Conoce a Deneb, la estrella brillante pero distante

Deneb Vitals

Características físicas

En física, la ley del cuadrado inverso describe a través de las matemáticas lo que los humanos ya perciben y entienden intuitivamente: cuanto más lejos estamos de una fuente de luz, más oscuro aparece. Por lo tanto, es solo una simple cuestión de lógica deducir que si una fuente de luz parece ser muy brillante, pero también se sabe que está muy lejos, debe poseer una gran luminosidad.

Tal es el caso de Deneb, una estrella de primera magnitud y una de las estrellas más distantes que puedes ver sin ayuda óptica. Deneb es una supergigante de color blanco azulado de aproximadamente 200 veces el tamaño del Sol y quema a través de su combustible a un ritmo rápido.

Deneb brilla en la constelación de Cygnus.
Bob King

Algunas estrellas brillantes bien conocidas como Vega, Sirius y Alpha Centauri aparecen brillantes en nuestro cielo principalmente porque están relativamente cerca de nosotros. Si bien Vega y Sirius son ciertamente más luminosos que el Sol, es la corta distancia (solo 8, 6 años luz para Sirius) lo que los hace parecer tan brillantes.

Pero para Deneb, la historia es completamente diferente. Esta estrella parece brillante no porque esté cerca, de hecho, está muy lejos, sino porque tiene suficiente luminosidad para superar una gran distancia y aún brilla en nuestro cielo a una magnitud de 1.25. Hay incertidumbre en torno a la distancia de Deneb de nosotros, lo que dificulta determinar características como el radio, la masa y otros. Pero se estima que la estrella es entre 50, 000 y 200, 000 veces más luminosa que el Sol. Independientemente de la luminosidad precisa, no hay duda de que esta es una estrella con una tremenda producción de energía. Si Deneb pudiera intercambiar lugares con Vega, eclipsaría a Venus en nuestro cielo y proyectaría sombras en la Tierra.

Entonces, ¿qué tan lejos está? Esa es una pregunta difícil y que los astrónomos no pueden responder fácilmente. La distancia a algunas estrellas cercanas se puede determinar utilizando el método de paralaje, observando el cambio aparente de la estrella en el cielo en relación con las estrellas más distantes a medida que la Tierra gira alrededor del Sol. Pero para las estrellas lejanas, el método de paralaje pronto se vuelve inadecuado. Algunas estimaciones han colocado la distancia de Deneb a una distancia remota de 2.600 o 3.000 años luz, mientras que un análisis de datos del Hipparcos de la ESA (el "satélite recolector de paralaje de alta precisión") acerca la cifra a 1.500 años luz. La cuestión de la distancia de Deneb sigue siendo incierta y podría permanecer así, ya que, desafortunadamente, Deneb es demasiado brillante para el satélite Gaia más avanzado de la ESA (el sucesor de Hipparcos).

Pero no importa la distancia precisa, no hay duda de que Deneb está más lejos que la mayoría de las estrellas familiares en nuestro cielo.

Origen / Mitología

Un mapa de la constelación Cygnus, el cisne.
Cielo y telescopio

Deneb se encuentra en la constelación Cygnus, una forma latina de la palabra "cisne" que a su vez es una adaptación del griego. Deneb se encuentra en lo que podría considerarse la "cola" del cisne. Para los antiguos griegos, la constelación Cygnus apareció en la narración de múltiples cuentos en competencia sobre cisnes. Pero parece que Cygnus no representaba un cisne en todas las culturas. En árabe, Deneb era conocido como la "cola de la gallina". Sin embargo, en la mitología china, Deneb no era un pájaro, sino que formaba parte de un puente que cruzaba un "río", la Vía Láctea.

Cómo ver a Deneb

Deneb, junto con las estrellas Vega y Altair, marcan las esquinas del Triángulo de Verano, un asterismo que se asienta en el cielo durante el verano.
Stellarium

Deneb es la estrella más brillante de Cygnus. Además, es un miembro fácil de detectar de dos asterismos (grupos de estrellas que no son constelaciones oficiales): la Cruz del Norte y el Triángulo de Verano. La Cruz del Norte es simplemente una versión abreviada de Cygnus: el cuerpo principal del cisne menos los extremos de las alas y los pies. El Triángulo de verano, llamado así porque está alto en el cielo durante las tardes de verano, consiste en Deneb, Vega y Altair, por lo que es fácil encontrar los otros una vez que se encuentra una estrella.

Los observadores con cielos claros y oscuros también notarán que Cygnus se sienta dentro de la banda de la Vía Láctea (recuerde, es un puente que cruza la Vía Láctea en el mito chino). Deneb está lo suficientemente alto en el cielo que es posible verlo durante todo el año en el hemisferio norte. (Si puede esperar hasta el año 9800, Deneb tomará el lugar de Polaris como nuestra Estrella del Norte). Mientras observa a Deneb, tenga en cuenta que está mirando un objeto extremadamente poderoso que está considerablemente más lejos que la mayoría otras estrellas comunes