Conoce a Alpha Cephei, una estrella que gira rápidamente

Los astrónomos utilizaron la matriz CHARA en la Universidad Estatal de Georgia (interferómetro óptico) para aprender la inclinación, el radio polar y ecuatorial y la temperatura, así como la velocidad de rotación de Alpha Cephei. Lea sobre este trabajo aquí. Imagen vía M. Zao.

La constelación de Cefeo el Rey no es terriblemente llamativa y puede presumir de una sola estrella relativamente. Esa estrella es Alderamin, también conocida como Alpha Cephei, que es, con mucho, la estrella más brillante de Cepheus, iluminando una esquina de un patrón de estrellas en forma de casa que de otro modo sería tenue. Si bien no es una de las estrellas más visibles en el cielo nocturno, esta estrella es fácil de detectar y es interesante por su rápida rotación sobre su eje.

Ciencia de Alpha Cephei. Alderamin es una estrella blanca; se considera una estrella de clase A, que ahora se está desarrollando fuera de la secuencia principal en un subgiant. Se cree que esta estrella ahora está en camino de convertirse en un gigante rojo a medida que su suministro interno de combustible de hidrógeno se agota.

Según el experto estrella Jim Kaler, Alderamin brilla con la luminosidad de 18 soles.

Alpha Cephei gira rápidamente. Completa una revolución en menos de 12 horas, en contraste con casi un mes para que nuestro sol gire sobre su eje. Jim Kaler escribe sobre esta estrella:

El giro también puede estar relacionado con la actividad de la estrella. [Nuestro] sol es magnéticamente activo en gran parte porque su tercio externo se agita hacia arriba y hacia abajo en enormes corrientes convectivas, el movimiento ayuda a generar un campo magnético. Se supone que tales zonas exteriores desaparecerán en estrellas de clase A como Alderamin. Sin embargo, Alderamin emite aproximadamente la misma cantidad de radiación de rayos X que el sol y tiene otras características que juntas sugieren una considerable actividad magnética. En realidad, nadie sabe por qué. Tales anomalías, por supuesto, impulsan la ciencia. Entender Alderamin algún día nos ayudará a entender nuestra propia estrella, de la que dependemos para la vida.

Por cierto, Alpha Cephei no es una estrella muy poderosa en contraste con las dos estrellas gigantes de Cepheus: Mu Cephei (la estrella del granate) y VV (dos V) Cephei. Mu Cephei y VV Cephei son supergigantes, entre los más grandes y brillantes de nuestra galaxia, la Vía Láctea, que brillan con la potencia de fuego de cientos de miles de soles. Si cualquiera de las estrellas reemplazara al sol en nuestro sistema solar, su diámetro se extendería más allá de la órbita del planeta Júpiter, que se encuentra cinco veces más lejos de nuestro sol que la Tierra. Aunque ambas estrellas parecen débiles, sólo son visibles para el ojo desnudo en una noche oscura, sin luna, es porque son tan distante, que residen unos pocos miles de años luz de distancia.

Mientras tanto, Alderamin está a solo 49 años luz de distancia.

Ver más grande. La constelación de Cefeo Rey tiene la forma de la casa que todos dibujamos de niños. Alderamin, o Alpha Cephei, es, con mucho, la estrella más brillante en esta constelación. Una línea trazada entre Schedar y Caph en la constelación de Casiopea lo llevará a Alpha Cephei.

Cómo encontrar a Alpha Cephei. En una noche oscura, Alpha Cephei es fácilmente visible y también relativamente fácil de encontrar. Mira hacia el norte por esta estrella. Es circumpolar en toda Europa, el norte de Asia, Canadá y ciudades americanas hasta el sur de San Diego. Su constelación, Cefeo, tiene la forma de la casa de palo que todos dibujamos de niños. Cepheus es una constelación bastante débil, pero Alpha Cephei es, con mucho, su estrella más brillante y es fácilmente observable a simple vista, incluso en las ciudades.

Si conoces la constelación en forma de W o M Cassiopeia la Reina, puedes usar las estrellas de Cassiopeia Schedar y Caph para saltar a Alderamin.

Carta del cielo de la constelación de Cefeo Rey

Alpha Cephei en la historia de la astronomía. Alpha Cephei ha sido una estrella polar en el pasado, es decir, una estrella cercana al polo norte del cielo. La última vez fue en 18, 000 a. C. Nuevamente será una estrella polar dentro de unos 5, 500 años a partir de ahora. ¿Qué clase de mundo será la Tierra entonces? No importa. Los cielos seguirán sus largos ciclos, y Alpha Cephei se ubicará a unos tres grados del polo norte del cielo alrededor del año 7500 CE. Eso significa que no será una estrella polar tan buena como nuestra Polaris actual, que estará a 0.4525 grados del polo celeste norte el 24 de marzo de 2100. Pero será bastante buena.

El nombre propio de esta estrella, Alderamin, es del árabe y significa "el brazo derecho", presumiblemente de Cefeo el Rey, quien desempeñó un papel en la mitología griega.

En pocas palabras: Cefeo el Rey no es una constelación muy conspicua y solo tiene una estrella relativamente brillante, Alderamin, también conocida como Alpha Cephei. Esta estrella es interesante por su rápida rotación sobre su eje.