Marte alcanzará oposición el 27 de julio

En cualquiera de estas próximas noches, del 25 al 27 de julio de 2018, observe la luna y el objeto rojo muy brillante cerca de él. Esa "estrella" roja es realmente un planeta, Marte. El 27 de julio, Marte se opone a nuestro cielo por primera vez desde el 22 de mayo de 2016. Es entonces cuando nuestro planeta Tierra, en su órbita más pequeña alrededor del sol, pasa más o menos entre el sol y Marte. La oposición marciana de 2018 ocurre el 27 de julio alrededor de las 05:00 UTC (1 am EDT ... 10 pm PDT el 26 de julio; traduzca UTC a su hora).

La oposición es un momento especial para cualquier planeta superior. Alrededor del momento de la oposición, un planeta superior se acerca más a la Tierra durante el año y, a su vez, brilla en su mejor momento en el cielo de la Tierra. Además, cualquier planeta en oposición, al estar enfrente del sol, se levanta en el este al atardecer, sube a su punto más alto en el cielo a la medianoche y se pone en el oeste al amanecer.

Y así, Marte, ahora frente al sol, brilla brillantemente toda la noche.

El 27 de julio, cuando Marte esté en oposición, la luna llena estará cerca de Marte en el cielo. Y, como se ve desde el hemisferio oriental de la Tierra, habrá un eclipse total de luna llena. Haga clic aquí para obtener más información sobre el eclipse lunar total del 27 de julio.

Planet Mars (izquierda) y la Vía Láctea - julio de 2018 - a través de Mike Killian.

Las oposiciones de Marte ocurren cada dos años. Eso tiene sentido porque la Tierra tarda un año en orbitar al sol, y Marte tarda unos dos años. Aproximadamente cada dos años, ganamos una vuelta en Marte, pasando entre él y el sol.

No todas las oposiciones de Marte son iguales, y 2018 trae la apariencia más brillante de Marte en nuestro cielo desde 2003. Desde principios de julio, Marte ha brillado más que el planeta rey Júpiter, que generalmente es el cuarto objeto del cielo más brillante después del sol, la luna y el planeta Venus. En 2018, Marte brilla más que Júpiter desde aproximadamente el 7 de julio hasta el 7 de septiembre de 2018. ¡No se puede perder Marte ahora mismo! Del 25 al 27 de julio, incluso la luz de la luna empapada no lavará el planeta rojo del cielo nocturno.

Las oposiciones muy cercanas de Marte (menos de 37 millones de millas o 60 millones de km) se repiten en períodos de 15 a 17 años. La última oposición marciana más cercana ocurrió el 28 de agosto de 2003, y la próxima ocurrirá el 15 de septiembre de 2035.

Las oposiciones muy cercanas suceden cuando vamos entre Marte y el sol en la época en que Marte está cerca del perihelio, su punto más cercano al sol. Eso también tiene sentido, ¿verdad?

El círculo interno representa la órbita de la Tierra alrededor del sol; El círculo exterior representa la órbita de Marte. Cuando Marte está cerca del sol en el momento de la oposición, como sucedió en 2003 y nuevamente en 2018, tenemos una oposición muy cercana. Por otro lado, 2012 fue una oposición particularmente distante de Marte porque Marte estaba lejos del sol en su órbita alrededor del tiempo de oposición. Diagrama a través del Observatorio de Sydney.

Una oposición extra lejana (más de 62 millones de millas o 100 millones de km) tuvo lugar por última vez el 3 de marzo de 2012, cuando Marte estaba cerca de afelio, su punto más alejado del sol. Como base de comparación, la oposición de Marte en 2018 encuentra al planeta a unos 28 millones de millas (45 millones de kilómetros) más cerca que la oposición extra lejana de 2012.

Las oposiciones extra lejanas también se repiten en períodos de 15 a 17 años, y la próxima ocurrirá el 19 de febrero de 2027.

Oposiciones muy cercanas a Marte ocurren cada 15 a 17 años, cuando la Tierra pasa entre el sol y Marte en la época en que Marte está más cerca del sol en su órbita. Ilustración a través de ClassicalAstronomy.com. Usado con permiso.

Por cierto, Marte se acercará más a la Tierra unos cuatro días después de la oposición, el 31 de julio de 2018.

Si la Tierra y Marte orbitaran al Sol en círculos perfectos y en el mismo plano exacto, la Tierra se acercaría más a Marte en la oposición. Sin embargo, las órbitas de la Tierra y Marte no son círculos perfectos; son elipses, como círculos en los que alguien se sentó.

Marte siempre se acerca más a la Tierra cerca (pero no necesariamente en) oposición. El intervalo de tiempo entre la oposición y el punto más cercano de Marte a la Tierra no es mayor a 8, 5 días, y puede ser tan pequeño como 10 minutos.

Lea más sobre la oposición de Marte en 2018: la más brillante desde 2003

En la oposición de Marte en 2014, Anthony Wesley atrapó las dos lunas de Marte. Aquí se ve a Phobos más brillante y más cercano y a Deimos más débiles y distantes.

En pocas palabras: julio de 2018 es el mejor momento en casi 15 años para ver Marte. La Tierra pasa entre Marte y el sol el 27 de julio de 2018, la oposición marciana. La Tierra y Marte estarán más cerca el 31 de julio de 2018.

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