Conoce a Fomalhaut, la estrella de otoño

Fomalhaut Vitals

Características físicas

La estrella de Fomalhaut se encuentra baja en el horizonte junto a Marte y la Luna.
Daniel Johnson

Fomalhaut a menudo pronunciado FO-MA-LO es una de esas estrellas brillantes que parece vívida en nuestros cielos debido a su proximidad a nuestro planeta de origen. A solo 25 años luz de distancia, Fomalhaut se encuentra entre los vecinos estelares más cercanos del Sol. Aunque Fomalhaut está en la secuencia principal y solo un poco más grande que el Sol, la estrella produce considerablemente más energía en el espectro de luz visible, brillando con una luminosidad alrededor de 16 veces la del Sol. Si pudiera pararse cerca de Fomalhaut y mirar hacia atrás a nuestro Sol, la vista resultante sería más decepcionante que la que experimentamos al observar Fomalhaut.

Además de la luminosidad, otra diferencia significativa entre los dos es que, si bien el Sol es una estrella solitaria, Fomalhaut es el miembro más brillante de un sistema estelar múltiple. Fomalhaut A como la estrella principal está etiquetada se une gravitacionalmente a una distancia de aproximadamente 0.9 años luz a Fomalhaut B, una estrella de secuencia principal de tipo K variable un poco más pequeña que el Sol y bastante débil desde nuestra posición punto, justo por debajo de la magnitud 13. Otro miembro más del sistema, Fomalhaut C, es una enana roja separada de Fomalhaut A por aproximadamente 2.5 años luz. Desde nuestro punto de vista, eso se traduce en 5.7 °, o el ancho de aproximadamente 11 lunas llenas. Fomalhaut C fue reconocido recientemente como miembro del sistema de Fomalhaut. En realidad reside dentro de la constelación de Acuario, mientras que los otros dos miembros se sientan en Piscis Austrinus, una buena lección sobre cómo los esquemas de catalogación creados por el hombre no siempre coinciden precisamente con la naturaleza.

A la intriga se suma el supuesto compañero planetario de Fomalhaut A, Fomalhaut b (que no debe confundirse con el Fomalhaut B con mayúscula, la estrella). En 2014, en una campaña de divulgación pública, la IAU seleccionó a Dagon como el nombre propio de Fomalhaut b. El planeta y su disco de escombros asociado rodean Fomalhaut A en una órbita altamente elíptica; Esto combinado con la distancia de Dagon de su estrella de origen significa que el planeta tarda unos asombrosos 1.700 años en completar un circuito. Tómese un momento para considerar ese período orbital; La última vez que Dagón estaba en su posición actual fue alrededor del siglo IV dC, cuando Constantino el Grande era emperador de Roma. En comparación, Plutón (también con una órbita elíptica) completa un viaje alrededor del Sol en un período relativamente corto de 248 años.

Origen / Mitología

Aunque probablemente no sea tan famoso como el zodiacal Piscis (los peces), Piscis Austrinus (el pez del sur) está estrechamente asociado con la constelación más familiar Acuario, que tradicionalmente se representa como vertiendo un recipiente de agua sobre el pez del sur. El concepto de Piscis Austrinus como pez parecería ser una idea muy antigua y generalizada. El nombre Fomalhaut es árabe para "boca de pez" o, alternativamente, "boca de ballena", un concepto que luego compartieron los griegos. Tanto los babilonios como los egipcios tenían variaciones sobre la historia de que este pez rescató un importante personaje mitológico. Finalmente, Fomalhaut era conocido como una de las cuatro "estrellas reales".

Cómo ver Fomalhaut

Este mapa muestra a Fomalhaut bajo en el cielo el 6 de diciembre de 2018, directamente debajo de Marte y Neptuno.
Stellarium

A pesar de que Fomalhaut se encuentra en el hemisferio celeste sur, todavía sube por encima del horizonte en América del Norte durante al menos parte del año. Aún así, no siempre es fácil de ver. A veces, el resplandor del Sol está en el camino, y a veces obstruyendo árboles y edificios interfieren con la posición del cielo bajo de Fomalhaut. El otoño es un excelente momento para ir a buscar Fomalhaut (se llama "La Estrella de Otoño" por una razón), ya que es bastante alto en el horizonte (bueno, alto para Fomalhaut), y bien posicionado en relación con el Sol para una fácil visión nocturna. . Desde finales de septiembre hasta diciembre, los espectadores en los Estados Unidos continentales deben tener una buena vista de Fomalhaut, aunque las otras estrellas más débiles del pez del sur pueden ser un desafío más difícil debido a la neblina del horizonte bajo.

Entonces, ¿cómo encuentras tu camino a Fomalhaut? Está bastante aislado de otras estrellas brillantes que podrían usarse como escalones, pero en realidad esto puede usarse para su ventaja, ya que es la única estrella de primera magnitud en su región, y es bastante obvio en el cielo del sur una vez que busca (el otro apodo de Fomalhaut es "La estrella más solitaria"). Además, Fomalhaut no está terriblemente lejos de la eclíptica, por lo que la Luna o el planeta ocasional también se pueden usar como guías si ha hecho su tarea con anticipación.

Fomalhaut permite una buena visualización por sí solo, o puede usar un telescopio para tratar de encontrar Fomalhaut B y C. Asegúrese de tener una vista clara hacia el sur antes de intentarlo. ¡Buena suerte!