Los microbios toman un paseo en la niebla

Un equipo de científicos ha proporcionado la primera visión de la niebla como portadora de microbios. Aquí, un investigador sostiene un plato de hongos cultivados directamente de la niebla del desierto de Namib. Imagen vía Juliane Zeidler / Oliver Halsey.

Los microbios pueden dar un paseo en la niebla, según una nueva investigación. Es decir, la niebla puede ayudar a los microorganismos de transferencia como bacterias, virus y hongos, a través de largas distancias en nuevos ambientes, según el estudio, publicado en la revista Journal Science of the Total Environment.

Para el estudio, los investigadores midieron y compararon microbios en la niebla en dos ecosistemas muy diferentes, dominados por la niebla: la costa de Maine en los EE. UU., Y el desierto de Namib, un desierto de niebla costera hiperárida en la costa oeste del sur de África. Analizaron muestras de aire, tanto nebulosas como claras, y lluvia, filtradas para capturar células bacterianas en cada sitio, para registrar la variedad y abundancia de microorganismos.

Sarah Evans cultiva microbios de niebla de la colección de niebla de la mañana en un laboratorio de campo improvisado en el desierto de Namib. Imagen vía Sarah Fitzpatrick.

Sarah Evans es bióloga de la Universidad Estatal de Michigan y coautora principal de un estudio. Ella dijo en un comunicado:

Se encontró que las gotas de niebla eran un medio efectivo para el sustento y el transporte microbiano. En ambos sitios, la diversidad microbiana fue mayor durante y después de las condiciones de niebla en comparación con las condiciones despejadas.

La humedad en la niebla permite que los microbios duren más de lo que durarían en el aire seco. Como resultado, la niebla deposita una mayor abundancia y diversidad de microbios en la tierra que la que ocurre solo por el aire.

Elias Dueker de Bard College es coautor principal del estudio. Dueker dijo:

Cuando llega la niebla, puede cambiar la composición de las comunidades microbianas terrestres en el aire. Y en un giro fascinante, en el viaje del océano a la tierra, los microbios no solo sobreviven, sino que cambian durante el transporte. La niebla misma es un ecosistema novedoso y vivo.

Los autores señalaron que también hay posibles implicaciones para la salud de sus hallazgos. La niebla en ambos sitios contenía microbios patógenos, incluidos los presuntos patógenos de plantas y especies que se sabe que causan infecciones respiratorias en personas inmunocomprometidas. Esto genera preocupación sobre el papel que podría desempeñar la niebla en el transporte de microbios dañinos. Kathleen Weathers, científica principal del Instituto Cary de Estudios de Ecosistemas, es coautora del estudio. Ella dijo:

Necesitamos una mejor comprensión del papel de la niebla como vector para los microbios, con especial atención a los patógenos que amenazan la salud. Es probable que el calentamiento de la temperatura de la superficie del mar y la alteración de los regímenes del viento afecten la distribución de niebla en muchas regiones costeras.

En pocas palabras: un nuevo estudio dice que la niebla es un buen portador de microbios en el aire.

Vía Michigan State University