la Mars Exploration Rover Opportunity de la NASA, que usó su cámara de navegación para tomar las imágenes componentes de esta escena de descenso. Imagen vía NASA / JPL-Caltech.

El 16 de febrero de 2018, la Oportunidad Rover de Exploración de Marte de la NASA alcanzó su 5.000 día marciano, o sol, de lo que se planeó como una misión de 90 soles. El rover continúa brindando a los científicos sorpresas sobre el planeta, más recientemente con observaciones de lo que podría ser una característica llamada franjas de roca . Los científicos de la misión dicen que la textura del suelo en imágenes recientes de rover se parece mucho a rayas de piedra distintivas en algunas laderas de montañas en la Tierra que resultan de ciclos repetidos de congelación y descongelación de suelo húmedo.

El rover está investigando un canal llamado Perseverance Valley, que desciende por la pendiente interior del borde occidental del Endeavour Crater. Ray Arvidson de la Universidad de Washington en St. Louis es investigador principal adjunto de oportunidades. Él dijo en un comunicado:

Perseverance Valley es un lugar especial, como tener una nueva misión nuevamente después de todos estos años. Ya sabíamos que era diferente a cualquier lugar que cualquier vehículo explorador de Marte haya visto antes, incluso si aún no sabemos cómo se formó, y ahora estamos viendo superficies que parecen rayas de piedra. Es misterioso Es emocionante. Creo que el conjunto de observaciones que obtendremos nos permitirá comprenderlo.

Esta vista desde la tarde desde la cámara frontal de prevención de riesgos en la Mars Exploration Rover Opportunity de la NASA muestra un patrón de rayas de roca en el suelo, una sorpresa para los científicos del equipo rover. Fue tomada en enero de 2018. Imagen vía NASA / JPL-Caltech.

Los científicos no están seguros del origen del Valle de la Perseverancia y las posibles franjas de rocas. Los científicos del equipo Rover están analizando varias pistas que sugieren acciones de agua, viento o hielo. Sin embargo, según los investigadores, las rayas también podrían deberse al viento, el transporte cuesta abajo, otros procesos o una combinación. Tampoco están seguros de si estas características son el resultado de procesos de Marte relativamente moderno o de un Marte mucho más antiguo. Arvidson dijo:

Una posible explicación de estas rayas es que son reliquias de una época de mayor oblicuidad cuando las capas de nieve en el borde se derritieron estacionalmente lo suficiente como para humedecer el suelo, y luego los ciclos de congelación y descongelación organizaron las rocas pequeñas en rayas. El movimiento descendente gravitacional puede estar difundiéndolos para que no se vean tan nítidos como cuando estaban frescos.

Esta imagen muestra rayas de piedra en el costado de un cono volcánico en Maunakea, Hawai. Las franjas están hechas de pequeños fragmentos de roca y están alineadas cuesta abajo a medida que los ciclos de congelación y descongelación las han levantado y extraído del regolito de grano más fino y las han movido hacia los lados, formando franjas de piedra. Imagen a través de la Universidad de Washington en St. Louis / NASA.

Otras líneas de evidencia han sugerido a los expertos de Marte que, en una escala de cientos de miles de años, Marte pasa por ciclos cuando la inclinación de su eje aumenta tanto que parte del agua ahora congelada en los polos se vaporiza en la atmósfera y luego se convierte en nieve o escarcha acumulando más cerca del ecuador.

En pocas palabras: el rover de Marte de la NASA ha descubierto posibles franjas de rocas mientras explora el Valle de la Perseverancia del planeta.

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