Conoce a Pollux, el gigante rojo con un planeta

Pollux Vitals

Características físicas

La constelación de Géminis es bien conocida por muchos astrónomos de traspatio y por buenas razones. Además de su fama como el radiante de la lluvia anual de meteoritos de las Gemínidas (sin mencionar el lugar donde se descubrieron Urano y Plutón), Gemini es una constelación fácil de encontrar que cuenta con un par de estrellas respetablemente brillantes: Castor y Pollux. Ambos son interesantes a su manera, pero en este artículo exploraremos Pollux.

Los gemelos Gemini pasan por alto a Procyon. (El cúmulo estelar a la izquierda de Pólux y por encima de Procyon es M44, la colmena en cáncer).
Akira Fujii

Pollux es una estrella gigante roja que ha agotado su suministro de hidrógeno y ahora está fusionando helio en carbono y otros elementos. Al igual que otros gigantes rojos, este proceso hace que Pollux se enfríe más que nuestro Sol, por lo tanto, su color naranja y mucho más grande: 10 veces el diámetro del Sol. En magnitud 1.16, Pólux se encuentra entre las 20 estrellas más brillantes en cualquier hemisferio. Todo esto lo convierte en un objeto interesante, pero otro hecho que distingue a Pollux es su exoplaneta, descubierto por su atracción gravitacional sobre su estrella anfitriona.

Los exoplanetas ya no son los objetos raros que eran hace décadas; ahora hay miles de exoplanetas conocidos (y sospechosos). Pero muchos de ellos pertenecen a estrellas tenues o lejanas. Los exoplanetas que orbitan alrededor de estrellas brillantes y familiares no son tan comunes, por lo que el que está cerca de Pollux es una deliciosa excepción. Originalmente conocido como "Pólux b", este exoplaneta ahora se llama Thestias. Un gigante gaseoso con al menos el doble de la masa de Júpiter, orbita a Pólux a una distancia de 1, 65 unidades astronómicas, un poco más lejos de su estrella que Marte del Sol.

Si bien la estrella actualmente es el doble de la masa del Sol, se espera que se hinche lo suficiente de sus capas externas para permitir que su núcleo se colapse en una enana blanca.

Origen / Mitología

Naturalmente, la parte más famosa de la mitología que rodea a Pólux es la historia grecorromana de los hermanos gemelos Pólux y Cástor, que navegaron con Jason en el viaje por el Vellocino de Oro. Pero la idea de que la constelación, y las estrellas Pollux y Castor en particular, representan gemelos no es un concepto exclusivamente griego; La idea también estuvo presente en Babilonia. En India y Norteamérica, por otro lado, las dos figuras de Géminis simbolizaban una pareja de recién casados ​​en lugar de gemelos, mientras que en China, las dos estrellas representaban "yin" y "yang".

Cómo ver Pólux

Para una fácil visión nocturna, Pollux se observa mejor durante los meses de invierno, cuando se asienta en el cielo del sur sobre Orión. Géminis está en la eclíptica, por lo que la Luna (así como el planeta ocasional) viaja a través o cerca de la constelación con frecuencia. Cualquiera que esté familiarizado con los dibujos de constelaciones clásicas de HA Rey recordará que las estrellas Pollux y Castor representan las cabezas de cada gemelo con figura de palo. Pollux es el de la izquierda.

Pólux aparece en la esquina superior izquierda de un antiguo granero en esta foto de invierno. Tenga en cuenta la apariencia lateral de los Mellizos en relación con Orión.
Daniel Johnson

Pollux es la estrella más brillante en Géminis, pero no sabrías si es por su designación Bayer. Originalmente creado por Johann Bayer en 1603, el sistema Bayer de denominación de estrellas a menudo atribuye la designación "alfa" a la estrella más brillante en una constelación; por ejemplo, Alpha Orionis para Betelgeuse en Orion y Alpha Ursae Minoris para Polaris en Little Dipper. Según este estándar, Pollux también debería conocerse como Alpha Geminorum, pero no lo es. Para Géminis, Castor es la estrella Alfa y Pollux se conoce como Beta Geminorum. ¿Por qué?

La razón es que el sistema Bayer no se basa exclusivamente en la magnitud aparente, y hay muchas excepciones (Bayer, al parecer, no siguió reglas estrictas). En el caso de Géminis, la inversión del nombre puede tener que ver con el hecho de que Castor se eleva antes que Pollux. En cualquier caso, Pollux es el más brillante de los dos.

Entonces, si está buscando algo un poco diferente para observar durante una próxima noche despejada, pruebe Pollux. Mientras observa, recuerde que en algún lugar cerca de ese punto de luz, al menos un exoplaneta está en órbita silenciosa. ¡Es una idea divertida de tener en cuenta!