Derretir pequeños glaciares podría agregar 10 pulgadas al nivel del mar para 2100

El glaciar Kennicott fluye de las montañas Wrangell en Alaska. Imagen a través de Regine Hock.

Según un nuevo análisis, se prevé que los glaciares de todo el mundo perderán entre el 18 y el 36 por ciento de su masa para el año 2100, lo que provocará un aumento del nivel del mar de casi 10 pulgadas (25 cm). Eso sin ninguna contribución del derretimiento de las vastas capas de hielo de Groenlandia y la Antártida, que no se incluyeron en el estudio. Según los investigadores, el comportamiento de los glaciares más pequeños requiere métodos de modelado a diferencia de los de las principales capas de hielo.

Los investigadores examinaron los cambios en masa de más de 200, 000 glaciares en todo el mundo, totalizando un área igual al tamaño de Texas. Regine Hock, del Instituto Geofísico Fairbanks de la Universidad de Alaska, es el autor principal del estudio, publicado el 16 de mayo de 2019, en el Journal of Glaciology . Ella dijo en un comunicado:

El mensaje claro es que hay pérdida de masa, pérdida de masa sustancial, en todo el mundo.

La pérdida anticipada de hielo varía según la región, dijo Hock, pero el patrón es evidente:

Tenemos más de 200 simulaciones por computadora, y todas dicen lo mismo. Aunque hay algunas diferencias, eso es realmente consistente.

Los resultados del estudio indican que los glaciares más pequeños podrían desempeñar un papel mucho más importante en el aumento del nivel del mar de lo que los investigadores habían pensado anteriormente. La mayoría de las investigaciones se han centrado en las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida, debido a su tamaño y prominencia, pero el efecto de los glaciares más pequeños es significativo, dijo Hock.

Por ejemplo, se proyecta que los 25, 000 glaciares de Alaska perderán entre 30 y 50 por ciento de su masa para fines de este siglo. Una vez que lo hagan, Alaska será el contribuyente regional más grande del nivel del mar en el hemisferio norte, aparte de Groenlandia.

Hock dijo:

A nivel mundial, hay casi 10 pulgadas de aumento del nivel del mar en 2100 solo desde los glaciares más pequeños, mientras que todos piensan que es solo la Antártida y Groenlandia. Pero estos glaciares relativamente pequeños en el mundo tienen un enorme impacto.

El estudio comparó simulaciones de glaciares de grupos de investigación de todo el mundo, que estaban vinculados a más de 25 modelos climáticos utilizando una variedad de escenarios climáticos. Estos escenarios se basan en varias trayectorias diferentes para las concentraciones de gases de efecto invernadero y las condiciones atmosféricas adoptadas por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC). Actualmente, el planeta se está moviendo hacia las mayores estimaciones de las concentraciones de gases de efecto invernadero.

Glaciar Kennicott. Imagen: Galyna Andrushko / Adobe Stock

En pocas palabras: una nueva revisión de la investigación glacial sugiere que el derretimiento de pequeños glaciares podría agregar 10 pulgadas (25 cm) al nivel del mar para el año 2100.

Fuente: GlacierMIP Un modelo de intercomparación de modelos y proyecciones de balance de masa de glaciares a escala global

Via Universidad de Alaska Fairbanks