Microplásticos encontrados en Lake Tahoe

Desde las infames islas de parches de basura de plástico flotante hasta las tripas de peces y vientres de pájaros, la contaminación plástica de todos los tamaños es omnipresente y está bien documentada en los océanos de la Tierra.

Ahora, la investigación en uno de los lagos más limpios y limpios del mundo, Lake Tahoe, en la frontera entre California y Nevada, sugiere que el problema también está muy extendido en los sistemas de agua dulce.

Katie Senft es investigadora del personal del Centro de Investigación Ambiental de UC Davis Tahoe. Senft comenzó a tomar muestras de playas el verano pasado, y continuó este verano, en el primer estudio de microplásticos en Lake Tahoe. El equipo de investigación encontró microplásticos, es decir, fragmentos de plástico de menos de 5 mm (.2 pulgadas) de longitud, en cada playa que tomaron muestras. Senft dijo en un comunicado:

El océano recibe mucha atención sobre el plástico en el agua, y nuestros lagos de agua dulce no. Este problema ha pasado desapercibido en la cuenca de Tahoe.

Cuando los plásticos entran al medio ambiente, ya sea terrestre o acuático, se quedan por mucho tiempo. No sabemos las implicaciones a largo plazo de tener plásticos en nuestra agua y en nuestro suelo.

Lago Tahoe. Imagen vía Joe Proudman / UC Davis.

Para buscar microplásticos, el equipo coloca arena en frascos de vidrio a distancias definidas a lo largo de la costa del lago. De vuelta en el laboratorio, las muestras se analizan bajo un microscopio para plásticos.

A diferencia de muchos sistemas de agua dulce, las aguas residuales producidas en la cuenca de Tahoe se canalizan y no regresan al lago. Las aguas residuales son la principal fuente de microplásticos en la mayoría de los sistemas de agua dulce. Es por eso que Senft piensa que los microplásticos en Lake Tahoe tienen una fuente diferente. Ella dijo:

Los microplásticos que estamos encontrando en Lake Tahoe son muy probablemente de basura desechada incorrectamente.

Los residentes y visitantes pueden ayudar, dijo Sendt, al reducir la cantidad de plástico traído a la playa desde el principio. Lake Tahoe tiene una de las aguas potables más limpias del país, por lo que renunciar a los paquetes de pequeñas botellas de plástico para agua reutilizables es un lugar fácil para comenzar.

En pocas palabras: los investigadores están encontrando microplásticos en el agua del lago Tahoe.

Via UC Davis