Conoce a M13, el gran grupo en Hércules

Ver más grande. El | El corazón de M13, también conocido como el Gran Cúmulo en Hércules, un cúmulo estelar globular y uno de los habitantes más antiguos de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Esta imagen fue adquirida por la Advanced Camera for Surveys en el Hubble Space Telescope.

El Gran Cúmulo en la constelación de Hércules, también conocido como Messier 13 o M13, se considera el mejor cúmulo globular en la mitad norte de los cielos. Se encuentra en un patrón de estrella llamado Keystone, un cuadrado ladeado dentro de la constelación de Hércules, entre las dos estrellas más brillantes del norte de la primavera y el verano, Vega y Arcturus.

En latitudes medias del norte, el cúmulo M13 se puede encontrar en el cielo durante al menos parte de la noche durante todo el año. Es parte de la noche de abril y toda la noche de mayo, junio y julio. En agosto y septiembre, el cúmulo de Hércules sigue siendo un ave nocturna, permaneciendo despierto hasta después de la medianoche.

Cuando miras a M13 u otros globulares, estás mirando estrellas que se cree que tienen entre 12 y 13 mil millones de años. Eso es casi tan viejo como el universo.

M13 no es el más fácil de detectar, pero una vez que lo encuentre, podrá volver a él una y otra vez. Se encuentra en la constelación de Hércules, entre las dos estrellas más brillantes del verano, Vega y Arcturus.

Las estrellas brillantes Vega en la constelación de Lyra y la estrella naranja Arcturus en la constelación de Bootes se encuentran a ambos lados de la constelación de Hércules. Observe el patrón cuadrado dentro de Hércules. Este patrón se llama Keystone. M13 se encuentra a lo largo de una de las fronteras de Keystone.

Alrededor de un tercio del camino de Vega a Arcturus, ubique las cuatro estrellas modestamente brillantes que forman la Piedra angular de Hércules. En el lado de Arcturus de Keystone, M13 se encuentra entre las estrellas Eta Herculis y Zeta Herculis.

Un campo binocular típico tiene entre 5 y 6 grados de diámetro, y el cúmulo de Hércules se encuentra a unos 2.5 grados al sur de Eta Herculis.

Gráfico de cielo de la constelación de Hércules, que muestra el paradero de Messier 13 o el cúmulo de Hércules. Haga clic aquí para ver un cuadro más grande.

En una noche oscura y clara, el ojo sin ayuda apenas percibe el cúmulo de Hércules como un punto de luz débil y posiblemente borroso. Esta "estrella" borrosa es mucho más fácil de distinguir en binoculares.

Y, por supuesto, no es una estrella. Es un cúmulo de estrellas globular, una gran ciudad estelar en forma de globo repleta de cientos de miles de estrellas. Los cúmulos globulares orbitan la galaxia de la Vía Láctea fuera del disco galáctico a decenas de miles de años luz de distancia. Por el contrario, los cúmulos estelares abiertos relativamente cercanos de las Pléyades y las Hyades residen dentro del disco galáctico y, por lo general, albergan entre cientos y miles de estrellas.

Alrededor de 150 cúmulos de estrellas globulares rodean nuestra galaxia, la Vía Láctea. Orbitan el centro de nuestra galaxia.

La mejor manera de ver M13, o cualquier grupo globular, es a través de telescopios con grandes aberturas (capacidad de captación de luz). De lo contrario, las estrellas en este cúmulo a 25, 000 años luz de distancia son difíciles de resolver, es decir, es difícil verlas como algo más que un borroso borroso.

Incluso con un telescopio de baja potencia, este grupo se ve borroso. Se parece a un cometa en apariencia. De hecho, el famoso cazador de cometas Charles Messier (1730-1817) incluyó a M13 en su catálogo Messier para alejar a los buscadores de cometas de este cometa enmascarado.

Si no tiene un telescopio o no está familiarizado con cómo usarlo, ¿qué le parece asistir a una fiesta pública de estrellas? De esa manera, puede ver M13 a través de una variedad de telescopios.

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M13, también conocido como el Gran Cúmulo en Hércules. Foto a través del Observatorio Bareket en Israel, a través de CelestronImages.

En pocas palabras: muchos observadores de estrellas lo llaman el mejor cúmulo globular en la mitad norte de los cielos. Es M13, también conocido como el Gran Cúmulo en Hércules.

La posición del cúmulo de Hércules es Ascensión Recta: 16h 41.7m; Declinación: 36 grados 28 ′ norte