MASCOT devuelve la primera imagen del asteroide Ryugu

Ver más grande. El | El módulo de aterrizaje MASCOT capturó esta imagen del asteroide Ryugu mientras descendía a la superficie del asteroide el 3 de octubre de 2018. La sombra del módulo de aterrizaje es visible en la esquina superior derecha. Imagen a través de DLR.

El Centro Aeroespacial Alemán (DLR) informó hoy (3 de octubre de 2018) que el asteroide cercano a la Tierra Ryugu, ubicado aproximadamente a 200 millones de millas (300 millones de kilómetros) de la Tierra, tiene un nuevo habitante que ha devuelto su primera imagen. El Mobile Asteroid Surface Scout (MASCOT), construido por las agencias espaciales de Francia y Alemania, aterrizó en la superficie del asteroide y comenzó su trabajo. DLR dijo que el módulo de aterrizaje se separó con éxito de la sonda espacial japonesa Hayabusa2 a las 03:58, hora de verano de Europa Central (UTC + 2; traduzca UTC a su hora). Las 16 horas en que el módulo de aterrizaje realizará mediciones en la superficie del asteroide han comenzado para el equipo internacional de ingenieros y científicos.

Hola # Tierra, hola @ haya2kun! Prometí enviarte algunas fotos de #Ryugu, así que aquí hay una foto que tomé durante mi descenso. ¿Puedes ver mi sombra? #AsteroidLanding pic.twitter.com/dmcilFl5ms

- MASCOT Lander (@ MASCOT2018) 3 de octubre de 2018

¡Guauu! Ryugu está tan oscuro que tuve problemas para orientarme. Tuve que usar mi brazo oscilante para reubicarme para poder continuar recopilando datos científicos ... ¡Mucho mejor ahora! #AsteroidLanding

- MASCOT Lander (@ MASCOT2018) 3 de octubre de 2018

La imagen recién publicada muestra el pequeño asteroide (aproximadamente 0, 6 millas o 1 km) con gran detalle, así como la sombra de MASCOT en la esquina superior derecha de la foto. Hayabusa2 de la Agencia Espacial Japonesa comenzó su descenso hacia Ryugu el 2 de octubre. MASCOT fue expulsado a una altitud de 167 pies (51 metros) y descendió en caída libre, más lento que un peatón terrestre, al asteroide. MASCOT se detuvo en la superficie aproximadamente 20 minutos después de la separación. Aunque es básicamente cuadrado y no tiene ruedas, MASCOT tiene un mecanismo interno que le permite hacer un salto en la muy baja gravedad del asteroide para reposicionarse si es necesario.

El módulo de aterrizaje MASCOT antes del lanzamiento. Imagen vía JAXA.

DLR informó:

El alivio sobre la separación exitosa y la posterior confirmación del aterrizaje se notó claramente en el Centro de Control MASCOT en DLR.

La escena en la sala de control DLR en Colonia, Alemania, para el módulo de aterrizaje MASCOT. Imagen a través de DLR.

El gerente del proyecto MASCOT, Tra-Mi Ho, del Instituto DLR de Sistemas Espaciales, dijo:

No podría haber ido mejor. Desde la telemetría del módulo de aterrizaje, pudimos ver que se separó de la nave nodriza e hizo contacto con la superficie del asteroide aproximadamente 20 minutos después.

El equipo ahora está en contacto con el módulo de aterrizaje, dijo DLR, y agregó:

El momento de la separación fue uno de los riesgos de la misión: si MASCOT no se hubiera separado con éxito de Hayabusa2 como se había planeado y probado, el equipo del módulo de aterrizaje difícilmente habría tenido la oportunidad de resolver este problema. Pero todo salió bien: ya durante el descenso en el asteroide, la cámara encendió MASCAM y tomó 20 fotos, que ahora están almacenadas a bordo de la sonda espacial japonesa.

Ralf Jaumann, científico planetario DLR y director científico del instrumento de la cámara, dijo:

La cámara funcionó perfectamente. Las primeras imágenes del equipo de la cámara son, por lo tanto, seguras.

El equipo informó que ahora está analizando los datos que MASCOT está enviando a la Tierra.

Izquierda: concepto artístico del módulo de aterrizaje MASCOT que se separa de la nave nodriza Hayabusa2 de Japón. Derecha: Concepto artístico de MASCOT aterrizando en la superficie del asteroide Ryugu. Hayabusa2 lanzó con éxito el módulo de aterrizaje MASCOT en el asteroide Ryugu el 3 de octubre de 2018. Imagen a través de JAXA.

En pocas palabras: la nave espacial japonesa Hayabusa2 desplegó el módulo de aterrizaje MASCOT en el asteroide Ryugu el 2 de octubre de 2018. MASCOT devolvió su primera imagen el 3 de octubre. Un equipo internacional de ingenieros y científicos en Alemania está ocupado reuniendo los datos de MASCOT.