Mask-bot: un robot con rostro humano

Conoce a Mask-bot, un robot con una cara humana en 3-D que brilla lo suficientemente brillante como para funcionar a la luz del día. La cara de plástico transparente recibe un haz de luz interno de un proyector, que muestra la conversión tridimensional de una fotografía normal. Los algoritmos crean la voz y las expresiones faciales.

Mask-bot puede hablar un diálogo simple. En el video a continuación, cuando el investigador Takaaki Kuratate dice "arco iris", Mask-bot responde: "Cuando la luz del sol golpea las gotas de lluvia en el aire, actúan como un prisma y forman un arco iris".

Los fabricantes del robot, el Instituto de Sistemas Cognitivos (ICS) en TU München, junto con el Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología Industrial Avanzada (AIST) en Japón, dicen que Mask-bot influirá en la forma en que los humanos se comunican con los robots en el futuro, según un comunicado de prensa del 7 de noviembre de 2011.

Muchos sistemas de robots utilizan una técnica que proyecta caras en el frente de una máscara, un concepto promovido por Walt Disney en la década de 1960. Kuratate dijo:

[Disney] hizo las instalaciones en su Mansión Embrujada proyectando los rostros de actores haciendo muecas en bustos.

Pero los inventores de Mask-bot proyectan un rostro humano detrás de la máscara. Para hacer esto, los investigadores tuvieron que idear una forma de transmitir a la máscara desde una corta distancia de 12 centímetros. Para esto, utilizaron una lente de ojo de pez x0.25 de alta compresión con un adaptador macro.

Otros grupos de investigación han desarrollado cabezas tridimensionales, pero los robots parecen más dibujos animados que Mask-bot, que tiene características y expresiones realistas que son reconocibles desde varios ángulos. Una computadora cambia la cara a pedido. Para ser clasificado como una cara de robot, Mask-bot tiene que funcionar sin una imagen de video de la persona que habla. La técnica para animar Mask-bot es más rápida, dicen los investigadores, que usar muchos motores pequeños para impulsar el movimiento, como lo han hecho otros inventores.

Entonces, ¿cómo obtiene Mask-bot expresiones faciales de una fotografía?

Un sistema informático, desarrollado por Kuratate, combina los datos de movimiento de la cara con los fonemas, ciertos sonidos. Luego, la computadora extrae las coordenadas faciales de la expresión seleccionada. Estas coordenadas se transfieren a cualquier imagen de la cara, y la computadora anima la cara. El software de síntesis de emociones ayuda a retratar una cara feliz, triste o enojada.

Para crear una voz femenina o masculina, un sistema de texto a voz convierte los comandos del teclado.

Takaaki Kuratate cara a cara con Mask-bot. Crédito de imagen: Uli Benz / Universidad Técnica de Munich

Mask-bot no comprende el lenguaje; solo puede escuchar y responder según una secuencia de programación fija. Los investigadores de robots buscan hacer robots que escuchen y entiendan a los humanos en tiempo real y den las respuestas adecuadas.

Kuratate advierte a Mask-bot como participante en videoconferencias o como acompañante para personas mayores:

Por lo general, los participantes se muestran en la pantalla. Sin embargo, con Mask-bot, puede crear una réplica realista de una persona que realmente se sienta y habla con usted en la mesa de conferencias. Puede usar una máscara genérica para hombres y mujeres, o puede proporcionar una máscara personalizada para cada persona.

Estos sistemas pronto podrían usarse como compañeros para personas mayores que pasan mucho tiempo solos.

Pasar tiempo solo puede ser preferible a pasar tiempo con Mask-bot, pero veremos qué nos depara el futuro.

En pocas palabras: el Instituto de Sistemas Cognitivos (ICS) en TU München, junto con el Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología Industrial Avanzada (AIST) en Japón, emitió un comunicado de prensa y un video el 7 de noviembre de 2011, que describe Mask-bot - a cabeza de robot con imágenes tridimensionales proyectadas en el interior de una máscara por un proyector interno y una computadora.

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