En medio de una temporada de eclipses el 28 de julio

La imagen en la parte superior fue la Imagen Astronómica del Día del 20 de abril de 2015, un eclipse solar total sobre Noruega, por Thanakrit Santikunaporn.

El 28 de julio de 2018, estamos justo en medio de una temporada de eclipses. Ese es uno de los dos períodos durante cada año cuando los eclipses pueden ocurrir, y lo hacen, porque la luna cruza la eclíptica (plano orbital de la Tierra) en la época de luna nueva y luna llena.

Los eclipses tienen que ver con las alineaciones. Es el sol, la Tierra y la luna llena alineados (Tierra en el medio) causando un eclipse lunar. O es el sol, la luna nueva y la Tierra alineados (luna en el medio), causando un eclipse solar. Las temporadas de eclipses se repiten en períodos de aproximadamente 173 días (algo menos de seis meses calendario), lo que permite que estos tres cuerpos se alineen lo suficientemente cerca en el espacio para que ocurran de dos a tres eclipses. Tuvimos un eclipse solar parcial el 13 de julio de 2018, seguido de un eclipse lunar total el 27 de julio de 2018. Un segundo eclipse solar parcial tendrá lugar el 11 de agosto de 2018.

Eso será un total de 3 eclipses para este mes lunar y la temporada de eclipses.

Una temporada de eclipse dura entre 34 y 38 días, y cualquier luna llena o luna nueva que ocurra dentro de este período sufrirá un eclipse. Luego tenemos otra temporada de eclipses unos seis meses después. Por lo tanto, siempre ocurren dos temporadas de eclipses completos cada año, y tenemos al menos cuatro eclipses (dos solares y dos lunares) cada año calendario. Sin embargo, en casos excepcionales, es posible tener hasta siete eclipses en un año.

Leer más: ¿Cuántos eclipses en 1 año calendario?

La mitad de la temporada actual de eclipses llega el 28 de julio de 2018 a las 23 horas, hora universal coordinada (UTC).

Los eclipses tienen que ver con las alineaciones. En un eclipse solar, el sol, la luna y la Tierra se alinean, con la luna en el medio. Imagen vía NASA.

En un eclipse lunar, el sol, la Tierra y la luna se alinean, con la Tierra en el medio. Imagen vía NASA.

Debido a que un mes lunar (tiempo entre lunas nuevas sucesivas o lunas llenas sucesivas) dura aproximadamente 29.5 días, es inevitable que al menos un eclipse solar y un eclipse lunar caigan dentro de los límites de cualquier temporada de eclipses.

En aproximadamente 1 de 7 temporadas de eclipses, el primer eclipse de la temporada de eclipses llega lo suficientemente temprano como para permitir un total de 3 eclipses en un mes lunar. Eso es exactamente lo que sucede durante la presente temporada de eclipses.

La próxima vez que ocurran 3 eclipses en una temporada de eclipse será 2020. El eclipse solar anular del 21 de junio de 2020, que ocurre cerca del punto medio de esta temporada de eclipse, estará flanqueado por un eclipse lunar penumbral el 5 de junio y nuevamente el 5 de junio. 5 de julio de 2020. Los eclipses lunares penumbrales son tan débiles que las personas a menudo no los notan incluso mientras ocurren.

Cualquier eclipse cerca del punto medio de la temporada de eclipses, ya sea lunar o solar, presenta un eclipse central. Si es un eclipse lunar, es un eclipse total de la luna; y si es un eclipse solar, es un eclipse total o anular del sol.

Debido a que la luna llena el 27 de julio de 2018 ocurrió cerca del punto medio de la temporada de eclipses, organizó un eclipse lunar total. Además, esta luna llena coincidió estrechamente con el apogeo, el punto más alejado de la Luna desde la Tierra en su órbita. Todo sumado, eso significó un eclipse lunar total particularmente duradero.